Rougeole : quels sont les symptômes ?

La rougeole continue d'exploser dans le monde : +300% au cours du premier trimestre 2019, annonce l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Une première victime était recensé en France en mars 2019 et plus de 350 cas ont été recensés dans le pays depuis le début de l'année.

Rougeole : quels sont les symptômes ?
©  Jovan Mandic-123rf

[Mis à jour le 16/04/2019] C'est une des maladies les plus contagieuses du monde. Dans un communiqué publié le 15 avril, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) annonce que les cas de rougeole ont augmenté de 300% dans le monde sur le premier trimestre 2019, en comparaison à la même période l'année dernière. "Cela fait suite à des augmentations consécutives au cours des deux dernières années" précise l'organisation. L'OMS a enregistré une augmentation de 700 % des cas en Afrique, 300 % en Europe, 100 % en Méditerranée orientale, 40 % en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique ouest. Si ces données sont provisoires et pas encore complètes, elles montrent que de nombreux pays sont touchés par d'importantes épidémies de rougeole. Outre les pays qui souffrent d'un accès à la vaccination, l'OMS s'inquiète de voir que "le nombre de cas a également augmenté de manière spectaculaire dans les pays à couverture vaccinale globale élevée" comme les Etats-Unis ou la Thaïlande. Alors que la maladie "est presque entièrement évitable grâce à deux doses de vaccin sûr et efficace" rappelle l'OMS.

Un décès déploré en France

Dans un bulletin du 13 mars 2019, Santé publique France révélait le décès d'une personne des suites de la rougeole compliquée d'une encéphalite. Le premier de cette année. "Afin de protéger l'anonymat de la patiente décédée, aucune information ne pourra être communiquée sur les lieux et dates de décès", avait précisé à l'AFP un porte-parole de l'agence sanitaire. Depuis le 1er janvier 2019, 350 cas de rougeole ont été déclarés en France (contre 966 cas sur la même période en 2018). Cette année là, le réseau Santé Publique France s'était montré très inquiet de "l'augmentation rapide du nombre de cas" et avait rappelé que la vaccination est le seul moyen de se protéger contre la rougeole.

Sur 350 cas, 90% concernent des sujets non ou mal vaccinés 

Au total, 51 départements ont déclaré au moins 1 cas. Parmi les foyers épidémiques actifs au 13 février 2019 : l'Auvergne-Rhone Alpes, Mayotte, La Réunion, l'Occitanie et Provence-Alpes-Côtes d'Azur. En France, un plan national d'élimination a été mis en place en 2005, avec pour objectif, une couverture vaccinale de 95 % à l'âge de 2 ans et une incidence annuelle inférieure à 0,1 cas / 100 000 habitants. Le problème, c'est qu'actuellement aucun département ne les atteint pour les 2 doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR). Concrètement, "il est impératif que toutes les personnes nées à partir de 1980 aient reçu deux doses de vaccin rougeole-oreillons-rubéole", avait encore rappelé Santé publique France. Depuis le 1er janvier 2018, la vaccination contre la rougeole est obligatoire chez le nourrisson, qui doit recevoir une dose du vaccin combiné ROR à l'âge de 12 mois et une seconde dose entre 16 et 18 mois.

Incidence cumulée des cas de rougeole déclarés, par département de résidence, du 1er janvier au 10 mars 2019

