Symptômes Covid : toux, myalgie, fatigue, durée, que faire ?

Proche d'un rhume ou d'une grippe dans sa forme bénigne, le Covid peut être associé à de très nombreux symptômes (nez qui coule, toux, fièvre, myalgie...) mais aussi passer inaperçu (asymptomatique). Des symptômes chroniques sont aussi recensés (covid long). Voici les signes pour savoir si on a le covid et que faire dans ce cas.

Symptômes Covid : toux, myalgie, fatigue, durée, que faire ?
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Selon Santé Publique France, 66% des personnes positives au Covid présentent des symptômes. La maladie Covid-19 peut être évoquée face à de nombreux symptômes bénins. En plus des signes ORL (nez, gorge...), elle peut être caractérisée par des troubles digestifs et plus gravement, quand le coronavirus atteint les poumons, par des troubles respiratoires (essoufflement...). Cette atteinte pulmonaire était particulièrement associée au virus originel et aux variants suivants jusqu'au Delta (2021). L'arrivée du variant Omicron (et de ses variants BA1, BA2) fin 2021 a réduit la gravité de la maladie car il touche moins les poumons. Selon l'analyse de risque des variants publiée par Santé Publique France le 20 avril, la fatigue, la toux, la fièvre, les maux de tête et les douleurs musculaires sont les symptômes les plus fréquents d'Omicron. Parfois, les symptômes du Covid persistent au-delà de 4 semaines. Il faut aller envisager un "Covid long". Quels sont les symptômes au début d'une infection par le coronavirus ? Au bout de combien de temps apparaissent-ils ? Dans quel ordre ? Comment les différencier d'une grippe, d'une angine ou d'une gastro ? Que faire  quand on a des signes de Covid ? Que faire si on pense avoir un Covid long ? Quels sont les signes d'aggravation ? Réponses.

Quels sont les nouveaux symptômes du covid ?

Au fil des mois, de nouveaux symptômes du Covid apparaissent. Fin 2021, la Haute Autorité de Santé a ajouté de nouvelles informations sur les symptômes digestifs, les lésions oculaires et les troubles cutanés parmi les signes de Covid long. D'autres symptômes sont aussi partagés sur les réseaux sociaux comme la parosmie (distorsion de la perception des saveurs et des odeurs), des pertes auditives et acouphènes (rapportés notamment dans une étude anglaise de mars 2021), des taches blanches sur la langue (signe rapporté en janvier 2021 par un épidémiologiste anglais, Tim Spector, du King's College de Londres ou encore une éruption localisée sur les muqueuses de la bouche et du palais comme énoncé dans le JAMA en juillet 2020.

Les symptômes du Covid sont-ils différents avec Omicron ?

La présentation clinique des infections par Omicron diffère de celle des variants circulant précédemment : l'anosmie (perte d'odorat) et l'agueusie (perte de goût) sont moins fréquentes, et les formes sévères sont plus rares. Selon l'analyse de risque liée aux variants par Santé Publique France le 20 avril, la fatigue, la toux, la fièvre, les maux de tête et les douleurs musculaires étaient les symptômes les plus signalés. Arrivent ensuite les maux de gorge et le nez qui coule. Les signes durent environ 4 jours. Même chose avec le variant BA.2.

Peut-on avoir des signes de Covid après avoir été vacciné ?

Il n'y a pas de virus actif du Covid dans les vaccins Covid autorisés en France. "La vaccination ne rend en aucun cas positif" précise le gouvernement. Il est cependant possible de présenter de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires ou de la fatigue après avoir été vacciné. Il s'agit d'effets secondaires passagers liés à l'activation du système immunitaire "mais vous n'êtes ni malade, ni contagieux" poursuit le gouvernement. Il est aussi possible -mais cela n'est pas lié au vaccin- d'être positif à la Covid après avoir été vacciné car les vaccins ne sont jamais efficaces à 100%. Ils protègent surtout des formes graves de la maladie et réduisent le risque d'hospitalisation et de décès.

Quels sont les symptômes les plus fréquents du Covid ?

