Dépistage du coronavirus : pour qui, comment, test positif, que faire ?

Les tests PCR de dépistage du coronavirus ne sont pas réalisés à tous les patients qui présentent des symptômes évocateurs de l'infection en France. De nouveaux tests se préparent. A qui sont-ils réservés ? Pourquoi ? Comment se faire dépister ? Où ? Quel délai pour avoir les résultats ? En quoi consiste ces tests ?

Dépistage du coronavirus : pour qui, comment, test positif, que faire ?
© Quentin Top/SIPA

[Mise à jour le mercredi 25 mars à 10h55] Pour faire face au Covid-19, le Ministère des solidarités et de la santé a pris de nouvelles dispositions concernant le dépistage du coronavirus. La pandémie de coronavirus est en stade 3 depuis le 14 mars 2020 en France, les personnes présentant des signes de Covid-19 ne sont plus systématiquement confirmés par test biologique (RT-PCR SARS-CoV-2). Seuls les cas graves le sont mais cette stratégie pourrait évoluer, notamment à la fin du confinement, pour vérifier si le virus circule toujours ou non. Pour le moment, la France a décidé de ne pas tester massivement sa population car cela "conduirait à saturer la filière de dépistage" justifie le gouvernement, l'OMS a invité les pays à le faire. Lundi 16 mars, Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l'OMS a recommandé d'effectuer "un test pour chaque cas suspect" de coronavirus lors d'une conférence de presse à Genève : "Nous avons un message simple à tous les pays : testez, testez, testez les gens !". "Un nouveau test, fondé sur la recherche d'anticorps, est en cours de préparation", a annoncé le directeur général de la santé, Jérôme Salomon, dimanche 22 mars.

 9 000 tests diagnostic sont réalisés chaque jour. L'objectif est d'en réaliser 10 000 quotidiennement, en France.

Principe : en quoi consiste le test diagnostique du coronavirus ?

Le test diagnostique PCR consiste en un prélèvement naso-pharyngé (gorge, nez, nasopharynx) qui se fait à l'aide d'un petit écouvillon (goupillon) qui est inséré dans le nez. Il est obligatoirement effectué par un médecin ou une infirmière. Le dépistage du coronavirus peut aussi être associé à un prélèvement au niveau des voies respiratoires basses (crachats...) L'échantillon est ensuite analysé par un laboratoire spécialisé (120 laboratoires de ville et d'établissements de santé sont habilités à réaliser ces tests) afin de rechercher la présence du matériel génétique du coronavirus et ainsi confirmer le diagnostic de l'infection. Il s'agit d'un test qui n'est pas invasif (mais désagréable pour le patient) et qui est facile à effectuer

Qui peut faire ce test ? Et quand ?

N'est pas testé qui veut. Ce n'est pas parce que l'on présente des symptômes semblables à ceux provoqués par le coronavirus que l'on va pouvoir bénéficier d'un test diagnostic. D'autant plus que nous sommes en période d'épidémie de grippe et que de nombreux autres virus pouvant se manifester de la même manière circulent actuellement. À ce stade 3 de l'épidémie, le test PCR est réservé aux :

Personnes avec des critères liés à la gravité :

  • Patients présentant une symptomatologie respiratoire hospitalisés en réanimation (Syndrome de détresse respiratoire aiguë SDRA notamment) ;
  • Patients avec des symptômes évocateurs de Covid-19 hospitalisés pour une pneumopathie avec signes de gravité (pneumopathie hypoxémiante).
  • Personnels de santé avec symptômes évocateurs de Covid-19 qui doivent être dépistés prioritairement afin de limiter la diffusion nosocomiale.

Critères liés à une comorbidité : 

  • Personnes à risque de formes graves comme définies ci-dessus et présentant des symptômes évocateurs de Covid-19.
  • Femmes enceintes symptomatiques quel que soit le terme de la grossesse.

Critères liés à une situation :

  • Patient hospitalisé pour une autre cause et devenant symptomatique (toux ou fièvre ou dyspnée).
  • Donneurs d'organes, de tissus ou de cellules souches hématopoïétiques.
  • Suivi de l'excrétion virale chez les patients graves de réanimation afin de guider le traitement.
  • Exploration d'un foyer de cas possibles (en particulier en collectivités de personnes âgées). Au sein de ce type de collectivité, le nombre de tests est limité à 3 par unité.

Si on n'appartient à aucune de ces catégories, un médecin effectue le diagnostic sur signes cliniques. Les tests en ambulatoire sont possibles. "Il faut bien comprendre que les tests sont utiles pour comprendre où circule le virus, ils deviennent moins indispensables dans les zones de circulation active où c'est la prise en charge sanitaire qui devient centrale" justifie le gouvernement sur son site.

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Nombre de tests réalisés par les laboratoires hospitaliers et nombre de tests positifs pour le SARS-CoV-2 par jour, France, du 24 février au 15 mars © Santé publique France

Où se faire dépister ?

