Dents sensibles au froid, au chaud : que faire ?

L'hypersensibilité dentaire, communément appelée "dents sensibles", est l'une des douleurs dentaires les plus répandues. 15 à 20% des adultes en souffriraient. La plupart du temps sans gravité, elle résulte de l'atteinte d'un tissu dentaire : la dentine. Quels sont ses facteurs et ses causes ? Quel traitement est proposé au patient ?

Symptômes

L'hypersensibilité dentinaire (liée à la dentine, l'ivoire de la dent) se manifeste par des douleurs dentaires brèves mais aiguës en présence de certains facteurs de risque. La douleur peut se manifester avec un liquide chaud (café), froid (eau glacée), des aliments sucrés, des aliments acides ou avec la brosse à dent lors du brossage.

Causes

C'est la dentine qui est à l'origine de l'hypersensibilité dentaire. Cette dentine est, avec le cément, la pulpe, et l'émail, l'un des quatre tissus qui constituent la dent. Elle est protégée par les gencives et l'émail qui enveloppe les dents. "Du moins généralement car, en présence de certaines pathologies, ou à la suite de certains traumatismes, des trous microscopiques à la surface de la dent sont mis à nu, faisant communiquer l'extérieur de la dent avec la zone ou se trouve le nerf par l'intermédiaire de minuscules canaux appelé tubuli dentinaires, ce qui rend la dent sensible en présence de certains facteurs", décrit le Dr Christophe Lequart, chirurgien-dentiste et porte-parole national de l'UFSBD.

Il existe différentes causes d'exposition de la dentine : 

  • L'inflammation gingivale : cette affection peut entraîner la rétractation de la gencive, ce qui a pour effet de découvrir une partie de la racine de la dent.
  • Le détartrage, qui peut provoquer une douleur provisoire.
  • Un brossage incorrect : l'utilisation d'un dentifrice trop abrasif, ou d'une brosse trop dure, une mauvaise technique, etc…
  • Une dent fracturée ou ébréchée, usée par un bruxisme, c'est-à-dire un serrement ou un grincement involontaire des dents.
  • Une alimentation acide qui va dissoudre l'émail, peuvent également être responsable d'hypersensibilité dentaire.

Traitements

Une fois le diagnostic posé, l'hypersensibilité dentinaire se traite en utilisant une brosse à dents manuelle ou électrique à poils ultra souples (protection de la gencive), un dentifrice désensibilisant et des bains de bouches des gels fluorés, délivrés sur ordonnance. L'apparition d'une sensibilité dentaire, même intermittente, est un motif de consultation chez le dentiste.

Attention : une douleur persistante peut indiquer un problème grave.

Merci au Dr Christophe Lequart, chirurgien-dentiste.

Dents sensibles au froid, au chaud : que faire ?
Dents sensibles au froid, au chaud : que faire ?

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