Dans une étude européenne publiée en 2020 par une cinquantaine de médecins ORL et chercheurs sur 1420 patients atteints d'une infection légère ou modérée au COVID-19,  les symptômes les plus couramment observés avec le virus originel de la Covid étaient : les céphalées (70,3 %), la perte de l'odorat (70,2 %), l'obstruction nasale (67,8 %), la toux (63,2 %), l'asthénie (63,3 %), les myalgies (62,5 %), la rhinorrhée (60,1 %), la dysfonction gustative (54,2 %), les maux de gorge (52,9 %). La fièvre a quant à elle été signalée par 45,4% des patients. Aujourd'hui avec la diffusion du variant Omicron, les pertes d'odorat sont beaucoup moins fréquentes. Elles sont rapportées par 23 cas sur 277 positifs à Omicron dans l'analyse de Santé Publique France publiée en avril 2022. Les symptômes les plus fréquents des cas Covid à cette période sont : la fatigue, la toux, la fièvre, les maux de tête et les douleurs musculaires (myalgie).

schéma symptômes covid
Symptômes Covid-19 © 123rf

Quels sont les symptômes du Covid chez les jeunes ?

Plutôt épargnée par l'épidémie de Covid en 2020, les jeunes entre 15 et 30 ans ont davantage été contaminés par la vague de l'été 2021 liée au variant Delta, plus contagieux que les souches précédentes. Selon les déclarations d'Olivier Véran sur RTL en juillet, cela était lié au fait de leur moindre vaccination. Selon l'étude européenne publiée en avril 2020, les patients jeunes présentent plus souvent des troubles ORL (oreille, du nez et de la gorge). Ils "font moins de covid graves, mais des covid longssouligne le ministre. Une étude de chercheurs norvégiens menée sur 312 patients contaminés par le Covid au printemps 2020 a montré que 61% présentaient des symptômes persistants à 6 mois, qui étaient indépendamment associés à la gravité de la maladie initiale. Parmi eux, 52% des 16-30 ans présentait toujours des symptômes de la maladie à 6 mois : perte du goût et de l'odorat (28%), fatigue (21%), difficultés à respirer ou "dyspnée" (13%), troubles de la concentration (13%) et troubles de la mémoire (11%).

L'OMS distingue 5 syndromes cliniques au SARS-CoV-2

Quels sont les symptômes du Covid chez le bébé ?

En pédiatrie, le Covid-19 est souvent peu symptomatique, notamment chez les nourrissons. Parmi les signes pouvant faire suspecter une infection au coronavirus chez l'enfant, la Société française de Pédiatrie, liste : 

  • une fièvre >38°, irritabilité inhabituelle,
  • une toux fébrile,
  • des selles liquides, vomissements, douleurs abdominales
  • les signes de gravité sont : toux ou difficultés respiratoires associées à l'un des signes suivants : cyanose, détresse respiratoire aiguë (geignement), signes de pneumonie : prise de boisson ou allaitement impossible, perte de connaissance ou convulsions, tachycardie, marbrures.

Quels sont les premiers symptômes du Covid ?

"Selon le début de la maladie, on sait ce qui va se passer dans les phases suivantes." 

Les premiers symptômes d'une infection Covid-19 sont le plus souvent peu spécifiques : maux de tête, douleurs musculaires, fatigue. Peuvent ensuite survenir des nausées et/ou des vomissements et des diarrhées. L'aggravation clinique survient en moyenne une semaine après les premiers symptômes.

schéma symptôme covid
Présentation clinique des symptômes typiques et atypiques du Covid-19 © Coreb

Quel est le délai d'apparition des symptômes ?

La durée moyenne d'incubation du virus Sars-CoV-2 est initialement de 5 jours. Cette durée peut être réduite en cas d'infection par Omicron avec une incubation de 2 à 3 jours et des signes qui surviennent à ce moment-là. 

Le rhume est-il un symptôme de Covid ?

"Dans plus de 80% des cas, les signes (d'une infection par le coronavirus) sont mineurs. Ce sont des angines ou des rhinopharyngites" constatait le Pr Karine Lacombe, cheffe de service des maladies infectieuses à l'hôpital Saint-Antoine à Paris, en mars 2020. Les premiers malades du coronavirus ont effectivement décrit les symptômes du rhume (nez qui coule, fatigue...) mais aussi un état grippal qui peut être "puissant" comme nous l'expliquait Olivier Sadou, infecté par le coronavirus, au mois de mars. Le rhume est un signe toujours rapporté par les patients infectés en 2022 comme le montrait Santé Publique France dans son rapport sur les cas Omicron. Des courbatures et une sensation d'abattement général font aussi partie des symptômes de l'infection. 

 

Le mal de gorge est-il un signe de Covid ?

Une infection à coronavirus peut entraîner un mal de gorge. C'est un signe rapporté par 88 cas Covid Omicron sur 277 selon l'analyse publiée par Santé Publique France en avril 2022 soit 31%.

