Maladie covid-19 : définition, durée, évolution, incubation

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"Maladie covid-19 : définition, durée, évolution, incubation"

Apparue fin 2019, la maladie Covid-19 est responsable d'une épidémie mondiale toujours active. Si les professionnels de santé s'accordent à dire que ce virus a encore beaucoup de zones d'ombre comme son origine, on en sait plus aujourd'hui sur sa transmission, son incubation, les personnes vulnérables... Point sur les connaissances.

Fin 2019, des cas groupés de pneumonies survenaient en Chine dont certains étaient mortels. Le 9 janvier, le virus responsable est identifié, il s'agit d'un nouveau coronavirus appelé Sars-CoV-2 responsable d'une maladie baptisée "Covid-19" par l'OMS. Un an plus tard, les médecins confirment qu'il y a encore beaucoup à apprendre de cette nouvelle maladie. Symptômes, délai d'incubation, de contagion, personnes à risque... Connaissances actuelles de cette nouvelle maladie infectieuse que l'on n'a toujours pas réussi à arrêter dans le monde. 

Définition : pourquoi Covid-19 ?

Covid-19 est le nom donné par l'OMS le 11 février 2020 à une nouvelle maladie infectieuse respiratoire apparue en décembre 2019, en Chine, et causée par le coronavirus SARS-CoV-2.

  • "Co" pour "corona",
  • "vi" pour "virus"
  • "D" pour " disease" ("maladie" en anglais).
  • 19 pour l'année de son apparition : 2019. 

"Nous avons dû trouver un nom qui ne faisait pas référence à un lieu géographique, à un animal, à un individu ou à un groupe de personnes" détaillait le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, pour éviter toute stigmatisation de la maladie. Cette maladie aurait été transmise à l'homme suite à la consommation de viandes contaminées - chauve-souris ou pangolin sont les deux hypothèses les plus avancées- vendues sur un marché local de Wuhan en Chine.

En savoir plus sur le virus :

Quand est-elle apparue ?

Les premiers cas confirmés de Covid-19 ont été détectés le 8 décembre 2019 à Wuhan en Chine. En France, les premiers cas étaient annoncés le 24 janvier 2020 (trois touristes chinois) mais le professeur Yves Cohen, chef du service de réanimation de l'hôpital Avicenne de Bobigny (Seine-Saint-Denis), a indiqué le 3 mai sur BFM-TV avoir détecté un cas le 27 décembre 2019. Une étude publiée le 6 février 2021 par l'Inserm dans la revue European Journal of Epidemiology a montré que les premiers cas remonteraient même à novembre 2019 en France. À partir d'échantillons de sérum (sang) collectés chez 9144 adultes entre le 4 novembre 2019 et le 16 mars 2020 dans 12 régions françaises, les auteurs ont identifié 353 participants ayant des anticorps contre le Sars-CoV-2 dont 13 prélevés entre novembre 2019 et janvier 2020. Les enquêtes ont révélé que cinq participants ont présenté des signes de maladies respiratoires virales et 8 ont eu des contacts étroits avec des personnes qui présentaient de tels signes ou qui ont signalé des situations à risque d'exposition potentielle au virus ce qui pour les auteurs "suggère une circulation précoce du SRAS-CoV-2 en Europe".

Quels sont les symptômes de l'infection Covid-19 ?

Les manifestations de la maladie Covid-19 sont maintenant bien reconnues : elles concernent notamment le poumon, le rein, le système nerveux (y compris manifestations psychiatriques), le coeur, la peau, l'appareil digestif et la sphère ORL. Contrairement à la grippe qui s'installe brutalement, une infection par le coronavirus "se fait progressivement sur plusieurs jours" indique l'Institut Pasteur. Des malades rapportent des symptômes qui apparaissent sur une semaine et un temps de guérison assez long. 

Combien de temps dure la maladie ?

Selon le Dr Gérald Kierzek, "la guérison survient au bout d'une quinzaine de jours quand on a des symptômes bénins. Elle est spontanée sauf quand il y a une forme grave et qu'on se retrouve en réanimation où on a besoin d'oxygène, où on a une pneumonie et là on a besoin d'avoir des médicaments.". L'infection à SARS-COV2 peut aussi provoquer des symptômes persistants, au-delà de 3 semaines après les premières manifestations cliniques (syndrome post-covid). L'asthénie peut persister longtemps.

Quelles complications peut-elle entraîner ?

En France, on compte près de 15% de formes graves du Covid-19. D'après les travaux d'une équipe franco-américaine publiés par l'Inserm, ces malades auraient tous un défaut d'activité des interférons de type I, des molécules du système immunitaire qui ont normalement une puissante activité antivirale. Le principal danger de l'infection Covid-19 réside dans ses complications pulmonaires. Des syndromes inflammatoires ont aussi été rapportés chez quelques enfants ayant nécessité des hospitalisations.

Quels sont les facteurs de risque ?

Rapidement, il est apparu que la maladie Covid-19 était plus grave selon l'âge, le sexe et la présence de comorbiditésLa précarité est un autre facteur de risque documenté. Une étude française publiée en février 2021 a permis de chiffrer précisément l'augmentation du risque d'hospitalisations et de décès à cause de la Covid-19 en France. Dans une population de 66 050 090 Français, 87 809 ont été hospitalisées pour COVID-19 entre le 15 février 2020 et le 15 juin 2020 et un sous-groupe de 15 661 sont décédés à l'hôpital. Les résultats de l'étude rapportent les informations suivantes.

