Maladie chronique : définition, liste, symptômes et traitements

Diabète, asthme, maladies du poumon, du foie, hypertension, cancer... Une maladie chronique est une pathologie évolutive, qui dure longtemps et qui a un impact majeur sur la qualité de vie de la personne. Définition, caractéristiques, liste, difficultés au quotidien... Eclairage.

Maladie chronique : définition, liste, symptômes et traitements
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En France, 20 millions de patients sont atteints d'une maladie chronique, ce qui représente plus d'un tiers de la population française, selon les derniers chiffres de l'Assurance Maladie. Ces pathologies impactent fortement la qualité de vie de la personne qui en souffre et peuvent être responsables de graves complications, particulièrement en pleine épidémie de coronavirus. Quelles sont les caractéristiques d'une maladie chronique ? Est-elle plus vulnérable face au Covid-19 ? Quels conseils post-confinement et comment adapter son mode de vie ? Quand et où porter un masque ?

Définition : c'est quoi une maladie chronique ?

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) définit une maladie chronique comme une affection de longue durée (de 6 mois ou plus), qui en règle générale, évolue lentement et qu'il n'y a pas de tendance à la guérison. Responsables de 63% des décès, les maladies chroniques (par exemple : cardiopathies, accidents vasculaires cérébraux, cancer, affections respiratoires chroniques, diabète...) représentent la toute première cause de mortalité dans le monde.

Caractéristiques d'une maladie chronique 

Selon le Haut Conseil de la Santé Publique, une maladie chronique est un état pathologique de nature physique, psychologique et/ou cognitive. Il s'agit d'une maladie qui :

  • est définie par une ancienneté de plusieurs mois et donc qui est de longue durée. 
  • est évolutive : une maladie chronique évolue plus ou moins rapidement pendant plusieurs mois au minimum.
  • nécessite une prise en charge (suivi régulier, traitement thérapeutique, dépendance vis-à-vis d'un médicament, d'un régime, d'une technologie médicale, d'un appareillage, d'une assistance personnelle) de 6 mois ou plus
  • a un retentissement majeur sur la vie quotidienne du patient : une maladie chronique est souvent associée à des symptômes plus ou moins handicapants, à la limitation fonctionnelle, à la limitation de la participation à la vie sociale, à une invalidité et à la menace de complications graves.
  • est définie par la présence d'une cause organique, psychologique ou cognitive. 

Symptômes d'une maladie chronique

Une maladie chronique peut se manifester par des symptômes et des handicaps visibles comme des problèmes pour se déplacer, une altération de la vue, une grande fatigue et des douleurs par exemple. Les symptômes varient énormément en fonction de la maladie. La sclérose en plaques par exemple est associée à des problèmes moteurs, une raideur, des spasmes, des mouvements brusques involontaires et des troubles de l'équilibre. La bronchite chronique quant à elle se caractérise par une toux grasse intermittente, des crachats voire des vomissements, des douleurs thoraciques. Les symptômes peuvent être présents en permanence ou se manifester par poussées, par crises entre des phases de rémission plus ou moins longues. A contrario, de nombreuses maladies chroniques sont invisibles à l’œil nu et sont "silencieuses". C'est le cas de nombreuses maladies rénales, de certaines hémophilies bien prises en charge par exemple. 

Exemples de maladies chroniques : liste non exhaustive

Il existe des centaines de maladies chroniques. En voici des exemples : 