carte rougeole france


​​​​​© Santé publique France

Un nombre record de personnes atteintes en Europe

Au cours de l'année 2018, 82 596 adultes et enfants ont contracté la rougeole en Europe, a déclaré l'OMS dans un rapport du 7 février 2019. Un nombre record selon l'organisation, trois fois plus qu'en 2017 et quinze fois plus qu'en 2016. Au total, le virus a causé la mort de 72 malades"La situation observée en 2018 révèle clairement que le rythme actuel des progrès accomplis dans l'augmentation des taux de vaccination ne suffira pas à arrêter la circulation de la rougeole" explique le Dr Zsuzsanna Jakab, Directrice du Bureau de l'OMS pour l'Europe. "Si les données indiquent une couverture vaccinale exceptionnellement élevée au niveau régional, elles révèlent également un nombre record de personnes infectées et décédées des suites de la maladie. Cela signifie que les lacunes observées au niveau local constituent toujours une porte ouverte au virus." L'OMS souligne que les pays doivent maintenir une couverture vaccinale nationale et sous-nationale élevée par l'administration de deux doses de vaccin antirougeoleux. Ils doivent aussi repérer toutes les poches de sous-vaccination dans leur population et prendre les mesures adéquates. Les 53 États européens ont adopté un Plan d'action pour les vaccins 2015-2020 afin d'éliminer la rougeole et la rubéole, explique le Dr Nedret Emiroglu, Directrice de la Division des situations d'urgence sanitaire et des maladies transmissibles au Bureau régional de l'OMS pour l'Europe. "En adoptant le plan d'action, tous les États membres de la Région européenne ont convenu que l'élimination de la rougeole et de la rubéole est en fait possible. C'est en outre un moyen rentable de protéger les personnes de tous âges des souffrances et des décès évitables." Pour assurer la vaccination, les Etats doivent :

  • Rendre l'accès aux services de vaccination équitable.
  • Recenser les personnes qui n'ont pas été vaccinées dans le passé, et leur administrer les vaccins dont elles ont besoin.
  • S'assurer que les agents de santé soient vaccinés et qu'ils possèdent les connaissances techniques suffisantes sur les vaccins et le système immunitaire pour pouvoir recommander en toute confiance la vaccination à leurs patients.
  • Garantir l'accès à un approvisionnement rapide et abordable en vaccins.
  • Améliorer la détection et l'intervention en cas de flambée épidémique.
  • Renforcer la confiance dans les vaccins et les autorités sanitaires. 

Rougeole : définition

La rougeole est l'une des maladies infantiles les plus contagieuses. Elle peut aussi s'attraper à l'âge adulte, et entraîner des complications graves (pulmonaires, neurologiques). Elle se reconnaît par des petites taches rouges qui apparaissent au début derrière les oreilles et sur le front. Les idées reçues concernant cette maladie infectieuse sont nombreuses, autant que les personnes n'ayant pas ou peu conscience des risques et qui n'ont pas été vaccinées durant leur enfance. La rougeole est provoquée par un virus de la famille des paramyxoviridés, très contagieux, qui touche principalement les jeunes enfants et se transmet dans l'air. Ce n'est pas une maladie bénigne et elle peut entraîner, à tout âge, des complications graves. Pour autant, la vaccination a permis de faire baisser considérablement le nombre de décès dus à la rougeole.

Rougeole et contagion

La rougeole est l'une des maladies infectieuses les plus contagieuses, puisqu'une personne peut contaminer entre 15 et 20 personnes. Elle se transmet essentiellement par voie aérienne, soit directement auprès d'un malade (toux, éternuements, postillons), soit indirectement lorsque le virus reste présent dans l'air ou sur une surface contaminée. Quel est le temps d'incubation ? Une personne est contagieuse environ 3 à 5 jours avant l'apparition des éruptions cutanées, et jusqu'à 5 jours après les premiers boutons. La rougeole étant causée par un virus très contagieux, l'entourage non immunisé est ainsi très souvent contaminé. Aussi, il est possible d'être contaminé par la rougeole à tout âge. 

