Gastro-entérite : que faire ?

La gastro-entérite aiguë est le plus souvent virale, plus rarement bactérienne. Responsable de diarrhées, nausées, vomissements et d'un état fébrile, elle fatigue beaucoup. Quelle est sa durée ? Que faire pour l'éviter ? Ou la soigner plus vite ?

[Mis à jour le 6 décembre 2019 à 10h30] Le virus de la gastro-entérite poursuit sa progression en France avec une activité modérée à forte selon les données du Réseau Sentinelles pour la semaine du 25 novembre 2019. Le nombre de cas de diarrhées aiguës observés en médecine générale est de 151 pour 100 000 habitants. Les régions particulièrement touchées sont : Provence-Alpes-Côte d'Azur (286), Grand Est (194) et Hauts-de-France (185).

carte gastro-entérite réseau sentinelles
© Réseau Sentinelles

C'est quoi une gastro-entérite ?

La gastro-entérite résulte de l'inflammation du système digestif. C'est la muqueuse de l'intestin qui est enflammée par un agent pathogène (qui peut causer une maladie). La gastro-entérite dite hivernale (qui survient surtout entre novembre et mars) est souvent d'origine virale et plus rarement bactérienne. Cette maladie se manifeste généralement après un temps d'incubation de 1 (s'il s'agit d'une bactérie) à 3 jours (s'il s'agit d'un virus) environ. Ce temps varie en fonction du type de la bactérie ou du virus. 

Quelle durée ?

La durée d'une gastro-entérite est souvent courte et dure en moyenne de 2 à 5 jours, mais on peut rester contagieux jusqu'à 3 jours après la guérison.

Gastro : les symptômes 

Les symptômes les plus fréquents des gastro-entérites virales sont la perte d'appétit, les nausées, les vomissements, une légère fièvre (38°C), la diarrhée et une fatigue. Ils apparaissent brutalement, 12 à 24 heures après l'infection par le virus et ne sont pas forcément tous présents ensemble, La plupart du temps bénigne, la gastro-entérite peut toutefois avoir des conséquences graves pour les personnes les plus fragiles (les nourrissons notamment à cause du risque de déshydratation).

Alimentation et gastro

La gastro-entérite atteignant directement le système digestif, le transit est particulièrement perturbé et la digestion plus que difficile... Aussi il est important de bien choisir ses aliments quand on souffre de diarrhées, de nausées, de vomissements et plus largement de maux de ventre.

Quels traitements prendre ?

  • Pour soigner une gastro-entérite, rien de mieux que de se reposer.
  • Pour atténuer les maux, vous pouvez prendre des "ralentisseurs de transit" qui réduisent les contractions de l'intestin et diminuent la fréquence des selles. Demandez conseil à votre pharmacien avant de les utiliser car ils sont contre-indiqués si vous avez une diarrhée avec du sang dans les selles ou une inflammation intestinale chronique (maladie de Crohn).
  • Par ailleurs, les absorbants et protecteurs intestinaux, qui agissent localement dans l'intestin par des mécanismes variables (pouvoir couvrant, adsorption des gaz...) peuvent également être prescrits, mais ils doivent être pris à distance d'autres médicaments car ils peuvent diminuer leurs effets.
  • Enfin, pour atténuer les diarrhées et vomissements, des antidiarrhéiques peuvent être prescrits. Des traitements à base de diosmectite (type Smecta®) peuvent être prescrits en complément d'une bonne réhydratation (au minimum entre 1.5 et 2 litres d'eau par jour) pour les diarrhées. Attention : ils sont contre-indiqués chez les moins de 2 ans. Ercéfuryl®, Panfuryl®, Bacterix®... Les médicaments antidiarrhéiques à base de nifuroxazide ne sont plus délivrés aux enfants et ados de moins de 18 ans, et aux adultes uniquement sur ordonnance. 

Demandez toujours l'avis d'un médecin ou d'un pharmacien, respectez bien la posologie et la durée du traitement et conservez votre médicament dans sa boîte d'origine. 

• Bébé a une gastro : que faire ?

La gastro-entérite doit être surveillée de près quand elle touche les enfants, particulièrement les nourrissons. Les diarrhées chez le bébé augmentent le risque de déshydratation.

Comment ne pas l'attraper ?

Le virus de la gastro est très contagieux. Il peut se transmettre par contact avec une personne malade, mais aussi par postillons ou en touchant un objet contaminé s'il s'agit d'une gastro-entérite virale.

  • Une hygiène scrupuleuse est donc indispensable pour éviter de le contracter, à commencer par le lavage des mains. Celui-ci doit devenir un réflexe, notamment après avoir pris les transports en commun, après avoir éternué ou s'être mouché et avant de préparer un repas, et durer 30 secondes minimum. L'usage du savon est à privilégier. Les solutions hydro-alcooliques (SHA) sont efficaces pour éliminer de nombreux microbes transmissibles, mais pas tous. Ils doivent donc rester une solution de secours en cas d'absence de point d'eau et de savon, conseille l'Institut de la prévention et de la santé (Inpes).
  • Autre conseil, évitez si possible les contacts directs et indirects avec des personnes infectées ou potentiellement infectées. De même, évitez les lieux très fréquentés, comme les transports ou les grands magasins. 
  • Par ailleurs, veillez à bien laver les fruits et légumes, limiter la consommation d'aliments crus, et ne pas manger d'aliments périmés. 
  • Enfin, pensez à aérer chaque pièce de son lieu de vie tous les jours pendant au moins 10 à 15 minutes afin de renouveler l'air et d'éviter la diffusion des microbes. 

Comment est-elle diagnostiquée ?

Ses symptômes étant caractéristiques de la gastro, cette pathologie est diagnostiquée assez facilement, surtout lors d'une période d'épidémie. Aucun examen n'est nécessaire devant une présentation typique. En cas de persistance au-delà d'une semaine ou devant des symptômes mal supportés, il est tout à fait possible de réaliser une prise de sang et un examen des selles (aussi appelé coproculture) qui permettra de rechercher une éventuelle infection bactérienne

Gastro-entérite : que faire ?
Gastro-entérite : que faire ?

Sommaire Définition Durée Symptômes Alimentation Traitements • Soigner la gastro chez l'enfant Comment ne pas l'attraper ? Diagnostic [Mis à jour le 6 décembre 2019 à 10h30] Le virus de la gastro-entérite...

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