Rhinopharyngite (rhume) : symptômes, durée, diarrhée ?

"Rhinopharyngite (rhume) : symptômes, durée, diarrhée ?"

La rhinopharyngite ou rhume est une maladie très fréquente en automne et l'hiver. Il s'agit d'une inflammation virale de l'étage supérieur du pharynx. Toux, mal de gorge, troubles digestifs : liste des symptômes possibles et conseils pour vite se soigner.

La rhinopharyngite, que l'on appelle communément un rhume ou une rhinite, est une infection virale aiguë et sans gravité, particulièrement fréquente dès le retour de l'automne puis en hiver, chez l'adulte et l'enfant. Quelle est sa durée ? Nez qui coule, frissons, éternuements, diarrhée, maux de tête... Quels sont les symptômes typiques du rhume ? Et les autres ? Comment est la toux ? Comment le soigner ? Tout savoir. 

Définition : c'est quoi une rhinopharyngite ?

La rhinopharyngite, plus souvent appelée rhume, est une maladie aiguë et bénigne, très fréquente chez l'enfant, mais pouvant également toucher l'adulte. Elle se caractérise par l'inflammation des muqueuses du pharynx supérieur, appelé rhinopharynx ou nasopharynx, un conduit qui s'étend entre le palais buccal et les fosses nasales. La rhinopharyngite est virale, c'est-à-dire qu'elle est toujours provoquée par un virus, comme le rhinovirus, le coronavirus ou le virus respiratoire syncytial par exemple. L'immunité procurée par l'infection est de courte durée cependant voire inexistante, d'où la fréquence des récidives. Elle est dite à caractère épidémique et est plus fréquente en automne et en hiver, même si elle peut survenir à tous les moments de l'année. 

Quels sont les symptômes d'une rhinopharyngite ?

Une rhinopharyngite se caractérise par :

  • Une augmentation de la température
  • Des éternuements
  • Un écoulement nasal  (nez qui coule) qui peut être purulent : l'écoulement est translucide au début puis devient progressivement plus épais en s'infectant (jaune, verdâtre) avec parfois des stries sanguinolentes. 
  • Une obstruction nasale donnant une sensation de nez bouché : une seule narine (obstruction unilatérale) ou les deux (obstruction bilatérale)
  • Des épisodes de toux, sèche au début (les deux premiers jours) puis qui devient grasse
  • Des vomissements
  • Une diarrhée
  • Une fatigue
  • Des frissons
  • Des courbatures, parfois
  • Des yeux larmoyants
  • Une sensation d'avoir l'ensemble du visage congestionné
  • Des douleurs sourdes au niveau des oreilles (impression d'avoir les oreilles bouchées)
  • Peu ou pas de fièvre (autour de 38°C)
Symptômes d'une rhinopharyngite
Symptômes d'une rhinopharyngite © matoommi - 123RF

Quelle est la durée d'un rhume ?

La rhinopharyngite est le plus souvent bénigne. Elle dure en général entre 7 et 10 jours.

Quelles sont les complications du rhume ?

Dans la très grande majorité des cas, la rhinopharyngite est une maladie bénigne qui disparaît en une semaine. Parfois deux trois semaines sont nécessaires. Dans de rares cas, la rhinopharyngite peut être source de complications comme : 

  • Une sinusite
  • Une otite
  • Une conjonctivite
  • Une bronchite
  • Un syndrome méningé...

Quelles sont les causes d'une rhinopharyngite ?

Les principaux responsables des rhinopharyngites sont les virus : on recense ainsi plus de 200 virus capables de provoquer une rhinopharyngite. La rhinopharyngite est donc toujours provoquée par un virus, comme le rhinovirus, le coronavirus ou le virus respiratoire syncytial par exemple. De la naissance à l'âge de 2 ans environ, les enfants sont plus touchés par les rhinopharyngites. Plusieurs facteurs peuvent favoriser la survenue d'une rhinopharyngite :

  • La période l'hiver et plus globalement lorsque les conditions climatiques sont mauvaises
  • Un terrain allergique
  • Une carence en fer
  • Un tabagisme actif ou passif
  • La pollution atmosphérique
  • La sécheresse de l'air ambiant
  • Un reflux gastro-œsophagien (RGO)
  • La vie en collectivité, dans un cadre professionnel, scolaire ou familial
  • Une baisse de l'immunité liée à la fatigue ou au stress
  • L'existence d'une maladie chronique impactant les défenses immunitaires

Rhinopharyngite de l'enfant, du bébé : fréquente ?

La rhinopharyngite est la principale maladie pour laquelle un médecin est consulté pour des enfants. Elle représente environ 18,6% des diagnostics, ce qui la positionne devant l'angine (10,2%), la bronchite aiguë (7,5%), ou encore l'otite (6,8%). 

Rhinopharyngite de l'adulte : fréquente ?

La rhinopharyngite, qui désigne en fait un banal rhume, est une affection très fréquente. On estime ainsi que chaque adulte a en moyenne environ quatre épisodes infectieux des voies aériennes supérieures par an. Le point sur cette maladie plus gênante que grave.

Quelle est la cause d'une rhinopharyngite à répétition ?