Rougeole : symptômes

La rougeole n'est pas à prendre à la légère. Au départ, pendant 3 à 4 jours, la maladie se manifeste par l'apparition de symptômes évoquant un rhume : écoulement du nez, conjonctivite, toux, grande fatigue et forte fièvre (entre 39 et 40°). Suit ensuite, pendant une semaine. éruption cutanée. Elle se manifeste par l'apparition de petites taches très rouges légèrement surélevées qui laissent des zones de peau normale. L'éruption cutanée est descendante, c'est-à-dire qu'elle apparaît d'abord sur le visage (derrière les oreilles, sur le front, sur les joues, puis sur le cou, puis le haut du corps, avant d'atteindre les extrémités). Pendant cette période, la personne demeure fébrile et très fatiguée. La rhinite et la conjonctivite disparaissent, mais la toux, qui est souvent intense, peut durer jusqu'à la fin de l'infection. Elle peut également provoquer des vomissements, une diarrhée et des douleurs abdominales. Enfin, dans certains cas, la rougeole peut entraîner une hospitalisation, notamment pour pneumonie ou complications neurologiques graves, pouvant aller jusqu'à des décès. En effet, les complications sont présentes dans environ 30 % des cas de rougeole. Elles touchent le plus souvent les nourrissons de moins d'un an non vaccinés et les jeunes adultes. En outre, les personnes présentant une immunodépression sont particulièrement fragiles. A noter que les complications les plus sévères sont plus fréquentes chez les nourrissons de moins de un an et chez les adultes de plus de vingt ans.

Différencier la rougeole de la varicelle

Comment différencier les boutons de rougeole et ceux de la varicelle ? Alors que l'éruption cutanée, en cas de rougeole, apparaît en premier lieu sur le visage, puis sur le reste du corps, les boutons - dans le cas d'une varicelle - surviennent généralement sur le thorax et le visage, suivis de fortes démangeaisons. Les boutons de varicelle ressemblent à des taches rosées, qui se transforment ensuite en vésicules remplies de substance transparente. Pour reconnaître un cas de rougeole, il faut donc prendre en considération les autres symptômes (écoulement du nez, conjonctivites, toux, fatigue et fièvre). Rappelons que la varicelle se manifeste par une fièvre modérée, mais aussi par des maux de tête, et des douleurs abdominales. En cas de doute, n'hésitez pas à demander conseil à votre médecin.

La rougeole chez l'adulte

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, la rougeole n'est pas qu'une maladie infantile. Certes, les bébés de moins de 12 mois sont les plus concernés puisqu'ils sont fragiles et n'ont pas encore reçu leur première dose de vaccin. Pour autant, les complications les plus sévères sont aussi fréquentes chez les adolescents et jeunes adultes. "Chez les plus de 15 ans, dans un cas sur deux de rougeole, une hospitalisation est nécessaire", précise le ministère de la Santé. En outre, les adultes qui n'ont pas été vaccinés pendant leur enfance encourent des risques de séquelles graves lorsqu'ils la contractent à l'âge adulte. Rappelons qu'une jeune femme de 32 ans est décédée à Poitiers en février dernier suite à une rougeole.

Vaccin ROR et rougeole

Le vaccin ROR permet d'éviter la contagion, et est recommandé à toutes les personnes qui ne sont pas encore vaccinées. En effet, aucun traitement curatif n'existe contre la maladie, et le seul moyen de l'éliminer est d'avoir une couverture vaccinale large, à hauteur de 95 % (recommandation de l'OMS).

Rougeole : traitements

Aucun traitement spécifique n'est recommandé pour une rougeole simple. En cas de fièvre ou de surinfections, votre médecin pourra prescrire un antibiotique. Pour lutter contre la fièvre, il pourra compléter le traitement par des antipyrétiques. En cas de fièvre persistante et supérieure à 38,5°C, un médicament à base de paracétamol ou d'ibuprofène peut être prescrit, en respectant les contre-indications. Attention, si votre enfant a moins de trois mois, donnez-lui uniquement du paracétamol (60 mg par kilo et par jour, à répartir en quatre ou six prises). Il est également recommandé de faire boire les enfants régulièrement, de ne pas trop les couvrir, de bien aérer leur chambre et de les faire se reposer. En cas de complications, consultez rapidement votre médecin. Rappelons enfin que la rougeole étant une maladie très contagieuse, le médecin est tenu obligatoirement de signaler les cas aux autorités sanitaires. 

Rougeole : quels sont les symptômes ?
Rougeole : quels sont les symptômes ?

Sommaire Rougeole en France Rougeole définition Rougeole et contagion Rougeole : symptômes Rougeole vs varicelle La rougeole chez l'adulte Vaccin ROR et rougeole Rougeole : traitements [Mis à jour le 16/04/2019]...