Test Covid : PCR, antigénique, en pharmacie, quand ?

"Test Covid : PCR, antigénique, en pharmacie, quand ?"

Près de 30% des tests Covid sont positifs début décembre. Quand se tester ? Est-ce possible sans rendez-vous ? En laboratoire ? Pharmacie ? Payant ou gratuit ? Pour les enfants ? Quel prix ?

[Mise à jour le 5 décembre 2022 à 11h49] Près de 30% des tests Covid sont positifs début décembre selon Santé Publique France. Trois types de tests Covid sont toujours accessibles et gratuits pour les vaccinés (schéma complet avec dose de rappel) et les enfants : 

► le test antigénique en pharmacie (avec ou sans rendez-vous) conseillé aux cas contacts et en cas de symptômes évocateurs (fièvre, toux, fatigue, mal de gorge...),

► le test PCR en laboratoire (dans le nez ou salivaire, le plus fiable)

► et les autotests sont particulièrement utilisés chez les cas contacts (mais qui doivent être répétés pour être plus efficaces).

La France dispose aussi de tests sérologiques qui recherchent la présence d'anticorps dirigés contre le virus du Covid pour savoir si on a déjà eu le Covid. Comment se faire tester ? Pour qui les tests sont-ils gratuits ? Payants ? Quel test quand on est cas contact ? Peut-on faire un test sans rendez-vous ? Quel test pour voyager ? Guide pratique du dépistage du Covid-19.

Quand faire un test Covid ?

Il faut se faire tester si on présente des symptômes évocateurs d'une infection Covid-19, au maximum dans les 4 jours si on réalise un test antigénique pour augmenter sa fiabilité, ou si on est considéré comme un cas contact (1 test à faire à J+2 du contact avec la personne positive). La règle est la même pour les personnes vaccinées ou non vaccinées, pour les adultes comme pour les enfants. Pour les personnes ayant des symptômes de Covid depuis plus de 4 jours, le test PCR nasopharyngé est davantage conseillé comme il est plus fiable. Pour les autotests, sachez qu'il est conseillé de les répéter pour augmenter leur fiabilité. 

Quel est le prix des tests Covid ?

Les prix varient en fonction du type de test (RT-PCR ou test antigénique), du professionnel qui les réalise, du jour et du lieu où ils sont effectués (semaine/dimanche, domicile/cabinet, métropole ou outre-mer etc.).

► Les autotests coûtent 3 euros en pharmacie (5 euros pour les tests destinés aux enfants).

► Pour les tests PCR nasopharyngés, réalisés par des laboratoires de biologie médicale, le tarif est d'environ 40 euros.

► Pour les tests antigéniques (TAG) réalisés en pharmacie, il faut compter 20 euros.

Les tests salivaires réalisés en laboratoire coûtent 40 euros (46,80 euros pour un résultat rendu dans la demi-journée suivant le prélèvement).

Où se faire tester contre le Covid ?

Le dépistage du coronavirus est toujours en vigueur en France. En laboratoire, il faut généralement prendre rendez-vous avant (sur Doctolib ou sur la plateforme du laboratoire directement). En pharmacie, le dépistage se fait avec ou sans rendez-vous selon les disponibilités du pharmacien. Pour les autotests, ils sont uniquement en vente en pharmacie. Vous ne pouvez plus en trouver en supermarchés ou grandes surfaces.

Profils Lieux de dépistage Covid
Patient hospitalisé Hôpital
Patient ayant des symptômes évocateurs de la Covid-19  Laboratoire (RT-PCR) - Pharmacie (test antigénique)
Patient cas contact Covid Laboratoire (RT-PCR) - Pharmacie (test antigénique, autotest si pas de symptômes)
Patient asymptomatique Pharmacie (test antigénique, autotest) - Ecole (test salivaire ou autotest) 
Pour le pass sanitaire  Laboratoire (RT-PCR), Pharmacie (test antigénique, autotest)

Les tests Covid sont-ils payants ou gratuits ?

Les tests Covid (PCR, antigénique) sont gratuits en pharmacie et en laboratoire pour les personnes :

  • ayant un schéma vaccinal complet (y compris la dose de rappel pour les plus de 18 ans) ou une contre-indication à la vaccination ;
  • mineures ;
  • cas contact (contact-tracing fait par l'Assurance maladie ; enfant cas contact à l'école) ;
  • concernées par des campagnes de dépistage collectif, organisées par les Agences régionales de santé ou au sein des établissements de l'éducation nationale par exemple ;
  • ayant une ordonnance médicale de moins de 48 heures ;
  • ayant un certificat de rétablissement de moins de 6 mois

Les tests PCR et les tests antigéniques Covid sont payants pour :

  • les personnes non vaccinées entièrement (dose de rappel comprise) contre le Covid
  • les personnes sans prescription médicale (sauf si elles sont dans un des cas listés ci-dessous)
  • les femmes enceintes.