La rhinopharyngite est une inflammation très répandue des muqueuses du nez et du pharynx. Elle est dite à répétition, ou chronique, lorsqu'elle est amenée à se répéter souvent et dans ce cas, elle est souvent liée à une allergie, aux acariens ou aux poils d'animaux par exemple. Elle peut également être saisonnière et consécutive à une allergie aux pollens, au colza. Elle se manifeste habituellement par une obstruction nasale, des écoulements de sécrétions claires et des éternuements fréquents.

La rhinopharyngite est-elle contagieuse ?

Oui. "La rhinopharyngite se transmet par un contact direct entre deux personnes (des postillons, un baiser, des mains sales ou même en parlant). Elle peut également se transmettre par un contact indirect" via des objets souillés par la salive comme le linge de toilette, des jouets, des couverts, etc, indique  le Dr Jacques Amselem, médecin généraliste en Seine-et-Marne.

Quelle est la durée d'incubation de la rhinopharyngite ?

La période d'incubation dure généralement entre 1 et 7 jours.

Comment est posé le diagnostic d'un rhume ?

Le diagnostic de la rhinopharyngite est aisément établi par l'interrogatoire et la présence des symptômes cités ci-dessus. Un examen clinique sera néanmoins pratiqué pour éliminer une autre origine infectieuse, angine ou sinusite par exemple, ou pour rechercher des signes de complications, comme une otite. Aucun examen complémentaire n'est nécessaire. 

Quand faut-il consulter ?

"La rhinopharyngite de l'enfant guérit généralement en moins de 10 jours", souligne le Dr Amselem. Plusieurs cas doivent pousser à une consultation :

Chez un bébé : 

  • s'il a moins de trois mois et de la fièvre,
  • une fièvre supérieure à 40°C,
  • s'il somnole,
  • s'il souffre d'une gêne respiratoire.
  • en cas de maux de tête violents,
  • de vomissements,
  • de tâches violacées sur la peau,
  • de pleurs inexpliqués,
  • d'une importante diarrhée.

Chez un enfant :

  • si une fièvre apparaît après trois jours d'évolution,
  • si les symptômes ne s'améliorent pas après 10 jours
  • si d'autres signes apparaissent (douleurs au niveau de l'oreille, conjonctivite, troubles digestifs, changements de comportement, etc).

Chez l'adulte : si les symptômes s'aggravent (fièvre qui monte, toux grasse qui apparaît...)

Quel est le traitement de la rhinopharyngite ?

Le traitement de la rhinopharyngite repose sur :

  • L'utilisation de paracétamol qui a une action sur les symptômes douloureux et la fièvre.
  • Un lavage du nez plusieurs fois par jour avec un sérum physiologique.
  • La prescription de gouttes décongestionnantes par un médecin. Il faut toujours demander un avis médical avant de les administrer à l'enfant. Il faut aussi respecter les contre-indications des décongestionnants nasaux (à risque quel que soit l'âge), les associations à éviter et être attentif aux effets secondaires. Les décongestionnants nasaux peuvent contenir des molécules (pseudo-éphédrine, phényléphrine) à risque pour le coeur et sont ainsi sous la surveillance des autorités sanitaires françaises. Chez l'adulte, mêmes conseils que chez le plus petit. 
  • La surélévation du dossier du lit de quelques centimètres en plaçant un coussin sous le matelas pour faciliter l'écoulement des sécrétions par les narines et non pas dans la gorge. Il est également indispensable de se laver les mains avant de toucher l'enfant et de ne pas fumer. 
  • Dans les pièces sèches, il peut être judicieux de placer un bol d'eau chaude au sol pour humidifier l'air (avec 2-3 goutes d'huile essentielle d'eucalyptus pour les chambres d'adulte).

Les antibiotiques ne sont pas nécessaires en l'absence de complication. La prescription d'antibiotiques n'est envisagée que dans certaines circonstances, notamment lors de l'apparition de complications, comme une otite, une sinusite ou une bronchite par exemple. Il faut avant tout traiter la fièvre et hydrater l'enfant en le faisant boire. 

Quels sont les remèdes naturels de la rhinopharyngite ?

Plusieurs solutions naturelles peuvent aider à soigner un rhume.

  • Boire beaucoup d'eau, tisane, bouillon pour conserver une bonne hydratation.
  • Conserver une température ambiante de 20 degrés à la maison pour liquéfier les sécrétions des voies respiratoires,
  • Garder un air suffisamment humide, avec un humidificateur d'air si besoin.
  • Faire des inhalations humides avec certaines huiles essentielles (eucalyptus radiata (anti-infectieux, antiviral, anti-inflammatoires, expectorante et décongestionnante)) pour aider à dégager un nez bouché.
  • Masser la poitrine avec des huiles essentielles (eucalyptus radiata, menthe des champs, sapin baumier (régule la sécrétion du mucus et apaise les muqueuses respiratoires), huile végétale de nigelle (bronchodilatatrice)). Attention, elles sont contre-indiquées chez les enfants, les femmes enceintes et allaitantes, les asthmatiques ou ceux qui ont déjà souffert d'épilepsie. Pour trouver l'huile essentielle adaptée, demandez conseil à votre médecin ou votre pharmacien. 

Merci au Dr Jacques Amselem, médecin généraliste.

ORL