Douleur : causes, localisation, traitements

D'où vient une douleur ? Comment la calmer ? Aiguës ou chroniques, les douleurs peuvent être de différentes natures et avoir des conséquences plus ou moins néfastes sur la vie du patient. Le point avec le Dr Marc Perez, médecin du sport et ostéopathe.

Définition de la douleur

Selon la définition officielle de l'Association internationale pour l'étude de la douleur (IASP), "la douleur est une expérience sensorielle et émotionnelle désagréable associée à une lésion tissulaire réelle ou potentielle ou décrite dans ces termes". Elle est donc subjective. Elle peut être être ressentie de façon plus ou moins intense selon les individus et leur degré de sensibilité. Concrètement, elle est la résultante d'un message nociceptif (nerveux) transmis au cerveau par les nerfs périphériques via la moelle épinière. La douleur est habituellement divisée en deux catégories en fonction de sa durée :

  • la douleur aiguë, intense mais souvent brève, Elle est ici considérée comme un symptôme.
  • la douleur dite chronique ou pathologique, lorsque la sensation douloureuse excède trois mois et devient récurrente. Elle est considérée comme une maladie à part entière. La douleur chronique concernerait 15 à 25% de la population.

Formes de douleurs

Trois formes de douleurs chroniques peuvent être distinguées selon leurs mécanismes physiologiques :

  • les douleurs inflammatoires qui englobent toutes les douleurs associées aux phénomènes d'inflammation (lésions, arthrose, etc.),
  • les douleurs neuropathiques associées à des atteintes du système nerveux central et périphérique (lésion de la moelle épinière, du nerf sciatique, etc.)
  • les douleurs cancéreuses qui associent souvent une composante inflammatoire et neuropathique. 

"Toutes retentissent à force sur le psychisme mais il existe aussi la douleur morale de la dépression et de toutes les autres maladies psychiatriques" nuance le Dr Marc Perez.

Localisation

La douleur peut se manifester à différents endroits du corps : douleur abdominale, douleur à l'estomac, douleur à la poitrine, douleur au genou, douleur des testicules, douleur au dos, douleur dentaire…Elles peuvent être articulaires, musculaires ou psychologiques.

Douleur à la cuisse

Douleur au flanc droit

Myalgies

Douleurs sous les côtes

Douleurs dans les jambes

Douleur à l'aine

Douleur aux tendons

Douleur au mollet

Douleur à l'adducteur

Douleur à l'omoplate

Douleur à l'orteil

Douleurs intercostales et thoraciques

Types de douleurs

"On peut classer les patients dans l'un des trois cercles de la douleur", explique le spécialiste :

  • Douleurs vertébrales.
  • Dysfonction des voies de la douleur (troubles posturaux, fibromyalgie…).
  • Troubles psycho-fonctionnels et facteurs psycho-sociaux.

"En guise de prévention, on peut avoir recours aux compléments alimentaires tels que vitamines et minéraux."

Evolution du ressenti de la douleur avec l'âge

La douleur dépend du ressenti de chaque personne. Il est donc difficile voire impossible de la quantifier. Néanmoins, elle est de plus en plus fréquente avec l'âge et la grande majorité des personnes âgées sont concernées.

Traitements de la douleur

Le traitement contre la douleur varie selon le type de douleur et l'intensité. Il se fait par paliers.

  • Pallier 1 : le paracétamol ou les AINS (Nifluril®, Ibuprofene®, Diclofenac®)
  • Pallier 2 : le paracétamol + codéine ou tramadol ou poudre d'opium.
  • Pallier 3 : la morphine.
  • Traitements naturels "Il existe différents traitements naturels contre la douleur. À commencer par les plantes en gélules ou en bourgeons macérats : harpagophytum, ortie, onagre ou la magie du crépuscule, cassis, sève de bouleau. Quant aux huiles essentielles, sur une base d'huile d'amande douce, on ajoute gaulthérie ou de la menthe poivrée" explique le Dr Marc Perez.
  • Massage : "On compte aussi les traitements physiques avec des massages, des mobilisations, des manipulations ou encore l'électrothérapie."

Merci au Dr Marc Perez, médecin du sport et ostéopathe. 

Douleur : causes, localisation, traitements
Douleur : causes, localisation, traitements

Sommaire Définition Formes de douleur Localisation • Cuisse • Flanc droit • Myalgie • Sous les côtes • Jambes • Aine • Tendons • Mollet • Adducteur • Omoplate • Orteils • Thoraciques Types de douleur ...