Les autotests vendus en pharmacie pour un usage dans la sphère privée sont payants.

Quand faire un test quand on est cas contact ?

Tous les cas contacts, vaccinés ou non vaccinés contre le Covid, doivent suivre le même protocole : 

► les personnes cas contacts doivent réaliser un test (TAG, RT-PCR ou autotest) à J+2 de la notification du statut de contact.

► pas d'autotest si le cas contact a des symptômes évocateurs de Covid.

► les cas contacts ne s'isolent plus (même les non vaccinés) sauf s'ils reçoivent un résultat de test positif au dépistage.

Quels tests Covid chez les enfants ?

Le dépistage du coronavirus chez l'enfant revêt les mêmes conditions que chez l'adulte. Il peut être réalisé lors de symptômes évocateurs du Covid-19 ou si l'enfant est "cas contact" d'une personne récemment diagnostiquée positive. Les enfants peuvent être testés par PCR nasal (le plus fiable), via un test antigénique (nasal), et par tests salivaires (à l'école ou en laboratoire). Ils peuvent aussi être testés via autotests nasaux s'ils sont cas contacts à l'école par exemple.

Comment faire un test Covid en laboratoire ?

Les laboratoires réalisent uniquement des tests PCR (nasopharyngés et salivaires selon les lieux). On ne peut pas faire un test antigénique dans un laboratoire d'analyse. Une fois que le lieu de dépistage est identifié, il faut appeler pour prendre rendez-vous. La prise de rendez-vous est aussi possible sur le site Doctolib. Au cas par cas, certains laboratoires dépistent par PCR sans rendez-vous. Si le laboratoire réalise le test sur place, il faut venir avec sa carte d'identité, carte Vitale et l'ordonnance si on en a une. Sans oublier de porter un  masque. Les tests PCR en laboratoire coûtent 43,89 euros. Ils sont gratuits pour les cas contacts, mineurs et personnes vaccinées.

Comment se faire tester en pharmacie ?

L'arrivée des tests antigéniques a permis d'ouvrir le dépistage de la Covid-19 aux pharmacies, sans ordonnance et sans rendez-vous. Au départ du moins car en janvier 2022, face à l'afflux des demandes de dépistage, la majorité des pharmacies ont imposé la prise de rendez-vous pour faire un test antigénique (la plateforme Doctolib permet de trouver un rendez-vous). Le mieux est désormais d'appeler avant de se déplacer. Ce dépistage est au bon vouloir des pharmaciens, toutes ne le proposent pas, il n'y a aucune obligation. Les pharmaciens peuvent proposer des dépistages individuels ou participer à un dépistage organisé à large échelle (dans la ville, le département ou la région par exemple). En pharmacie, les prélèvements peuvent être effectués par les pharmaciens et les préparateurs en pharmacie et les étudiants ayant validé leur première année en pharmacie sous la responsabilité d'un pharmacien. L'analyse et le rendu du test sont uniquement permis au pharmacien. Les personnes symptomatiques et asymptomatiques peuvent être testés par test antigénique. Même chose pour les cas contacts. Les pharmacies peuvent aussi réaliser des tests sérologiques (prélèvement de sang au bout du doigt) et disposent d'autotests (à faire à la maison). Les tests antigéniques réalisés en pharmacie sont payants si la personne n'a pas d'ordonnance, n'est pas vaccinée, est majeure, n'a pas de contre-indication à la vaccination, n'a pas de certificat de rétablissement à la Covid ou n'est pas cas contact. Dans les autres cas, le test est gratuit.

Quel délai pour avoir les résultats ?

  • Le résultat d'un test PCR est connu dans les 24 à 48 heures pour le patient (que le prélèvement soit nasopharyngé ou salivaire).
  • Les tests antigéniques délivrent, eux, leurs résultats en 30 minutes.
  • Les autotests délivrent leurs résultats en moins de 30 minutes.
  • Les tests sérologiques réalisés en laboratoires sont rendus dans les 24 heures.
  • Les tests sérologiques TROD rapides donnent leurs résultats en moins de 30 minutes.

Résultat C ou T : comment lire les résultats d'un test covid ?

test positif covid résultat C et T
Test positif au Covid © 123rf- jarun011

Sur le dispositif d'un test antigénique Covid (y compris autotest) figurent 2 lignes :

  • la ligne C qui est la ligne de Contrôle : une ligne colorée apparaît au niveau du C indique que le test a été effectué correctement. Si la ligne de contrôle n'est pas visible, le test n'est pas valide.
  • la ligne T qui est la ligne de Test : en cas de résultat positif, une ligne colorée apparaît sur la ligne T. Même si la ligne de test est très faible ou non uniforme, le résultat du test doit être interprété comme un résultat positif. 

