Angine : virale, bactérienne, durée, symptômes, traitement

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"Angine : virale, bactérienne, durée, symptômes, traitement"

Mal de gorge ? Fièvre ? Douleurs lorsqu'on avale. Il s'agit peut-être d'une angine. Celle-ci peut-être bactérienne, virale, rouge ou blanche. Pour le savoir, il faut réaliser un test rapide. Quels sont les symptômes ? Est-ce contagieux ? Combien de temps dure-t-elle ? Comment la soigner ? L'essentiel.

L'angine correspond à une inflammation des amygdales (les deux amygdales sont situées au fond de la gorge) fréquente en France. Chaque année, 9 millions d'angines sont comptabilisées. L'angine peut être rouge ou blanche selon l'aspect et la couleur des amygdales. Elle peut être soit virale (due à un virus), soit bactérienne (dur à une bactérie, le plus souvent un streptocoque). Il est important de bien faire la distinction entre l'angine virale et bactérienne lors du diagnostic car le traitement est différent. Pour cela, le médecin pratique un test de diagnostic rapide (TROD angine). Quels sont les symptômes d'une angine ? Combien de temps dure-t-elle ? Comment la soigner ? Quand et qui consulter ? L'essentiel à savoir. 

Définition : qu'est-ce qu'une angine ?

L'angine désigne une inflammation des amygdales et du pharynx. La plupart du temps sans gravité, elle peut toucher n'importe quel individu, dès l'âge de 2 ans. Les amygdales se développent pendant la seconde année et jouent un rôle dans la lutte contre les infections. Il s'agit du premier barrage aux virus et aux bactéries. Elles sont au nombre de deux et sont localisées dans le fond de la gorge. L'angine se caractérise par des douleurs au niveau de la gorge et par de la fièvre. Elle est souvent associée à d'autres symptômes comme une toux ou des troubles digestifs. 

Quels sont les types d'angine ?

Il existe deux types d'angine :

  • L'angine bactérienne, due à une bactérie, le plus souvent un streptocoque
  • L'angine virale, due à un virus (adénovirus, entérovirus, virus d'Epstein-Barr, virus de l'herpès...). L'angine virale est la plus fréquente : 75% des angines sont virales chez les enfants et près de 90% des angines sont virales chez les adultes. 

Qu'elle soit virale ou bactérienne, l'angine peut être rouge ou blanche en fonction de la couleur des amygdales lors de l'inflammation.

Angine blanche

L'angine blanche se caractérise par des amygdales recouvertes d'un enduit blanchâtre.

Angine rouge

L'angine rouge se caractérise par des amygdales volumineuses et rouges. L'angine rouge est parfois appelée une angine érythémateuse. 

Angine herpétique

Il y a d'autres types d'angines : 

  • L'angine vésiculeuse (si les amygdales présentent des vésicules)
  • L'angine ulcéreuse (si les amygdales présentent des ulcérations)
  • L'angine pseudomembraneuse (si les amygdales présentent des pseudomembranes,  liquide sécrété par une muqueuse enflammée)

Quelles sont les causes d'une angine ?

L'angine virale est causée par un virus (adénovirus, entérovirus, virus d'Epstein-Barr, virus de l'herpès...). Elle se transmet très facilement par voie aérienne (lorsqu'une personne contaminée tousse, éternue ou postillonne) ou par contact, après avoir touché un objet manipulé par une personne malade par exemple. C'est l'angine la plus fréquente, notamment à l'âge adulte. 75 à 90% des angines sont virales chez les adultes. 

L'angine bactérienne est causée par une bactérie de la famille des streptocoques. Elle s'avère plus fréquente chez l'enfant que chez l'adulte. En effet, 30% des angines sont bactériennes chez l'enfant, tandis que seulement 10% des angines sont bactériennes chez l'adulte. 

Est-ce contagieux ?

"Les deux types d'angines (virale et bactérienne) sont contagieux, et les mesures d'hygiènes classiques s'imposent pour éviter la transmission du virus ou de la bactérie", rappelle le Docteur Richard Handschuh, médecin généraliste. Parmi les conseils de prévention à avoir en tête : 

  • se laver régulièrement les mains avec de l'eau et du savon,
  • tousser ou éternuer dans un mouchoir à jeter ensuite ou se couvrir la bouche, surtout en présence de personnes fragiles (personnes âgées, enfants, bébé). 

Quels sont les symptômes d'une angine ?

