Angine : traitements, symptômes, tests, est-elle contagieuse ?

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"Angine : traitements, symptômes, tests, est-elle contagieuse ?"

Mal de gorge ? Fièvre ? Il s'agit peut-être d'une angine. Il existe un test rapide pouvant être réalisé en pharmacie ou chez le médecin pour savoir si elle est d'origine virale ou bactérienne. Dans ce deuxième cas, une prescription d'antibiotiques est nécessaire.

Définition

L'angine désigne une inflammation des amygdales et du pharynx. Elle peut toucher n'importe quel individu, dès l'âge de 2 ans (les amygdales se développent pendant la seconde année et jouent un rôle dans la lutte contre les infections). 

Types d'angine

Il existe plusieurs types d'angine.

Angine blanche

Angine rouge

Angine herpétique

Causes : angine virale ou bactérienne

  • L'angine virale est causée par un virus. Elle se transmet très facilement par voie aérienne (lorsqu'une personne contaminée tousse, éternue ou postillonne) ou par contact, après avoir touché un objet manipulé par une personne malade par exemple. C'est l'angine la plus fréquente, notamment à l'âge adulte.
  • L'angine bactérienne est causée par une bactérie de la famille des streptocoques. Elle s'avère plus fréquente chez l'enfant que chez l'adulte.

L'angine est-elle contagieuse ?

"Les deux types d'angines (virale et bactérienne) sont contagieux, et les mesures d'hygiènes classiques s'imposent pour éviter la transmission du virus ou de la bactérie", rappelle le Docteur Richard Handschuh, médecin généraliste. 

Parmi les conseils de prévention à avoir en tête :  se laver régulièrement les mains avec de l'eau et du savon, tousser ou éternuer dans un mouchoir à jeter ensuite ou se couvrir la bouche, surtout en présence de personnes fragiles (personnes âgées, enfants, bébé). 

Symptômes d'une angine

Dans les deux cas, l'angine entraîne des maux de gorge, des difficultés à déglutir et de la fièvre. Les amygdales apparaissent rouges ou blanchâtres et gonflées. Parfois, on observe des douleurs abdominales et même des diarrhées chez l'enfant.

  • L'angine virale est presque toujours accompagnée d'une toux sèche et d'un enrouement.
  • L'angine bactérienne se caractérise par un gonflement des ganglions lymphatiques au niveau du cou. ; elle n'entraîne pas nécessairement de toux. "Dans les deux cas, il faut compter une dizaine de jours jusqu'à guérison complète" précise notre spécialiste.

Quand consulter ?

"Face aux symptômes d'une angine, il est préférable de consulter un médecin de manière à déterminer avec certitude, grâce au test, de quel type d'angine il s'agit et ainsi obtenir un traitement adapté" conseille le Docteur Handschuh. De plus, si le mal de gorge s'accompagne d'une fièvre de plus de 38,5°C pendant plus de 24 h, ou s'il n'y a pas de fièvre mais que la douleur persiste pendant plus de 48 h sans amélioration, la visite chez le médecin s'impose.

Diagnostic : le test dédié aux angines possible en pharmacie

Pour identifier clairement le type d'angine, il existe un test rapide : le médecin réalise un prélèvement des muqueuses sur le amygdales, à l'aide d'un long coton-tige. Il y ajoute ensuite quelques gouttes de réactif, qui permet en quelques minutes de déterminer si l'origine de l'angine est virale ou bactérienne. Ce test peut aussi être réalisé en pharmacie depuis 2016 et sera remboursé par la Sécurité sociale à hauteur de 70% à partir du printemps 2020 dans l'objectif d'éviter la prescription inutile d'antibiotiques. Le prélèvement obtenu par écouvillonnage au niveau des amygdales et du pharynx est mis en contact avec les réactifs inclus dans la boîte du test. Le résultat, lu au bout de quelques minutes, devra être fourni au patient sous forme écrite.

  • Si le patient se présente à la pharmacie avant une consultation médicale, un test positif doit l'amener à consulter son médecin traitant.
  • S'il se présente à la pharmacie avec une ordonnance dite "conditionnelle d'antibiotique" du médecin pour faire le test et que le test est positif, le pharmacien peut lui délivrer l'antibiotique prescrit (le pharmacien est rémunéré 6 euros pour la réalisation de ce test et 7 euros si le patient se présente à la pharmacie avec une ordonnance et que le test est négatif). Les raisons pour lesquelles l'antibiotique prescrit n'est pas dispensé devront alors êtres expliquées au patient.

A noter : ces tests ne dépisteraient pas toutes les angines bactériennes. Seul un examen clinique effectué en complément par un médecin permettrait de faire le bon diagnostic.

Traitement 

  • Dans le cas d'une angine virale, il faudra simplement faire preuve de patience, comme lors d'un rhume. Des antalgiques permettront néanmoins de soulager la douleur, notamment ressentie à la déglutition.
  • S'il s'agit d'une angine bactérienne, un traitement par antibiotique est nécessaire pour guérir rapidement. C'est le seul cas où les antibiotiques sont indiqués : ils sont inefficaces en cas d'angine virale. Au contraire, leur utilisation abusive ne ferait que renforcer la résistance des bactéries aux antibiotiques ! En outre, il ne faut pas piocher dans sa pharmacie une boîte d'antibiotiques prescrite il y a quelques mois. Les antibiotiques ne doivent jamais être pris sans prescription ! De même, l'automédication n'est jamais anodine : l'identification du type d'angine est primordiale, comme nous avertit le Docteur Handschuh : "Depuis quelques années, la prise d'anti-inflammatoires est vivement déconseillée face à un tableau infectieux qui n'est pas clairement identifié. Dans le cas d'une angine bactérienne, ces médicaments peuvent s'avérer dangereux et provoquer des abcès de la gorge. En revanche, si on a la certitude que l'angine est virale, on peut donner des anti-inflammatoires stéroïdiens (type cortisone)."

*En avril 2019, l'ANSM a indiqué que les antibiotiques de la famille des (fluoro)quinolones ne pouvaient plus être prescrits dans le cas d'angine à cause d'un risque d'effets indésirables. 

Traitements naturels de l'angine

ORL