Que faire si le test Covid est positif ?

Un test PCR positif confirme l'infection par le Sars-CoV-2. Un autotest nasal positif comme un test antigénique positif doit être suivi dans les 24h d'un test RT-PCR pour confirmer ou infirmer l'infection. L'isolement commence dès le test positif, qu'il s'agisse d'un PCR, antigénique ou autotest.

Quand la positivité est confirmée chez une personne ayant un schéma vaccinal complet et pour les enfants de moins de 12 ans :

  • l'isolement est de 7 jours (pleins) après la date du début des signes ou la date du prélèvement du test positif.
  • Au bout de 5 jours, la personne positive peut sortir d'isolement à deux conditions : elle effectue un test antigénique ou RT-PCR et celui-ci est négatif ; elle n'a plus de signes cliniques d'infection depuis 48h.
  • Si le test réalisé est positif ou si la personne ne réalise pas de test, son isolement est maintenu à 7 jours. Elle ne réalise pas un second test à J7.

► Quand la positivité est confirmée chez une personne ayant un schéma vaccinal incomplet et pour les personnes non-vaccinées :

  • l'isolement est de 10 jours (pleins) après la date du début des signes ou la date du prélèvement du test positif. Toutefois, au bout de 7 jours, la personne positive peut sortir d'isolement à deux conditions : elle effectue un test antigénique ou RTPCR et celui-ci est négatif ; elle n'a plus de signes cliniques d'infection depuis 48h.
  • Si le test est positif ou si la personne ne réalise pas de test, l'isolement est de 10 jours.

Que faire si le test est négatif ?

Le diagnostic d'infection par le SARS-CoV-2 est (normalement) écarté mais il faut continuer d'appliquer les gestes barrière (distance, pas d'accolade, de bises, aération...). Même avec un test négatif, il est important de continuer à observer les gestes barrières (mettre un masque, ne pas avoir de contact avec des personnes fragiles pendant une semaine (personnes âgées de 65 ans et plus, porteuses d'une maladie chronique, avec obésité importante ou femme enceintes au 3e trimestre de grossesse)). Il y aurait 20 à 30% de tests faussement négatifs c'est-à-dire une infection au COVID avec test nasopharyngé (PCR) négatif, quand le test est réalisé trop tôt ou trop tard. 

Test virologique ou PCR

Le test diagnostique dit "virologique" ou "PCR" ("polymerase chain reaction") est le test de référence en France pour dépister le coronavirus, depuis le début de l'épidémie. Il permet de faire le diagnostic précoce de l'infection via un prélèvement naso-pharyngé (gorge, nez, nasopharynx) qui se fait à l'aide d'un petit écouvillon (goupillon) inséré dans le nez. L'échantillon est analysé par un laboratoire spécialisé afin de rechercher la présence du matériel génétique du coronavirus (ARN) et ainsi confirmer le diagnostic de l'infection. Un prélèvement salivaire réalisé en laboratoire et analysé par PCR est aussi fiable pour dépister le coronavirus mais plutôt réservé aux enfants de moins de 6 ans. 

Test antigénique

Les tests antigéniques (TAG) sont autorisés en France dans le dépistage de l'infection Covid-19 depuis l'arrêté paru au Journal Officiel le 16 septembre 2020. Il s'agit de tests rapides (résultats en 30 minutes) validés plus tôt que prévu pour "décharger les laboratoires de biologie médicale de certaines patientèles et améliorer les délais de transmission des résultats des tests RT-PCR" indiquait le texte. La Haute Autorité de Santé a donné son feu vert, le 25 septembre 2020, à leur déploiement. Le 10 novembre 2020, un communiqué du site Service-public.fr confirmait leur disponibilité dans les pharmacies et les aéroports en France. Ces tests recherchent non pas le matériel génétique du virus, mais des antigènes présents à la surface du virus. Ils répondent à la question "Le patient est-il oui ou non atteint du COVID-19 ?".

Test salivaire

Les tests salivaires analysés par RT-PCR sont validés par la Haute Autorité de Santé le 11 février 2021. Ils peuvent être réalisés en première intention dans le cadre d'un dépistage à large échelle sur une population fermée asymptomatique (écoles, collèges, lycées, universités ou personnels d'établissement de santé ou d'Ehpad…) et en seconde intention chez les patients symptomatiques et cas-contacts lorsque le prélèvement nasopharyngé est difficile ou impossible. L'analyse salivaire recherche le génome du virus SARS-CoV-2. Elle est un peu moins efficace que le test PCR nasopharyngé mais présente l'avantage d'être mieux accepté et toléré par les enfants et les personnes qui doivent se tester régulièrement. 