Qu'elle soit blanche ou rouge, l'angine entraîne :

  • des maux de gorge,
  • des difficultés à déglutir,
  • de la fièvre
  • une rhinite
  • coloration rouge des amygdales dans le cas d'une angine rouge ou amygdales recouvertes d'un enduit blanchâtre dans le cas d'une angine blanche. 
  • parfois, des douleurs abdominales et une diarrhée (chez l'enfant) 
  • des ulcérations des gencives et de l'intérieur des joues

Dans les cas d'une angine virale : 

  • toux sèche
  • enrouement

Dans le cas d'une angine bactérienne :

  • un gonflement et une douleur des ganglions lymphatiques au niveau du cou
  • absence de toux
  • fièvre supérieur à 38°C
  • augmentation de volume des amygdales.
Schéma des symptômes d'une angine
Schéma des symptômes d'une angine © tiwaz - 123RF

Combien de temps dure une angine ?

"Dans les deux cas, il faut compter une dizaine de jours jusqu'à guérison complète" précise notre spécialiste.

Quand consulter ?

"Face aux symptômes d'une angine, il est préférable de consulter un médecin de manière à déterminer avec certitude, grâce au test, de quel type d'angine il s'agit et ainsi obtenir un traitement adapté" conseille le Docteur Handschuh. De plus, si le mal de gorge s'accompagne d'une fièvre de plus de 38,5°C pendant plus de 24 heures, ou s'il n'y a pas de fièvre mais que la douleur persiste pendant plus de 48 h sans amélioration, la visite chez le médecin s'impose.

Diagnostic : quel test faire ?

Pour identifier clairement le type d'angine (bactérienne ou virale), il existe un test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine) : le médecin réalise un prélèvement des muqueuses sur le amygdales, à l'aide d'un long coton-tige. Il y ajoute ensuite quelques gouttes de réactif, qui permet en quelques minutes de déterminer si l'origine de l'angine est virale ou bactérienne. Ce test peut aussi être réalisé en pharmacie depuis 2016. Il est mis gratuitement à disposition des médecins généralistes, des pédiatres et des ORL par l'Assurance Maladie, dans l'objectif d'éviter la prescription inutile d'antibiotiques. Le prélèvement obtenu par écouvillonnage au niveau des amygdales et du pharynx est mis en contact avec les réactifs inclus dans la boîte du test. Le résultat, lu au bout de quelques minutes, devra être fourni au patient sous forme écrite.

  • Si le patient se présente à la pharmacie avant une consultation médicale, un test positif doit l'amener à consulter son médecin traitant.
  • S'il se présente à la pharmacie avec une ordonnance dite "conditionnelle d'antibiotique" du médecin pour faire le test et que le test est positif, le pharmacien peut lui délivrer l'antibiotique prescrit (le pharmacien est rémunéré 6 euros pour la réalisation de ce test et 7 euros si le patient se présente à la pharmacie avec une ordonnance et que le test est négatif). Les raisons pour lesquelles l'antibiotique prescrit n'est pas dispensé devront alors êtres expliquées au patient.

Ces tests ne dépisteraient pas toutes les angines bactériennes. Seul un examen clinique effectué en complément par un médecin permettrait de faire le bon diagnostic.

Traitement : comment soigner une angine ?

Dans le cas d'une angine virale, il faudra simplement faire preuve de patience, comme lors d'un rhume. Des antalgiques permettront néanmoins de soulager la douleur, notamment ressentie à la déglutition.

S'il s'agit d'une angine bactérienne, un traitement par antibiotique est nécessaire pour guérir rapidement. C'est le seul cas où les antibiotiques sont indiqués : ils sont inefficaces en cas d'angine virale. Au contraire, leur utilisation abusive ne ferait que renforcer la résistance des bactéries aux antibiotiques ! En outre, il ne faut pas piocher dans sa pharmacie une boîte d'antibiotiques prescrite il y a quelques mois. Les antibiotiques ne doivent jamais être pris sans prescription ! De même, l'automédication n'est jamais anodine : l'identification du type d'angine est primordiale, comme nous avertit le Docteur Handschuh : "Depuis quelques années, la prise d'anti-inflammatoires est vivement déconseillée face à un tableau infectieux qui n'est pas clairement identifié. Dans le cas d'une angine bactérienne, ces médicaments peuvent s'avérer dangereux et provoquer des abcès de la gorge. En revanche, si on a la certitude que l'angine est virale, on peut donner des anti-inflammatoires stéroïdiens (type cortisone)."

*En avril 2019, l'ANSM a indiqué que les antibiotiques de la famille des (fluoro)quinolones ne pouvaient plus être prescrits dans le cas d'angine à cause d'un risque d'effets indésirables. 

Quels sont les traitements naturels de l'angine ?

Merci au Dr Richard Handschuh, médecin généraliste

ORL