Aciclovir : indications, herpès, zona, dangereux ?

L'aciclovir est un médicament indiqué dans le traitement de divers virus dont l'herpès, la varicelle et le zona. Il existe sous forme de crème, comprimés suspension buvable, injectable et pommade ophtalmique. Quelles sont les indications de l'Aciclovir ? Quelle est la posologie ? Faut-il une ordonnance ? Quels sont les effets secondaires ?

Aciclovir : indications, herpès, zona, dangereux ?
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Définition : c'est quoi Aciclovir ?

L'aciclovir est un médicament antiviral à action directe, très spécifique de certains virus comme notamment celui de l'herpès (HSV types 1 et 2) ou encore celui de la varicelle et du zona (VZV). Il a été découvert dans le milieu des années 70 à partir de certaines éponges de mer retrouvées dans les Caraïbes. L'aciclovir a été autorisé sur le marché en 1998. Il est principalement utilisé en traitement ou en prévention de certaines formes d'herpès (infections herpétiques cutanées, muqueuses, génitales, oculaires, orales) ou en prévention des complications oculaires du zona ophtalmique. On le retrouve sous forme de comprimés à avaler dosés à 200 ou 800 mg, de suspension buvable dosée à 200 mg/5 ml, de solutions injectables dosés à 250 ou 500 mg, de pommade ophtalmique ou de crèmes dosées à 5%.

Quel est le mode d'action d'Aciclovir ? 

L'aciclovir agit en empêchant la production de l'ADN viral du virus de l'herpès (HSV-1 et HSV-2), du virus de la varicelle et du zona (VZV), du virus d'Epstein Barr (EBV) et du cytomégalovirus (CMV). Il stoppe ainsi la réplication des virus présents dans les cellules. Il n'interfère pas avec le métabolisme des cellules saines de l'organisme. L'aciclovir est peu absorbé par les intestins lorsqu'il est pris par voie orale (environ 20% de la quantité administrée). C'est pourquoi en cas de besoin d'une forte dose, il peut être nécessaire de l'utiliser en voie intraveineuse. Son pic de concentration dans le sang est atteint après 1 à 2 heures. Il diffuse dans le cerveau, les reins, les poumons, le foie, les muscles et dans les sécrétions vaginales. Il est ensuite majoritairement éliminé par voie rénale, sa demi-vie (temps au bout duquel la moitié de sa dose est éliminée) étant d'environ 3 heures.

Pourquoi prendre Aciclovir ?

L'aciclovir est indiqué en prévention des infections à Virus Herpes Simplex (HSV de types 1 et 2) chez les personnes immunodéprimées ou en cas de récurrences fréquentes (au moins 6 poussées par an), ainsi qu'en traitement des infections herpétiques cutanées ou muqueuses sévères (herpès génital, gingivo-stomatites herpétiques aigues) et en traitement des récurrences d'herpès génital. L'aciclovir est également utilisé en prévention des récidives des infections oculaires a HSV (dans certains cas particuliers) et dans le traitement des kératites ou kérato-uvéites à HSV. Enfin, sous forme injectable, l'aciclovir peut également être prescrit en prévention des complications oculaires du zona ophtalmique, en cas de risques de formes sévères du zona, en traitement des primo-infections ou des infections récurrentes à VZV chez les personnes immunodéprimées, dans le traitement de la méningo-encéphalite herpétique ou encore en traitement des infections à HSV chez les nourrissons de moins de 3 mois.

Comment prendre Aciclovir ? 

L'aciclovir doit toujours être pris le plus rapidement possible, dans les 2 premiers jours suivant l'apparition des symptômes. La posologie de l'aciclovir (médicament indiqué à partir de 6 ans) est de 5 à 10 comprimés ou applications par jour et à intervalles réguliers en cas de poussée d'herpès (comprimés ou crème). Dans le cas d'une prise préventive, la posologie est de 2 prises matin et soir. Dans le cas d'une administration intraveineuse, l'aciclovir est délivré toutes les 8 heures. En cas d'insuffisance rénale ou chez les personnes âgées, la posologie est à adapter selon les avis du médecin. La durée du traitement est généralement de 5 à 10 jours en cas de poussée herpétique, et peut aller jusqu'à plusieurs mois en cas de traitement préventif. Les crèmes sont recommandées en cas d'herpès localisé (cutané, labial, génital).

Est-ce disponible avec ou sans ordonnance ? 

Les crèmes à base d'aciclovir sont disponibles sans ordonnance. Toutefois, une ordonnance est nécessaire pour les formes pommade ophtalmique, comprimés, suspension buvable et solutions injectables d'aciclovir qui sont inscrites sur la liste I des substances vénéneuses.

Quels sont les effets secondaires d'Aciclovir ? 

Les effets indésirables les plus fréquents avec l'aciclovir sont des maux de tête, des sensations de vertige, des troubles digestifs tels que des nausées, des diarrhées, des vomissements ainsi que des réactions cutanées telles que des démangeaisons ou plus rarement des brûlures ou de la sécheresse (surtout avec les formes en crèmes). L'aciclovir est également susceptible d'entraîner des troubles rénaux en altérant la fonction rénale ainsi que des troubles hépatiques. Divers autres effets indésirables ont été recensés mais leur survenue est beaucoup plus rare et leur fréquence d'apparition reste indéterminée.

Quelles sont les contre-indications d'Aciclovir ? 

L'aciclovir est contre-indiqué en cas d'allergie (ou hypersensibilité) à l'aciclovir ou à l'un des excipients contenus dans le médicament.
Une grande prudence s'impose en cas d'insuffisance rénale ou chez les personnes âgées ; une adaptation de la posologie et une surveillance des reins peuvent être nécessaires. L'aciclovir en voie orale ou injectable nécessite l'arrêt de l'allaitement. Si l'allaitement est poursuivi, une forme topique (crème) sera alors préférée.

Quel est le prix d'Aciclovir ?

Les crèmes à base d'aciclovir 5% sont en vente libre (sans ordonnance) et ne sont pas remboursables, leur prix est donc libre. Les autres formes sont remboursables et les prix sont fixés. La pommade ophtalmique est commercialisée au prix de 9,64 €. La suspension buvable est à 22,43 € le flacon de 125 ml dosé à 200 mg/5 ml et à 44,01 € le flacon de 180 ml dosé à 800 mg/10 ml. Les comprimés dosés à 200 mg sont à 8,18 € (25 comprimés) et ceux dosés à 800 mg sont à 29,59 € (35 comprimés). L'aciclovir sous forme injectable 250 mg est à 93 € (10 flacons) et celle à 500 mg est à 178,67 € (10 flacons).

Principes et substances actives