Maladies cardiovasculaires (angine de poitrine, insuffisance cardiaque, insuffisance veineuse chronique...), cancers (de l'estomac, de l'œsophage, de l'ovaire...), maladies endocriniennes (acromégalie, diabète, maladie de Basedow, mucoviscidose...), maladies respiratoires et ORL (apnée du sommeil, asthme, sinusite chronique), maladies du système digestif (maladie cœliaque, maladie de Crohn, rectocolite hémorragique, reflux gastro-oesophagien), maladies rhumatologiques (arthroseMaladie de Paget...), maladies neurologiques et musculaires (maladie d'Alzheimer, Maladie de Parkinsonsclérose en plaquessyndrome de Rett), maladies psychiatriques et psychologiques (anorexie, boulimie, troubles obsessionnels compulsifs...), maladies rénales, génitales et urinaires (endométriose, fibrome utérin...), maladies de la peau (eczémadermatite séborrhéique...), maladies des yeux (cataracte, décollement de rétine, DMLA...), maladies systémiques (lupus, maladie de Horton...), maladies infectieuses chroniques (SIDA, Maladie de Lyme, tuberculose...), maladies du sang (drépanocytosemyélome, purpura thrombopénique immunologique...)

>> Voir la liste complète des maladies chroniques sur le site ComPaRe, la communauté de patients pour la recherche, Assistance Publique des Hôpitaux de Paris. 

Maladies chroniques et coronavirus : risques et recommandations

Dans un avis du 10 mars 2020, le Haut Conseil de Santé publique a listé les pathologies à risque de développer une forme grave d'infection au coronavirus. Parmi elles, les maladies chroniques comme le diabète, les maladies cardiovasculaires (hypertension artérielle, insuffisance cardiaque...), les cirrhoses du foie au stade B au moins, les infections à VIH, les maladies chroniques respiratoires (asthme, mucoviscidose...), l'obésité morbide, l'insuffisance rénale chronique dialysée... Les personnes souffrant d'une de ces maladies chroniques sont plus vulnérables et doivent être particulièrement vigilantes pendant cette épidémie de coronavirus :

  • Les personnes les plus fragiles sont invitées à limiter leurs déplacements à l'extérieur de leur domicile. L'idéal est de demander à un voisin, un proche, tout en gardant bien une distance de sécurité d'au moins un mètre.
  • Ces personnes ne doivent en aucun cas arrêter leurs traitements habituels sans un avis médical. Pour toute question et en cas de doute, il faut prendre contact avec son médecin par téléphone, mail ou téléconsultation.
  • Pour renouveler leurs médicaments, même si leur ordonnance est expirée, elles peuvent se rendre directement à la pharmacie sans avoir vu au préalable leur médecin. Les pharmaciens peuvent délivrer leurs médicaments habituels, afin de garantir la poursuite du traitement.
  • Si des symptômes inhabituels apparaissent : fièvre, toux, fatigue, perte de goût ou d'odorat, diarrhée, difficulté à respirer, mal-être, etc. il peut s'agir d'une aggravation de votre maladie, d'un COVID-19 ou d'une autre maladie : il faut appeler son médecin. En cas de difficultés respiratoires ou de signes d'étouffement, il faut appeler le SAMU (15) et ne pas prendre de nouveaux médicaments sans un avis médical. 

Depuis quelques semaines, de nombreux médecins spécialistes et généralistes tirent la sonnette d'alarme, estimant que beaucoup de patients chroniques ne seraient plus suivis ni à l'hôpital, ni en cabinet. Selon une enquête Ipsos pour Amgen France, réalisée sur 5001 personnes dont 1 300 souffrant d'une pathologie chronique, 51% ont renoncé à au moins une consultation médicale en ville ou à l'hôpital, 46% ne se sont pas rendus à un rendez-vous prévu avec leur médecin généraliste ou spécialiste. et 30% considèrent que l'épidémie a eu un impact important sur leur prise en charge. Près d'une personne sur dix, soit 8%, ont arrêté ou retardé leur traitement à cause de l'épidémie de Covid-19, particulièrement les malades atteints d'insuffisance rénale (61%), d'une maladie chronique du foie (64%) ou d'une maladie immunitaire (63%). Cela concerne surtout les patients de moins de 35 ans (42%) plutôt que les patients âgés de plus de 65 ans (21%). Certains services seraient ainsi véritablement désertés par les malades, laissant craindre une réelle aggravation de leur état de santé. Ils évoquent même le risque possible d'une "deuxième vague" qui pourrait venir submerger les services hospitaliers, composée essentiellement de patients chroniques dont l'état exigerait une hospitalisation en urgence. 