Qui est touché par la perte du goût et de l'odorat ?

C'était un symptôme inattendu mais devenu au fil du temps très caractéristique d'une infection Covid. Plusieurs ORL et infectiologues français ont constaté la survenue de perte brutale de l'odorat ("anosmie") souvent associée à une perte du goût (agueusie) mais sans obstruction nasale, chez des patients suspects ou confirmés COVID-19. Souvent chez des malades "plutôt jeunes" et ayant des formes "peu sévères" de la maladie, rapportait le Pr Jérôme Salomon, Directeur général de la santé dans un point de situation de l'épidémie fin mars 2020. Ce qu'a confirmé une étude européenne publiée en mai 2020 : "Les patients jeunes présentent plus souvent des troubles ORL (oreille, du nez et de la gorge)." Et de constater aussi que "les femmes étaient nettement plus atteintes par cette anosmie". "Cette perte (odorat et goût, ndlr) initiale est initialement secondaire à un œdème de l'épithélium olfactif (connu pour être une cible du SARS-CoV-2) empêchant tout odorant de parvenir aux cellules sensorielles. À la disparition de cet œdème des fentes olfactives, l'odorat se rétablit spontanément dans la majorité des cas" explique la HAS en février 2021. Certains patients peuvent présenter des symptômes persistants au-delà de 1 mois :

  • Une atteinte de la détection (je ne sens pas) : l'hyposmie.
  • Une atteinte de l'identification (je ne reconnais pas).
  • Une distorsion de la perception des saveurs et des odeurs : parosmies. Elles sont fréquentes lors de la récupération neurosensorielle et plutôt de bon pronostic.
  • Des fluctuations de l'odorat, soit au cours d'une même journée ou sur plusieurs semaines, des rechutes de la perte à distance de l'infection aiguë.
  • Une gêne nasale ou une sensation d'obstruction nasale.

Peut-on avoir des pertes d'audition suite au Covid ?

Un nouveau symptôme a été présenté en octobre 2020 par des médecins britanniques dans la revue BMJ Case Reports : la perte soudaine de l'audition dite "neurosensorielle" (SSNHL) chez un patient asthmatique de 45 ans hospitalisé dans leur hôpital londonien, dans un état grave du Covid-19. Il a été intubé 30 jours, a eu une embolie pulmonaire, une pneumonie, une hypertension pulmonaire et une anémie. Une semaine après l'extubation, il a présenté des acouphènes et une perte auditive soudaine du côté gauche. Il n'avait aucun antécédent de perte auditive ou de pathologie de l'oreille. Son audition s'est améliorée après l'administration de stéroïdes. En mars 2021, des chercheurs anglais ont rapporté dans l'International Journal of Audiology, des symptômes auditifs comme "potentiels symptômes liés au Covid-19". Parmi eux : des cas de pertes auditives, de vertiges et d'acouphènes observés dans plusieurs études regroupées dans une méta-analyse. "Le SRAS-CoV-2 pourrait se propager dans tout le système nerveux, peut-être y accéder via le nerf olfactif et le bulbe. Dans ce cas, on peut s'attendre à une association entre la perte de goût / odeur et les symptômes audio-vestibulaires" ont-ils indiqué. Avant de souligner qu' "une grande partie des preuves est basée sur des rapports de cas et des enquêtes (ces dernières étant souvent rétrospectives, reposant donc sur l'auto-évaluation et le rappel). Il existe une pénurie d'études rapportant une évaluation complète de la fonction audio-vestibulaire chez les patients COVID-19 et des témoins correctement contrôlés." A suivre donc...

Si on a des symptômes, il faut se tester sans attendre.

La fièvre est-elle un signe systématique de Covid ?

La fièvre peut être présente lors d'une infection par le Covid-19 sans être forcément très élevée. Dans un rapport de l'OMS publié en février 2020, relayant une étude sur 55 924 malades chinois testés positifs au coronavirus, la fièvre était rapportée par 88% des sondés. Alors que dans l'étude européenne menée sur des formes légères à modérées de Covid-19, elle ne concernait que 45% des sujets. La fièvre peut être absente ce qui ne veut pas dire qu'une infection par le coronavirus est exclue. Certains malades testés positifs au Covid-19 n'ont pas de fièvre. L'analyse des cas Omicron par Santé Publique France en avril 2022 montre que la fièvre est le 3e symptôme le plus fréquemment rapporté par les malades, après l'asthénie et la toux.

