Test Covid enfant : PCR, antigénique, salivaire à l'école, déroulé, résultats

Les enfants peuvent être contaminés par la Covid-19, comme les adultes. Ils peuvent être dépistés par des tests dans le nez (PCR ou antigénique) et aussi salivaire à l'école. Quand faire tester son enfant ? Comment se passe le test ? Que faire quand le résultat est positif ou négatif ? Quelle est la durée d'isolement ? Infos.

Test Covid enfant : PCR, antigénique, salivaire à l'école, déroulé, résultats
©  Vit Cerny/AP/SIPA

Quand faire tester son enfant ? 

"Les tests Covid sont utilisés chez les enfants lorsqu'ils sont malades ou lorsqu'ils sont cas-contact, avec des différences d'indications selon l'âge des enfants (plus de 6 ans ou moins de 6 ans)" informe Fabienne Kochert, pédiatre libérale à Orléans et Présidente de l'Association française de pédiatrie ambulatoire (AFPA).

  • Si votre enfant présente de la fièvre (température supérieure à 38°C) et/ou une toux et/ou des signes digestifs (diarrhées et/ou vomissements), la première recommandation est de ne pas le mettre en collectivité. 
  • Si votre enfant a moins de 6 ans, n'est pas cas-contact COVID et que son état n'est pas inquiétant (état général conservé, pas de trouble du comportement, fièvre bien tolérée) et que ses symptômes durent moins de 3 jours, un test COVID n'est pas nécessaire. "Un test Covid est effectué seulement en cas de symptôme inhabituel et cela pour éviter de faire trop de tests chez les jeunes enfants. Un test est effectué si les symptômes persistent plus de 3 jours" précise le Dr Fabienne Kochert.
  • Si votre enfant malade a plus de 6 ans et n'est pas cas contact COVID, il est conseillé de consulter un médecin, notamment si les signes s'aggravent ou persistent. Celui-ci peut prescrire un test COVID s'il l'estime nécessaire. C'est le cas si le diagnostic d'une autre maladie infectieuse n'est pas évident (par exemple scarlatine, entérovirose, infections urinaire…) ou si la circulation virale est importante dans votre ville. 
  • Dans tous les cas, lorsque votre enfant quel que soit son âge présente des signes inquiétants (forte fièvre mal tolérée, difficultés respiratoires, apathie) il est recommandé de consulter un médecin en urgence ou d'appeler le 15 ou de se rendre aux urgences pédiatriques. Un test de dépistage du SARS-COV2 sera effectué. "Dans tous les cas il est important s'il n'y a pas de diagnostic évident de faire une PCR covid et aussi si l'enfant doit être hospitalisé il faut savoir s'il est covid ou non" précise la pédiatre.
  • Si votre enfant est un cas contact de COVID et s'il présente des symptômes, vous devez consulter un médecin le plus tôt possible. Un test COVID sera effectué et cela même si la circulation virale n'est pas importante dans votre ville.

On fera plus facilement un test Covid chez l'enfant de plus de 6 ans parce qu'après 6 ans, les enfants sont moins souvent malades (ils ont acquis l'immunité par rapport à toutes les viroses infantiles) et d'autant plus que le virus circule activement sur le territoire.

PCR ou antigénique : quels types de tests sont utilisés chez les enfants ? 

"Le test de référence est le test RT-PCR mais les tests antigéniques ont une grande utilité chez l'enfant malade si les indications sont bien respectées" informe la pédiatre. "Les tests antigéniques sont pertinents lorsque les enfants sont malades et que les symptômes ont débuté il y a moins de 4 jours" explique-t-elle. Lorsqu'un enfant est cas contact, c'est une RT-PCR qui est faite. "Le test antigénique permet d'isoler les personnes contagieuses (adultes ou enfants qui ont une quantité importante de virus). En revanche, il est moins fiable que le test RT-PCR lorsque la charge virale est peu élevée" souligne le Dr Kochert. C'est pourquoi il n'est pas pertinent chez un enfant non malade (comme cela est le cas aussi pour les adultes).

Test salivaire chez l'enfant

La Haute Autorité de Santé a rendu un Avis favorable au déploiement des tests salivaires chez les enfants, dans les écoles, le 11 février. A compter de cette date, une école peut ainsi proposer un dépistage collectif des enfants par test salivaire. Le test est réalisé par recueil d'un crachat de l'enfant dans un petit pot stérile. Les tests salivaires sont analysés par RT-PCR (la même méthode d'analyse que le test nasopharyngé). Le 1er mars, les rectorats de Paris, Créteil, Versailles et l'ARS d'Île-de-France, lancent des campagnes de dépistage de la Covid-19 par tests salivaires PCR en milieu scolaire. Sont ciblées en priorité les écoles maternelles et élémentaires. L'objectif est d'atteindre 40 000 tests salivaires par semaine en Île-de-France dès le mois de mars. Une montée en puissance interviendra ensuite afin d'atteindre 60 000 tests par semaine, et ce jusqu'à la fin de l'année scolaire. Le recueil du consentement auprès des parents ou du représentant légal est systématique avant la première intervention dans un établissement et valable pour l'ensemble des opérations de dépistage qui y seront réalisées.

