Tout savoir sur les piqûres d'insectes : reconnaître, soigner, éviter

Moustique, guêpe, aoûtat... Au premier rang des petits maux de l'été : les piqûres d'insectes. La plupart du temps bénignes, elles peuvent être plus graves en cas de terrain allergique. Pourquoi les insectes nous piquent ? Comment reconnaître et éviter leurs piqûres ? Que faire ?

Tout savoir sur les piqûres d'insectes : reconnaître, soigner, éviter
© 123RF-Dmytro Dudchenko

Pourquoi les insectes nous piquent ?

Chez les moustiques seulement la femelle pique car elle a besoin du sang humain pour se reproduire. Les guêpes, elles, piquent pour se défendre quand elles se sentent menacées.

Reconnaître une piqûre d'insecte

"Quel que soit l'insecte, sa piqûre se manifeste par l'apparition d'une papule rouge sur la peau, d'un diamètre variant de 1 à 15 millimètres selon le coupable", précise le Dr Michael Naouri, dermatologue.

• Douleur : La douleur n'est pas forcément immédiate : une piqûre de moustique est indolore, c'est la salive de dame moustique, injectée sous la peau, qui démange. En revanche, une piqûre de frelon, de guêpe ou d'abeille provoque de suite une vive douleur. Une forte démangeaison survient à la suite d'une piqûre de taon ou de fourmi. Acariens acariâtres s'il en est, les aoûtats, invisibles à l’œil nu, aiment à nous laisser comme souvenirs des plaques rouges au niveau des plis de la peau ou des élastiques des vêtements.

Est-ce grave ?

La plupart des piqûres d'insectes, quoique douloureuses, sont bénignes. Il faut néanmoins veiller à ce que les enfants ne grattent pas l'endroit piqué, car cela peut provoquer une infection.

Par ailleurs, cela dépend aussi de l'endroit où l'insecte a piqué : si vous avez été piqué dans la gorge ou sur la langue - par exemple en buvant un jus de fruit dans lequel se trouvait une guêpe -, cela peut gêner votre respiration et nécessiter une hospitalisation. "Le principal risque des piqûres d'insectes est pour les personnes allergiques au venin de guêpes ou d'abeilles, qui subissent alors un choc anaphylactique mettant en jeu le pronostic vital ou un oedème de Quincke se caractérisant par un gonflement de la gorge", alerte le dermatologue. Le choc anaphylactique provoque des malaises, des rougeurs, des frissons, des sueurs, une chute de la pression artérielle, voire des vomissements ou une crise d'asthme. Dans ce cas-là, appelez immédiatement les secours.

Que faire ou pas en cas de piqûre d'insecte ?

Nettoyer à l'eau et au savon. Appliquer une solution antiseptique ou une crème contre les démangeaisons. Retirer l'aiguillon, vous pouvez aussi utiliser une pince à épiler désinfectée.

Face à la douleur, il peut être tentant de mettre un glaçon sur une piqûre d'insecte. Toutefois, au contraire, le froid a tendance à prolonger l'action du venin, en plus de provoquer des brûlures.

Piqûre de moustique

Piqûre de moustique tigre

• Piqûre de guêpe

Piqûre d'aoûtat

• Piqûre de puces

• Piqûre de frelon asiatique

Piqûre d'araignée

Piqûre d'araignée violoniste

Piqûre d'abeille

• Piqûre de punaise de lit

Piqûre de bourdon

• Piqûre chez les enfants

Pour éviter les piqûres chez les enfants, il est conseillé d'utiliser des moustiquaires, de ne pas les laisser marcher pieds nus, d'opter pour des vêtements qui couvrent les bras et les jambes. Il vaut mieux éviter d'appliquer les répulsifs directement sur la peau des enfants mais plutôt sur leurs vêtements.

En cas de piqûre de moustiques : désinfecter avec un antiseptique et surveiller la survenue d'un gonflement ou d'un urticaire. Consultez lors de la présence de ces symptômes.

En cas de piqûre de guêpe, abeille ou frelon : retirer le dard rapidement, désinfecter la peau et surveiller le point de piqûre et l'état général de l'enfant. En cas de réaction cutanée importante, de la survenue d'une gène respiratoire, de symptômes généraux (malaise, perte de connaissance), il faut consulter un médecin immédiatement ou appeler le 15.

Quand consulter ?

Les piqûres d'insectes peuvent causer des réactions allergiques notamment lorsqu'il s'agit d'hyménoptères (guêpes, abeilles, frelons). Les symptômes sont notamment une sensation de malaise, une transpiration et des difficultés respiratoires. Il faut alors consulter un médecin. Les personnes qui se savent allergiques (représentant environ 3% de la population) doivent constamment avoir à portée de main un médicament de type anti-histaminique. 

Lieux à risque

En randonnée, il est préférable d'éviter les hautes herbes si l'on ne souhaite pas risquer de se faire piquer par certains insectes dangereux, comme les tiques.

En cas de promenade dans des champs comportant des buissons, des herbes hautes ou des arbustes par exemple, la façon idéale de se protéger est de porter des vêtements qui recouvrent un maximum de surface corporelle, mais également d'éviter de porter des chaussures ouvertes. 

Personnes à risque

Certaines personnes sont plus sensibles aux dards que d'autres. De plus, certains sont allergiques et doivent donc éviter de se faire piquer. Face à une réaction violent, il convient d'appeler les secours au plus vite.

Allergie

Eviter les piqûres d'insectes

Un bon produit répulsif, appliqué sur les parties dénudées de son corps, sous forme de spray ou de crème, aura un effet dissuasif sur les insectes. "Son utilisation est d'autant plus indispensable dans les pays affectés par le paludisme, la dengue, Zika ou le chikungunya", préconise le dermatologue.
La nuit est un moment particulièrement crucial pour les piqûres d'insectes, dans le lit au moment du sommeil. Afin de les éloigner de la chambre, il est important de ne pas laisser la lumière allumée à la tombée de la nuit lorsque la fenêtre est ouverte.

Il est recommandé d'utiliser des répulsifs dans la chambre, de vaporiser un insecticide avant de se coucher, voire de mettre une moustiquaire la nuit en zone dangereuse et de porter des vêtements légers.
Se promener pieds nus est particulièrement tentant lorsqu'il fait beau mais il s'agit du meilleur moyen de se faire piquer par des insectes. 

Il n'y a pas que les insectes qui nous piquent...

Ceux qui nous piquent le plus sont les insectes. Mais on peut aussi souffrir d'autres piqûres ou morsures plus ou moins douloureuses. Parmi elles : 

Merci au Dr Michael Naouri, dermatologue.

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