Le Covid peut-il entraîner des maux de tête ?

Le virus Sars-CoV-2 est souvent associé à des maux de tête parfois très intenses. Dans l'étude chinoise citée plus haut, 14% des malades avaient mal à la tête. Olivier Sadou, infecté par le Covid au début de l'épidémie en 2020, nous avait rapporté des maux de tête "violents" comme rarement il avait eu. Dans l'analyse des variants publiée en avril 2022 par Santé Publique France, les maux de tête étaient rapportés par 121 malades Omicron sur 277 soit près d'un malade sur deux (43%).

Quels sont les symptômes dermatologiques du Covid ?

Urticaire, engelures... Les atteintes dermatologiques sont des manifestations décrites à partir du mois d'avril 2020 chez des malades du coronavirus. Les dermatologues ont d'abord été alertés par la survenue de taches rouges (érythème) sur le visage de patients infectés par le Covid-19. En octobre, une analyse du Registre international des répercussions dermatologiques de la Covid-19 présentée lors du 29e Congrès de l'Académie européenne de dermatologie et de vénéréologie a rapporté des signes inflammatoires au niveau des orteils. Près de 1 000 cas de patients présentant des manifestations cutanées de Covid-19 dans 39 pays ont été enregistrés. Parmi eux, "des patients ont eu un gonflement des orteils, une décoloration (les orteils deviennent rouges puis violets). Cela dure en moyenne 15 jours environ mais certains patients ont des douleurs aux orteils pendant plusieurs mois", a déclaré le Dr. Esther Freeman, Directrice au Massachusetts General Hospital de Boston qui a participé à l'analyse. Selon elle, ces signes ne doivent pas être négligés : "La peau peut être considérée comme une fenêtre sur le reste du corps parce que c'est une inflammation que vous pouvez voir - et qui peut être le signe d'une inflammation ailleurs."

Que faire ? Les patients qui ont des problèmes cutanés avec peut-être d'autres signes pouvant faire penser à une infection Covid-19 doivent consulter un dermatologue. "Il faut être attentif à ces signes cutanés et rechercher dans le contexte, d'autres signes cliniques, mais il faut aussi rester prudent, car toute engelure n'est pas obligatoirement un signe de Covid, les engelures étant quand même une dermatose assez fréquente". rappelle la SFD.

Les précisions du docteur Pierrick Hordé :

"Santé médecine : Les autres symptômes du coronavirus"

Quels sont les symptômes digestifs du Covid ?

Des troubles digestifs (diarrhées, vomissements...) peuvent survenir en cas de contamination par le coronavirus. La Direction générale de la Santé indiquait dès mars 2020 que "des formes avec symptomatologie digestive (notamment diarrhée), état confusionnel, initialement non fébriles sont souvent au premier plan chez les personnes âgées". Ce symptôme a ensuite aussi été observé chez les enfants et les bébés. Parmi les hypothèses envisagées par les chercheurs : le SARS-CoV-2 infecterait les cellules dotées à leur surface d'un récepteur appelé "ACE2". Ce récepteur est présent dans les cellules du système respiratoire mais aussi dans celles du tube digestif. Voilà pourquoi le nouveau coronavirus pourrait modifier le transit. Il pourrait aussi provoquer des atteintes au niveau du foie et perturber le microbiote intestinal. En novembre 2021, la Haute Autorité de Santé a confirmé que "le tube digestif a sans doute un rôle important dans les symptômes prolongés de la Covid-19. Environ 20 % des patients rapportent des symptômes digestifs lors de la phase prolongée de Covid".

Quels sont les signes graves de Covid ?

L'aggravation clinique de la maladie Covid-19 survient en moyenne une semaine après les premiers symptômes. Une dyspnée voire une détresse respiratoire sont les premiers signes graves d'une infection Covid-19. La dyspnée correspond à des difficultés respiratoires. Concrètement "ce sont des signes de pneumonie donc d'infection du poumon. C'est globalement un taux d'oxygène qui va baisser et un syndrome infectieux qui va augmenter, de la fièvre qui augmente, des difficultés respiratoires, on cherche de l'air, on s'étouffe un peu de l'intérieur, la fréquence respiratoire augmente, les ongles sont un peu bleutés" décrivait le Dr Gérald Kierzek, médecin urgentiste à l'Hôtel-Dieu contacté en 2020. On parle alors de SDRA ou Syndrome de Détresse Respiratoire Aigue. C'est une urgence vitale. 