Test Covid quand l'enfant est "cas contact" 

Quand un enfant, quel que soit son âge, est cas-contact (contact sans respect des mesures barrières avec une personne malade ou PCR +), c'est un test RT-PCR qui est effectué dans un laboratoire d'analyses médicales. "Le test antigénique n'est pas validé dans ces cas-là" indique le Dr Fabienne Kochert. "Le test RT-PCR doit être réalisé tout de suite si le cas contact est familial" précise-t-elle. Si le cas contact est occasionnel, le test PCR doit être réalisé dans l'idéal 5 à 8 jours après le premier contact. Si ce test est positif, l'enfant doit être isolé 7 jours à partir du moment où le test est positif.

Test quand l'enfant a des symptômes Covid 

En cas d'indication d'un test, l'enfant peut être testé directement au cabinet médical si votre médecin traitant ou votre pédiatre fait les tests antigéniques. "Cela permet de ne pas multiplier les intervenants auprès des enfants ce qui est anxiogène, et de pouvoir expliquer tout de suite aux enfants et aux parents le résultat du test et les mesures à prendre. La famille part avec un diagnostic et une conduite à tenir" estime le Dr Fabienne Kochert. Si votre médecin ne fait pas les tests Covid dans son cabinet médical, un test antigénique peut être fait dans les pharmacies qui les effectuent ou dans un laboratoire d'analyses médicales. Si un enfant présente des symptômes depuis plus de 4 jours et que le médecin estime qu'un test Covid est nécessaire c'est un test RT-PCR qui est prescrit et doit être réalisé dans un laboratoire d'analyses médicales ou un centre de dépistage. 

Comment se déroule le test chez les enfants ? 

Les tests RT-PCR et antigénique se déroulent de la même façon chez les enfants que chez les adultes. "Il s'agit dans les deux cas d'un prélèvement naso-pharyngé postérieur, le geste est un peu invasif mais parfaitement supportable s'il est bien expliqué à l'enfant" précise le Dr Fabienne Kochert.

Test négatif : quelles recommandations ?

Un enfant qui est cas contact, qui n'a pas présenté de symptômes et dont le test est négatif peut reprendre l'école "en respectant les gestes barrières" précise la pédiatre. Un enfant qui a été malade et dont le test est négatif peut retourner en collectivité dès lors qu'il ne présente plus de symptômes. Là-encore, aucun test de contrôle n'est nécessaire pas plus qu'un certificat médical. L'école ou la crèche peuvent demander aux parents de faire une attestation sur l'honneur.

Test positif : quelles mesures ? 

En cas de test Covid positif, l'enfant doit être isolé. "Il n'y a pas besoin de refaire un test avant la reprise de l'école ou de la crèche, un certificat médical n'est pas nécessaire" précise la pédiatre. L'école ou la crèche peuvent demander aux parents une attestation sur l'honneur certifiant qu'ils ont consulté un médecin.

En cas de positivité du test, il faut s'isoler 10 jours à la maison à partir de la date de début des symptômes. Si la fièvre persiste au terme de l'isolement, celui-ci est maintenu jusqu'à 48h après la fin de la fièvre. L'ensemble des membres du foyer sont testés pour évaluer l'étendue des transmissions intra-foyer. 

En cas de positivité du test chez un cas asymptomatique : l'isolement est de 10 jours à partir de la date de prélèvement du test positif. Si la fièvre persiste au terme de l'isolement, celui-ci est maintenu jusqu'à 48h après la fin de la fièvre. L'ensemble des membres du foyer sont testés pour évaluer l'étendue des transmissions intra-foyer. 

Pour les enfants cas contact : si le test est positif, il faut poursuivre l'isolement 10 jours à partir de la date du prélèvement du test positif (donc 7+10).

Combien coûtent les tests chez les enfants ? 

Les tests de dépistage Covid, PCR ou antigéniques, sont pris en charge à 100% par l'Assurance Maladie comme pour les adultes et il n'y a pas d'avance de frais. "Chez le médecin, la consultation avec un test étant longue le médecin peut coter une consultation complexe (C2) qui est aussi remboursée à 100%" précise le Dr Fabienne Kochert. 

Test à l'école : dans quels cas ? Pour quels enfants ?

Des tests peuvent être proposés aux élèves à partir de 6 ans après autorisation parentale dans le cadre de la stratégie de maîtrise de la circulation des variants du coronavirus, informe le ministère de l'Education. Ces tests pourront être antigéniques (avec prélèvements dans le nez) ou salivaires comme la Haute Autorité de Santé a validé leur utilisation le 10 février. Le recueil du consentement auprès des parents ou du représentant légal est systématique avant la première intervention dans un établissement et valable pour l'ensemble des opérations de dépistage qui y seront réalisées.

Merci à Fabienne Kochert, pédiatre libérale à Orléans et Présidente de l'Association française de pédiatrie ambulatoire (AFPA).

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