Rhume chez le bébé : durée, symptômes, soigner, sirops ?

Nombre de médicaments contre le rhume seraient inutiles voire dangereux pour les enfants et les bébés. Comment soulager le rhume selon l'âge ? Faut-il abandonner les sprays nasaux ? Les sirops pour la toux ? Que faire en cas de fièvre ? Durée, symptômes, traitement et conseils du Dr Sylvie Hubinois, pédiatre.

Rhume chez le bébé : durée, symptômes, soigner, sirops ?
© rusak - 123RF

Fièvre, nez qui coule, nez bouché, toux persistante, mal de gorge… Les jeunes enfants sont particulièrement sensibles aux virus et peuvent très vite attraper un rhume. C'est la maladie infectieuse la plus fréquente chez l'enfant. Entre 6 mois et 6 ans, chaque enfant présente en moyenne 4 à 5 épisodes de rhinopharyngite par an, surtout en automne et en hiver. Heureusement, les symptômes du rhume sont facilement reconnaissables et peuvent être soulagés grâce à des gestes simples et un traitement adapté. Le magazine UFC-Que choisir a listé les médicaments "inutiles voire dangereux" pour les jeunes enfants. Parmi eux, l'association de consommateurs pointe des fluidifiants bronchiques, des sprays antiseptiques ou encore des sirops contre la toux. Pourquoi sont-ils à éviter ? Au contraire, lesquels sont utiles pour soigner les tout-petits ? Les conseils du Dr Sylvie Hubinois, pédiatre et présidente de l'AFPA (Association Française de Pédiatrie Ambulatoire).

Combien de temps dure le rhume chez le bébé ?

Le rhume, appelé aussi rhinopharyngite, est une maladie banale et bénigne qui touche les voies aériennes supérieures, à savoir le nez et la gorge. Il s'agit d'une maladie virale. Un rhume chez l'enfant peut sembler long pour les parents qui, souvent, s'inquiètent. Mais, il lui faut plusieurs jours pour être totalement guéri, d'autant plus pour un tout-petit dont le système immunitaire n'est pas encore tout à fait mature. Comptez en moyenne :

  • 8 à 10 jours pour un bébé de moins de 2 ans
  • 5 à 6 jours pour un enfant.

A savoir que l'allaitement maternel peut renforcer l'immunité du bébé lors d'un rhume et peut permettre d'éviter les complications : ce dernier bénéficie des anticorps transmis par le lait maternel de sa mère.

Quels sont les symptômes du rhume chez le bébé ?

Après une période d'incubation de 1 à 7 jours, le rhume débute par : 

  • Le nez qui coule qui dure jusqu'à 10 jours : les sécrétions sont d'abord claires puis deviennent épaisses, jaunes et verdâtres.
  • De la fièvre modérée (inférieure à 39 °C) qui ne dure pas plus de 3 jours
  • Le nez bouché
  • Un mal de gorge
  • Une toux qui dure jusqu'à 10 jours. 

En combien de temps guérit un rhume chez le bébé ?

Généralement, le rhume guérit spontanément en moins de 10 jours. Parfois, le rhume précède l'arrivée d'une autre maladie comme une bronchiolite, une bronchite ou une laryngite... Des complications du rhume peuvent également exister comme une sinusite, une conjonctivite purulente ou encore une otite moyenne aiguë purulente. 

Comment soigner un rhume chez le bébé ?

"Si aucun médicament n'est capable de traiter le virus, un traitement dit symptomatique peut éventuellement agir sur les symptômes du rhume, puis soulager la gêne et la douleur, le temps que l'organisme se défende complètement, explique la pédiatre. Le rhume est une pathologie banale qui se guérit toute seule dans la plupart des cas, il faut donc rester simple dans le traitement qu'on administre à son enfant (paracétamol et sérum physiologique seulement). Ce qui est primordial est de dégager les voies aériennes, en faisant boire l'enfant, puis de soulager la douleur et la fièvre si elle n'est pas bien supportée".

Quels médicaments donner à l'enfant en cas de rhume ?

Du paracétamol mais pas d'antibio ! "Inutile de donner des antibiotiques : ils sont impuissants face aux virus du rhume", pose d'emblée Sylvie Hubinois. En tout début de rhume, lorsque l'enfant a mal à la gorge et a de la fièvre, le seul médicament que l'on peut donner reste le paracétamol. La pédiatre préfère le paracétamol (Doliprane) à l'ibuprofène (Advilmed, Nurofenpro), car ce dernier présente plus d'effets secondaires et doit être prescrit sous avis médical (par exemple, jamais lors d'une varicelle ou lors de signes de gastro-entérite). Dans certains cas, une fièvre (38°C-38,5°C) seule peut être bien tolérée par l'enfant, jouant alors le rôle d'un "mécanisme de défense contre les virus", mais elle peut être moins supportable pour certains enfants. Dans ce cas, le Doliprane ou le Dafalgan pédiatrique restent là encore les médicaments de premier recours.