→ "Ressentir un essoufflement dans des activités simples chez soi est un signe qui doit alerter" a rappelé le Pr Jérôme Salomon en mars 2020. Il ne faut pas attendre que cela empire. Ce symptôme nécessite une consultation médicale ou un appel au 15.

Quelle est la durée des symptômes ?

La durée des signes varie de 1 à 30 jours (médiane de 4 jours) selon les observations de cas Omicron en France par Santé Publique France, en 4 janvier 2022. Avec le variant Omicron, la charge virale semble diminuer plus rapidement. Au bout de 6 jours, la plupart des malades sont déjà moins contagieux.

Quels sont les symptômes du Covid long ?

Les symptômes prolongés de la Covid-19 peuvent se présenter sous des formes très diverses. Pour mémoire, un patient présente des symptômes prolongés de la Covid-19 lorsqu'il répond aux 3 critères suivants :

  • épisode initial symptomatique de la Covid-19 confirmé ou probable ;
  • présence d'au moins un des symptômes initiaux au-delà de 4 semaines suivant le début de la phase aiguë de la maladie ;
  • symptômes initiaux et prolongés non expliqués par un autre diagnostic.

Les symptômes les plus fréquemment rencontrés sont : une fatigue pouvant être sévère, des troubles neurologiques (cognitifs, sensoriels, céphalées), des troubles cardio-thoraciques (douleurs et oppressions thoraciques, tachycardie, dyspnée, toux) et des troubles de l'odorat et du goût. Des douleurs, des troubles digestifs et cutanés sont également fréquents.

Que faire en cas de symptômes Covid ?

Se tester sans attendre et s'isoler en attendant le résultat du test de dépistage. Tout cas possible d'infection par le SARS-CoV-2, quel que soit le statut vaccinal de cette personne ou ses antécédents d'infection par le SARS-CoV-2, et de façon plus générale, toute suspicion de COVID-19, quelle que soit la présentation clinique, doit conduire à la réalisation d'un test de dépistage (antigénique ou PCR) et à l'isolement en attendant les résultats. Si le test est négatif, pas d'isolement mais il est recommandé de porter le masque, de télétravailler si possible et d'éviter de voir des personnes fragiles, tant que les symptômes persistent. Les autotests sur prélèvement nasal ne sont pas recommandés en cas de symptômes évocateurs de Covid

Sources :

• Coronavirus : circulation des variants du SARS-CoV-2, mis à jour le 4 mai 2022, Santé Publique France.

• COVID-19 : point épidémiologique du 31 mars 2022. Santé Publique France.

• Conduite à tenir devant un cas d'infection par le SARS-CoV-2 (COVID-19) 22/07/2021. Santé Publique France.

• Avis n°8 du Conseil scientifique COVID-19 27 juillet 2020 Se préparer maintenant pour anticiper un retour du virus à l'automne. 27 juillet 2020.

• COVID-19 : point épidémiologique du 23 juillet 2020, Santé Publique France.

• Part des formes asymptomatiques et transmission du Sars-CoV-2 en phase pré-symptomatique, Santé Publique France, 8 juillet 2020.

• Sia, S.F., Yan, L.M., Chin, A.W.H., Fung, K., Choy, K.T., Wong, A.Y.L., Kaewpreedee, P., Perera, R., Poon, L.L.M., Nicholls, J.M., Peiris, M., Yen, H.L., 2020. Pathogenesis and transmission of SARS-CoV-2 in golden hamsters. Nature.

• Romoli, M., Jelcic, I., Bernard-Valnet, R., Garcia Azorin, D., Mancinelli, L., Akhvlediani, T., Monaco, S., Taba, P., Sellner, J., 2020. A systematic review of neurological manifestations of SARS-CoV-2 infection: the devil is hidden in the details. European journal of neurology

• Chien JR et al. Olfactory and Gustatory Dysfunctions as a Clinical Presentation of Mild to Moderate forms of the Coronavirus Disease (COVID-19): A Multicenter European Study. Eur Arch Otorhinolaryngol. 2020 Apr 6. doi: 10.1007/s00405-020-05965-1.

• Covid-19: identifying and isolating asymptomatic people helped eliminate virus in Italian village. BMJ 2020.

• Covid-19 et lésions cutanées : la Société Française de Dermatologie appelle à la vigilance mais également à la prudence. Société française de dermatologie, 8 avril 2020.

• Communiqué de presse SNDV, COVID et Peau. 6 avril 2020.