Rougeole : alerte épidémie, quels sont les symptômes ?

"Rougeole : alerte épidémie, quels sont les symptômes ?"

ROUGEOLE ENFANT. Les cas de virus de rougeole chez l'enfant et le bébé ont explosé dans le monde de +80% en un an tandis qu'en France les mesures barrières ont réduit sa propagation. L'OMS alerte sur les risques d'épidémie. Symptômes, traitements, vaccin ROR : tout savoir sur la rougeole.

[Mis à jour le 4 mai 2022 à 14h30] La rougeole est une des maladies les plus contagieuses au monde chez l'enfant et le bébé, aux complications pouvant être graves. Les symptômes se manifestent notamment par des petits boutons rouges. Aujourd'hui, il n'existe pas de traitement spécifique du virus c'est pourquoi la vaccination reste primordiale. "Le nombre de cas de rougeole recensés à travers le monde a augmenté de 79%. Quelques 17 338 cas de rougeole ont été recensés dans le monde en janvier et février 2022, contre 9 665 au cours de la même période en 2021" ont alerté l'Organisation Mondiale de la santé (OMS) et l'UNICEF le 27 avril. "Cette augmentation préoccupante indique un risque accru de propagation des maladies à prévention vaccinale et pourrait engendrer d'importantes flambées épidémiques. Des millions d'enfants pourraient ainsi être touchés en 2022" s'inquiètent les deux organismes. En France, "la quasi-absence de circulation virale entre avril 2020 et mars 2022 est probablement liée en partie au confinement de mars et de mai 2020, ainsi qu'au maintien, en 2021 et 2022, des mesures recommandées à la population pour lutter contre l'épidémie de COVID-19 (distanciation, gestes barrières, port du masque, couvre-feu)" indique Santé Publique France le 28 avril. En avril 2022, 21 flambées épidémiques majeures de rougeole ont été recensées dans le monde au cours des 12 derniers mois ayant eu des effets perturbateurs, l'Afrique et la Méditerranée orientale étant les régions les plus touchées. "Toutefois, ces chiffres sont probablement sous-estimés car, la pandémie ayant mis à mal les systèmes de surveillance à l'échelle du globe, il est fort probable que la totalité des cas n'aient pu être signalés" souligne l'OMS qui rappelle que la maladie "est presque entièrement évitable grâce à deux doses de vaccin sûr et efficace". Quels sont les symptômes de la rougeole ? Quel est le traitement ? Est-elle contagieuse ?

Définition : c'est quoi la rougeole ?

La rougeole est une des maladies infantiles les plus contagieuses. Elle peut aussi s'attraper à l'âge adulte, et entraîner des complications graves (pulmonaires, neurologiques). Elle se reconnaît par des petites taches rouges qui apparaissent sur le haut duc corps, au début derrière les oreilles et sur le front, puis descend. Les idées reçues concernant cette maladie infectieuse sont nombreuses, autant que les personnes n'ayant pas ou peu conscience des risques et qui n'ont pas été vaccinées durant leur enfance. La rougeole est provoquée par un virus de la famille des paramyxoviridés qui touche principalement les jeunes enfants et se transmet dans l'air. Ce n'est pas une maladie bénigne et elle peut entraîner, à tout âge, des complications graves. Pour autant, la vaccination a permis de faire baisser considérablement le nombre de décès dus à la rougeole.

Quelle est la situation de la rougeole en France ?

incidence Rougeole par département en France en 2021
Incidence Rougeole par département en France en 2021 © Santé Publique France

Le virus de la rougeole circule faiblement en France, a confirmé Santé publique France dans un bulletin d'avril 2022, probablement en raison des mesures mises en place durant l'épidémie de Covid-19 (confinement, puis distanciation, gestes barrières, port du masque et couvre-feu). En 2021, 16 cas de rougeole, dont 5 importés, ont été déclarés en France contre 240 en 2020 et 2 636 cas en 2019. Trois cas ont été hospitalisés, aucun en service de réanimation. Deux cas présentaient une pneumopathie. Aucune encéphalite et aucun décès ne sont survenus.

Est-ce que la rougeole est contagieuse ?

La rougeole est une maladie infectieuse contagieuse, puisqu'une personne malade peut en contaminer entre 15 et 20. Elle se transmet essentiellement par voie aérienne par l'intermédiaire de gouttelettes :

► soit lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;

► soit lors de contacts étroits avec des personnes infectées ;

► par les objets contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, etc.)

Quel est le temps d'incubation ? Une personne est contagieuse environ 3 à 5 jours avant l'apparition des éruptions cutanées, et jusqu'à 5 jours après les premiers boutons. L'entourage non immunisé est très souvent contaminé, à tout âge. 

C'est quoi les symptômes de la rougeole ?