Pour renforcer le suivi des patients atteints de maladies chroniques pendant cette épidémie, Amgen France rappelle l'existence de la ligne d'écoute et de soutien psychologique anonyme et gratuite à destination des patients, mise en place depuis le 27 mars 2020 par des écoutants et des soignants bénévoles :

01 41 83 43 06 (9h-17h,7 jours sur 7)

Que faire post-confinement ?

Depuis la levée du confinement, les personnes atteintes d'une maladie chronique sont invitées à échanger avec leur médecin ou leur équipe de soins, conseille la Haute Autorité de Santé dans un communiqué de juin 2020. Ils décideront alors des adaptations du mode de vie en fonction de leur situation. Pour vous accompagner lors de la sortie du confinement, vous pouvez consulter votre médecin. Cette consultation sera pour vous l'occasion :

  • de dialoguer avec votre médecin sur votre état de santé, votre vécu du confinement et vos attentes concernant la levée du confinement ;
  • de vous informer sur les dernières connaissances scientifiques du COVID-19, d'échanger sur les risques dans votre situation et de recevoir des explications et des conseils ;
  • d'exprimer vos préoccupations, vos doutes et vos souhaits, de poser vos questions ;
  • de clarifier les décisions à prendre et d'exprimer le choix qui vous convient le mieux ;
  • de décider et d'organiser ensemble comment adapter votre mode de vie lors de la sortie du confinement, le plus en accord avec vos préférences, contraintes et possibilités.

→ Quand porter un masque ? Le masque chirurgical est recommandé pour les personnes à risque de développer une forme grave de COVID19 et pour leurs visiteurs. Il faut le porter particulièrement si vous vous rendez dans des espaces clos ou mal ventilés, ou si lors de vos sorties la distance d'au moins 1 mètre risque de ne pas être respectée (magasins, grandes surfaces, transports en commun, lieux de travail, parc fréquenté, etc.)

→ Pour la reprise du travail, il est conseillé de : privilégier le télétravail si possible, de respecter un mètre de distance avec autrui en cas de déplacement sur le lieu de travail, les locaux (bureaux, salles de réunions, espaces de restauration, etc.) et d'avoir un recours à un arrêt de travail si votre situation le nécessite. 

Vivre avec une maladie chronique

Une maladie chronique est une maladie de longue durée avec retentissement sur la vie quotidienne. Ce retentissement peut être considérable : difficultés à suivre la scolarité ou une formation, risque de perte d'emploi en raison d'une inadaptation au poste de travail, refus d'assurance ou d'emprunt, limitation de la pratique du sport et d'autres activités nécessaires à l'équilibre personnel. Elle peut aussi entraîner des handicaps, parfois lourds. Pour faciliter la vie des personnes atteintes de pathologies chroniques, l'Association (Im)Patients Chroniques et Associés a réalisé un guide intitulé "Parcours de santé des personnes malades chroniques" qui propose des conseils et des réponses concrètes aux freins et difficultés du quotidien. Ce livret de 128 pages apporte par exemple des solutions sur la demande d'un arrêt de travail, d'un mi-temps thérapeutique, d'une pension d'invalidité, d'une reconnaissance de la qualité de travailleur handicapé, d'aide par un assistance social, d'aide pour l'aménagement à domicile, mais aussi des conseils pour voyager malgré la maladie, pour obtenir un prêt bancaire ou pour se faire aider par des associations. 

Sources :

  • Site ComPaRe, la communauté de patents pour la recherche, Assistance Publique des Hôpitaux de Paris. 
  • Site AP-HP Centre Université de Paris - Plateforme d'expertise des maladies rares.
  • Vivre avec une maladie chronique, Ministre des Solidarités et de la Santé
  • Site de l'OMS
  • Faire face à une maladie chronique pendant le confinement, Haute Autorité de Santé, avril 2020
  • Enquête Ipsos/Amgen pour DATACOVID : Maladies chroniques et confinement : à quel point les patients ont-ils renoncé à se soigner ?