"Au départ, ce test était réalisé uniquement dans des centres de référence parce qu'ils disposaient des chercheurs et de toutes les technologies nécessaires. Désormais, la plupart des grands centres hospitaliers en sont équipés afin de pouvoir donner une réponse plus rapidement en cas de suspicion d'infection au coronavirus", commente Marie-Françoise Gros. Les laboratoires de ville ont été autorisés à réaliser les dépistages de coronavirus. "120 laboratoires de ville et d'établissements de santé sont habilités à réaliser ces tests" a précisé le directeur général de la santé Jérôme Salomon, le 22 mars.

Il ne faut en aucun cas se rendre directement dans les laboratoires de biologie, mais les appeler au préalable.

  • Pour les patients diagnostiqués à l'hôpital ou avec signes de gravité, ces tests seront réalisés dans les hôpitaux.  
  • Pour les autres patients répondants aux critères de dépistage, il est possible d'être testé dans les laboratoires en ville, après contact du médecin traitant et prescription médicale. Les prélèvements seront réalisés à domicile. Il ne faut en aucun cas se rendre directement dans les laboratoires de biologie, mais les appeler au préalable, et seulement si on a une prescription médicale, car il existe un grand risque de contaminer d'autres malades, notamment les plus fragiles. 

Test positif ou négatif : que faire ?

Si je suis testé positif ou si je suis diagnostiqué cliniquement : je reste strictement à domicile, si j'ai un rendez-vous médical indispensable je porte un masque pour m'y rendre. En cas de difficulté respiratoire, j'appelle le 15. Je me fais prescrire un arrêt de travail initial d'une durée de 7 à 14 jours, entre le 6ème et le 8ème jour j'ai un avis médical, à distance, pour faire surveiller mes symptômes. En fonction de mon état je renouvelle cet arrêt pour 7 jours supplémentaires. Mon isolement sera levé 48h après la résolution complète des symptômes.

Si je suis testé négatif, mon isolement à domicile est levé, j'applique les gestes barrières (je me lave les mains très régulièrement, je tousse et j'éternue dans mon coude, j'utilise des mouchoirs à usage unique, je salue sans serrer la main et j'évite les embrassades). 

Délai de résultats 

Le délai pour avoir un résultat est entre trois et cinq heures. Le résultat de cet examen est rendu au patient et au médecin prescripteur, avec information à la cellule d'intervention de Santé Publique France en région, à l'agence régionale de santé et au centre de crise de la Direction Générale de la Santé.

A quoi sert le test diagnostique ?

Détecter le coronavirus permet de suivre l'évolution de l'épidémie, du moins des formes les plus graves. Plusieurs types de coronavirus sont susceptibles d'entraîner des infections respiratoires dont les manifestations vont du simple rhume à la détresse respiratoire. "Dans les cas les plus sévères, un prélèvement biologique va permettre d'identifier le pathogène responsable. En complément, la réalisation d'un scanner ou d'une radiographie des poumons permet d'évaluer l'étendue des lésions pulmonaires et de déterminer la prise en charge de la personne", précise la spécialiste.

De nouveaux tests de détection du coronavirus

Dans le contexte actuel d'urgence publique sanitaire, les laboratoires et les instituts de recherches développent des solutions de diagnostique permettant de détecter le virus SARS-Cov-2, responsable de l'épidémie Covid-19. Parmi les solutions proposées :

  • BioMérieux, spécialiste des solutions de diagnostic, développe un premier "test PCR en temps réel qui permet de tester une centaine de patients à la fois. Il s'agit d'un test pouvant être réalisé dans n'importe quel laboratoire utilisant les techniques PCR. Il fournit un résultat en 3 ou 4 heures. Celui-ci devrait être disponible avant la fin du mois de mars 2020" indique notre spécialiste.
  • En parallèle, BioMérieux "développé un autre test totalement automatisé qui peut être utilisé pour le diagnostic individuel d'un patient en urgence. L'avantage de ce système, c'est que toujours à partir d'un prélèvement respiratoire, on peut obtenir un résultat en 1 heure avec un système complètement automatisé. Il est développé dans nos centres de recherche aux Etats-Unis, en partenariat avec le ministère de la Défense américaine avec lequel nous avons déjà travaillé pour d'autres tests", détaille Marie-Françoise Gros.
  • Un nouveau type de test devrait arriver "d'ici quelques semaines" a annoncé le Pr Jérôme Salomon, le 22 mars. "Ce nouveau test sera fondé sur la recherche des anticorps. Il permettra de savoir si la personne a été en contact avec le virus, et si elle s'est immunisée au virus. il sera complémentaire au test PCR". L'intérêt du test sérologique (examen sanguin) dans la recherche du virus chez les personnes a été confirmé par le Pr Olivier Schwartz, responsable de l'unité virus et immunité à l'institut Pasteur, invité sur BFMTV et RMC lundi 23 mars.

Merci à Marie-Françoise Gros, Directrice des Affaires Médicales chez bioMérieux, spécialiste français du diagnostic médical.