Au départ, pendant 3 à 4 jours, la maladie se manifeste par l'apparition de symptômes évoquant un rhume : écoulement du nez, conjonctivite, toux, grande fatigue et forte fièvre (entre 39 et 40°). Suit ensuite, pendant une semaine. éruption cutanée. Elle se manifeste par l'apparition de petites taches très rouges légèrement surélevées qui laissent des zones de peau normale. L'éruption cutanée est descendante, c'est-à-dire qu'elle apparaît d'abord sur le visage (derrière les oreilles, sur le front, sur les joues, puis sur le cou, le haut du corps, avant d'atteindre les extrémités). Pendant cette période, la personne est toujours fébrile et très fatiguée. La rhinite et la conjonctivite disparaissent, mais la toux peut durer jusqu'à la fin de l'infection. Elle peut également provoquer des vomissements, une diarrhée et des douleurs abdominales. Enfin, dans certains cas, la rougeole peut entraîner une hospitalisation, notamment pour pneumonie ou complications neurologiques graves, pouvant aller jusqu'à des décès. En effet, les complications sont présentes dans environ 30% des cas de rougeole. Elles touchent le plus souvent les nourrissons de moins d'un an non vaccinés et les jeunes adultes. En outre, les personnes présentant une immunodépression sont particulièrement fragiles.

A savoir : un enfant vacciné contre la rougeole peut quand même l'attraper mais elle est dans ce cas moins forte et moins risquée.

Comment savoir si c'est la rougeole ou la varicelle ?

Alors que l'éruption cutanée, en cas de rougeole, apparaît en premier lieu sur le visage, puis sur le reste du corps, les boutons - dans le cas d'une varicelle - surviennent généralement sur le thorax et le visage, suivis de fortes démangeaisons. Les boutons de varicelle ressemblent à des taches rosées, qui se transforment ensuite en vésicules remplies de substance transparente ce qui n'est pas le cas des boutons de la rougeole (ils n'ont pas de liquide à l'intérieur). Pour reconnaître un cas de rougeole, il faut donc prendre en considération les autres symptômes (écoulement du nez, conjonctivites, toux, fatigue et fièvre). Rappelons que la varicelle se manifeste par une fièvre modérée, mais aussi par des maux de tête, et des douleurs abdominales. En cas de doute, n'hésitez pas à demander conseil à votre médecin.

Comment se manifeste la rougeole chez l'adulte ?

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, la rougeole n'est pas qu'une maladie infantile. Certes, les bébés de moins de 12 mois sont les plus concernés puisqu'ils sont fragiles et n'ont pas encore reçu leur première dose de vaccin. Pour autant, les complications les plus sévères sont aussi fréquentes chez les adolescents et jeunes adultes. "Chez les plus de 15 ans, dans un cas sur deux de rougeole, une hospitalisation est nécessaire", précise le ministère de la Santé. En outre, les adultes qui n'ont pas été vaccinés pendant leur enfance encourent des risques de séquelles graves lorsqu'ils la contractent à l'âge adulte. 

Quel est le vaccin de la rougeole ?

Le vaccin ROR permet d'éviter la contagion, et est recommandé à toutes les personnes qui ne sont pas encore vaccinées. En effet, aucun traitement curatif n'existe contre la maladie, et le seul moyen de l'éliminer est d'avoir une couverture vaccinale large, à hauteur de 95 % (recommandation de l'OMS). "En France, même si la couverture vaccinale vis-à-vis de la rougeole à l'âge de 2 ans progresse régulièrement, elle n'atteint pas encore les 95% nécessaires à son élimination. La vaccination contre la rougeole est obligatoire pour tous les enfants nés à partir du 1er janvier 2018. La première dose est administrée à 12 mois et la seconde entre 16 et 18 mois. Les personnes nées depuis 1980 devraient avoir reçu au total deux doses de vaccin, quels que soient les antécédents vis-à-vis d'une des trois maladies" rappelle Santé Publique France le 28 avril 2022. Le vaccin contre la rougeole est remboursé à 100 % par l'Assurance Maladie pour tous les enfants de un à dix-sept ans inclus (et au minimum à 65 % à partir de 18 ans). L'injection peut être pratiquée le même jour que d'autres vaccins.

Comment soigner la rougeole ?

Aucun traitement spécifique n'est recommandé pour une rougeole simple. En cas de fièvre ou de surinfections, votre médecin pourra prescrire un antibiotique. Pour lutter contre la fièvre, il pourra compléter le traitement par des antipyrétiques. En cas de fièvre persistante et supérieure à 38,5°C, un médicament à base de paracétamol ou d'ibuprofène peut être prescrit, en respectant les contre-indications. Attention, si votre enfant a moins de trois mois, donnez-lui uniquement du paracétamol (60 mg par kilo et par jour, à répartir en quatre ou six prises). Il est également recommandé de faire boire les enfants régulièrement, de ne pas trop les couvrir, de bien aérer leur chambre et de les faire se reposer. En cas de complications, consultez rapidement votre médecin. Rappelons enfin que la rougeole étant une maladie très contagieuse, le médecin est tenu obligatoirement de signaler les cas aux autorités sanitaires. 

Sources : 

- Rougeole en France, publié le 28 avril 2022, Santé Publique France

- L'UNICEF et l'OMS s'inquiètent de constater que les conditions actuelles sont particulièrement favorables à une flambée épidémique de rougeole, une situation qui met en danger les enfants, communiqué de presse 27 avril 2022

- Rougeole : définition, fréquence et contagion, Assurance maladie, 19 avril 2022

Santé du bébé et de l'enfant