► Déboucher et bien laver le nez avec du sérum physiologique. Un rhume est souvent associé à un nez bouché. Il est donc important de dégager le nez pour éviter qu'une trop grosse quantité de mucus ne bouche les trompes d'Eustache, ces petits canaux qui font le lien entre l'oreille interne et la région nasale postérieure. A savoir que si ces trompes sont encombrées, le rhume peut évoluer en otite. Mieux vaut donc évacuer les sécrétions du nez de l'enfant : soit en le mouchant, soit en lui faisant un lavage de nez à l'aide d'une dosette de sérum physiologique. Pour faire un bon lavage de nez  :

  • Placez l'enfant en position allongée, sur le dos ou sur le côté
  • Tournez-lui la tête d'un côté.
  • Injectez la moitié d'une dosette de sérum dans sa narine supérieure, de manière à le faire expirer et que les sécrétions s'écoulent par l'autre narine (le geste étant technique et désagréable pour l'enfant, n'hésitez pas à demander à votre pédiatre de vous enseigner les bons gestes).

"Si l'enfant a des sécrétions très fluides ou que les symptômes du rhume sont légers, un à deux lavages par jour sont suffisants, le matin au lever et le soir avant de se coucher. Si l'enfant est très gêné, un lavage avant chaque repas et un supplémentaire dans la nuit si nécessaire sont conseillés", préconise la pédiatre.

► Sprays nasaux à l'eau de mer uniquement ! La première chose à retenir, c'est que les sprays décongestionnants contenant de la pseudoéphédrine sont strictement contre-indiqués chez les enfants avant 15 ans. En revanche, les sprays d'eau de mer hypertonique (Physiomer Nez bouché, Physiologica Gifrer, Puressentiel Respiratoire…) ne présentent pas de risques. "Ils ont démontré leur efficacité pour dégager le nez sans irriter ni dessécher la muqueuse nasale (étude menée par le service ORL de l'Hôpital Robert Debré)."  A utiliser chez un enfant de plus de 2 ans, deux à trois fois par jour. Par ailleurs, les sprays iodés "antiseptiques" ne sont pas utiles selon la pédiatre : "en plus d'être inutiles et ne faire rien de plus qu'une solution à base d'eau salée, ils peuvent causer des allergies ou des irritations." 

Les sirops contre la toux sont interdits pour les enfants de moins de 2 ans

► Les sirops contre la toux sont à éviter après 2 ans. Les antitussifs (traitements contre la toux) sont interdits pour les enfants de moins de 2 ans. "Ils sont autorisés à partir de deux ans, mais pas forcément recommandés. Il vaut mieux éviter", précise la pédiatre. Et d'expliquer que "la toux est un mécanisme de défense qui permet aux petites cellules de la paroi postérieure du pharynx de détecter le surplus de glaire, et de les aider à descendre dans l'estomac. Les fluidifiants bronchiques comme les sirops contre la toux (type Mucomyst, Exomuc, Bronchokod…) fluidifient les sécrétions, ce qui empêche l'enfant d'expectorer et risque d'aggraver l'encombrement des bronches". En effet, plus l'enfant a de sécrétions liquides, plus elles s'accumulent dans les bronches et plus il y a un risque d'étouffement. Souvent lors d'un rhume, l'enfant présente une toux sèche pendant les premières 24 heures, puis elle devient grasse et glaireuse, il est donc indispensable de les faire beaucoup boire d'eau afin de dégager la gorge. Aussi, méfiez-vous des risques de bronchiolite si la toux reste sèche pendant plusieurs jours ou si elle est associée à une gène respiratoire et à un sifflement : il faudra alors consulter un médecin qui pourra prescrire un traitement adapté. Il faut donc s'assurer que les symptômes correspondent bien à un rhume.

Quand s'inquiéter et consulter un médecin ?

"Plus l'enfant est petit, plus il faut consulter rapidement", soutient la spécialiste. Aussi, si certains signes persistent, il ne faut pas hésiter à aller voir le médecin. Mieux vaut consulter :

  • Si votre enfant manque d'appétit (s'il mange moins de la moitié de sa ration habituelle)
  • S'il présente un comportement anormal (fatigue intense...)
  • S'il a une douleur aux oreilles
  • S'il a des difficulté à respirer
  • S'il a envie de vomir
  • S'il a de la fièvre qui persiste plus de trois jours

En revanche, si les symptômes diminuent progressivement et qu'il n'y a pas de complications particulières, aller voir le médecin n'est pas forcément nécessaire. Enfin, s'il est normal d'avoir de la fièvre en tout début de rhume, une fièvre qui dure plus de 3 jours ou qui apparaît au bout de quelques jours n'est pas banale et doit faire l'objet d'une consultation. En revanche, dès qu'un bébé de moins de trois mois a de la fièvre (plus de 38°C), il faut tout de suite consulter : le rhume a pu évoluer en infection bactérienne locale et conduire à une otite.

Quels conseils pour que le rhume guérisse plus vite ?

Pour qu'un rhume disparaisse complètement, il faut un peu de patience ! Toutefois, quelques bons gestes permettent de prévenir et de soigner plus vite la maladie :

  • Faites attention que la chambre ne soit pas trop chauffée : pas plus de 18-20°C dans la chambre de votre enfant
  • Aérez chaque pièce tous les jours pendant 10 minutes afin de renouveler l'air et de limiter la contamination
  • Évitez les contacts proches avec l'entourage, surtout avec un membre de la famille enrhumé
  • Lavez-vous les mains régulièrement ainsi que celles de votre enfant

Merci au Dr Sylvie Hubinois, pédiatre et présidente de l'AFPA (Association Française de Pédiatrie Ambulatoire). Propos recueillis en 2018. 

Santé du bébé et de l'enfant