  • Une forte augmentation du risque a été observée avec l'âge, atteignant un risque d'hospitalisation pour COVID-19 plus de 5 fois plus élevé et un risque de décès à l'hôpital pour COVID-19 plus de 100 fois plus élevé chez les personnes âgées de 85 ans et plus par rapport à celles de 40-44 ans.
  • Les hommes étaient plus à risque d'hospitalisation pour COVID-19 et de décès à l'hôpital pour COVID-19 par rapport aux femmes.
  • La quasi-totalité des affections chroniques étaient positivement associées à des risques accrus d'hospitalisation pour COVID-19 et de décès à l'hôpital, à l'exception de la dyslipidémie.
  • 7 affections chroniques étaient retrouvées plus fortement parmi les cas de Covid hospitalisés et décédés : la trisomie 21, un retard mental, une transplantation rénale, une transplantation du poumon, une mucoviscidose, une insuffisance rénale chronique terminale en dialyse et un cancer actif du poumon.

Covid chez l'enfant

Quels sont les lieux de contamination ?

L'Institut Pasteur a publié une étude baptisée ComCore en décembre 2020 sur les circonstances et les lieux de contamination par le virus SARS-CoV-2. Celle-ci a montré que 44% des personnes infectées connaissent la personne source qui les a infectées.

  • Lors des contaminations au sein du foyer, il s'agit avant tout pour ces adultes d'une contamination par le conjoint (64% des cas).  Le fait que les enfants soient a- ou peu symptomatiques quand ils sont infectés peut expliquer qu'ils ne soient pas souvent identifiés comme personne source de l'infection.
  • Pour les contaminations hors foyer, il s'agit avant tout de contaminations dans le cercle familial (33%), puis dans le milieu professionnel (29%), puis dans le milieu amical (21%). Les repas jouent un rôle central dans ces contaminations, que ce soit en milieu familial, amical, ou à moindre degré professionnel. Les bureaux partagés sont également importants en milieu professionnel.
Augmentation du risque d'être infecté par le SARS-CoV-2 : 

- Professions (par rapport aux cadres de la fonction publique qui ont un risque moyen) :

  • Cadres administratifs et commerciaux d'entreprise
  • Professions intermédiaires de la santé et du travail social
  • Ouvriers dans l'industrie
  • Chauffeurs

- Nombre de personnes vivant dans la maison

- Avoir des enfants :

  • Gardés par une assistante maternelle
  • En crèche
  • En école maternelle
  • Au collège
  • Au lycée
  • Co-voiturage
  • S'être récemment déplacé à l'étranger

- Avoir participé à une réunion physique :

  • Professionnelle
  • Privée (amicale ou familiale)

- Avoir fréquenté :

  • Bars
  • Restaurants
  • Salles de sport

Quel est le délai d'incubation de la maladie ?

La durée moyenne d'incubation est de 5 jours avec une durée maximale de 12 à 14 jours

Quand est-on contagieux ?

Une personne atteinte du Covid-19 est contagieuse 2 à 3 jours avant l'apparition des symptômes et jusqu'à 8 jours après, montre une synthèse publiée par Santé Publique France le 8 juillet. De plus, environ 50% des transmissions surviendraient durant la phase pré-symptomatique du patient source. Une fois contaminé, le malade peut le rester plusieurs semaines. Sur le Collectif Inter-réanimation sur Facebook, des soignants indiquent que des patients "sont encore positifs après plus de 3 semaines de réanimation".

Comment dépiste-t-on la maladie Covid-19 ?

Plusieurs tests sont disponibles en France pour dépister la maladie Covid-19. Celui de référence étant le test RT-PCR qui se fait dans le nez. Les personnes présentant des symptômes sont prioritaires.

Comment la soigner ?

Aucun traitement avec une activité virale directe n'a fait la preuve scientifique de son efficacité pour combattre le SARS-CoV-2. La prise en charge s'adapte à la forme de la maladie : légère (ne nécessitant pas d'hospitalisation) ou sévères (avec une hospitalisation voire une admission en réanimation).  Un an après le début de la pandémie, aucun des traitements actuellement à l'étude n'est encore validé. D'autres sont hors jeu...

Est-on immunisé quand on l'a eu ?

Sans certitude. "La plupart des personnes infectées développent une réponse immunitaire au cours des premières semaines, mais nous ne savons pas si elle est forte, combien de temps elle dure, ni ‎comment elle se manifeste selon les personnes. Des cas de réinfection ont également été signalés" indique l'Organisation mondiale de la Santé le 15 octobre qui s'oppose au principe de l'immunité collective comme moyen de lutte contre l'épidémie Covid-19. "Tant que nous ne comprendrons pas mieux l'immunité au virus de la COVID-19, il ne sera pas possible de savoir quelle proportion d'une population est immunisée et combien de temps cette immunité dure, et encore moins de faire des prévisions pour l'avenir. Ces interrogations devraient exclure toute idée visant à renforcer l'immunité au sein d'une population en laissant le virus se propager."

Peut-on attraper deux fois le Covid-19 ?

Dans un rapport publié le 1er décembre, la Haute Autorité de Santé indique que "le nombre de cas rapportés de réinfection reste anecdotique. Ces réinfections clairement documentées, au nombre d'une dizaine, parce qu'elles impliquent des virus différents lors des deux épisodes infectieux - ont été observées chez des sujets plutôt jeunes non immunodéprimés". 

Source : Carrat, F., Figoni, J., Henny, J. et al. Evidence of early circulation of SARS-CoV-2 in France: findings from the population-based "CONSTANCES" cohort. Eur J Epidemiol (2021).