Test sérologique à la recherche des anticorps (sang)

La sérologie peut être réalisée au moyen de tests automatisables (de type enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA) par exemple) ou de tests rapides. Les tests sérologiques automatisés de type ELISA et les tests sérologiques unitaires rapides recherchent des anticorps liés au coronavirus dans le sang qui peuvent déterminer si une personne a déjà été infectée par le coronavirus.

Test rapide : TDR, TROD

Les tests rapides de dépistage de la Covid-19 sont aussi appelés "TDR" (Test de Diagnostic Rapide), TROD (Test Rapide d'Orientation Diagnostique). Les TDR et TROD sont des tests pour lesquels le prélèvement, la réalisation et l'interprétation sont effectués par un professionnel de santé ou par du personnel ayant reçu une formation adaptée et relevant de structures de prévention et associatives. Ces tests ont une sensibilité moindre que le test RT-PCR nasopharyngé. En France, les tests rapides autorisés sont :  

  • Les tests rapides sérologiques recherchant la présence d'anticorps du virus, dans le sang (signe d'une contamination passée) autorisés par un arrêté du 11 juillet 2020, qui peuvent être réalisés en pharmacie et déployés à partir de juin 2021 dans les centres de vaccination.
  • Les tests rapides antigéniques sur prélèvement nasopharyngé autorisés en septembre 2020.
  • Les tests rapides antigéniques sur prélèvement nasal (autotests moins profonds) autorisés en mars 2021. Ces tests sont autorisés sans limite d'âge depuis le 26 avril 2021 par la HAS.

Autotests de dépistage du Covid-19

Les autotests de dépistage du coronavirus font partie des tests rapides qui délivrent leurs résultats en quelques minutes. Ils sont autorisés par la HAS le 16 mars 2021 via prélèvement nasal, et sans limite d'âge depuis le 26 avril. Ils sont disponibles en pharmacie depuis le 12 avril. L'autotest est reconnu comme preuve de pass sanitaire en France s'il est supervisé par un pharmacien.

Les tests covid sont-ils remboursés ?

Pour continuer à bénéficier de la prise en charge d'un test par l'Assurance maladie (sans avance de frais), les personnes doivent présenter une des preuves suivantes :

  • un certificat de vaccination, de contre-indication vaccinale ou de rétablissement, sous forme de QR-Code (papier ou numérique par exemple via l'application TousAntiCovid).
  • une pièce d'identité pour les mineurs ;
  • un justificatif de contact à risque (mail ou SMS) envoyé par l'Assurance maladie pour une prise en charge au 1er et au 7ème jours. Le professionnel de santé pourra vérifier l'authenticité de la preuve en consultant les données de Contact-Covid ;
  • une prescription médicale délivrée par un médecin ou une sage-femme1 , valable 48h et non-renouvelable.

Faut-il encore faire un test Covid pour voyager ?

En France, le pass sanitaire n'est plus en vigueur aux frontières depuis le 1er août 2022. Il n'y a plus besoin de faire un test de dépistage pour rentrer en France. Pour les voyages en Europe ou hors Europe, des obligations de test préalable peuvent s'appliquer. Mieux vaut se renseigner avant de partir sur France-Diplomative.gouv.

DATES CLES DU DEPISTAGE DU COVID-19 EN FRANCE
  • Janvier 2020 : distribution des premiers tests Covid aux hôpitaux, à destination des cas symptomatiques.
  • 14 mars : élargissement du dépistage aux personnes à risque (soignants...).
  • 6 avril : élargissement du dépistage aux résidents des Ehpad et aux personnels qui les accompagnent.
  • 11 mai : élargissement du dépistage à tous les Français symptomatiques. 
  • 25 juillet : élargissement du dépistage à tous les Français même asymptomatiques.
  • Novembre : les tests rapides antigéniques sont déployés dans les pharmacies et aéroports en France.
  • 11 février 2021 : autorisation des tests salivaires par RT-PCR en première intention dans les écoles, universités, Ehpad...
  • 16 mars : Autorisation des tests rapides nasaux pour dépister la Covid-19 chez les plus de 15 ans (TDR, TROD et autotests). 
  • 12 avril : arrivée des autotests dans les pharmacies françaises.
  • 19 avril :  Déploiement des certificats de tests positifs et négatifs.
  • 26 avril : déploiement des autotests dans les écoles.
  • 15 octobre : fin de la gratuité des tests PCR et antigéniques sauf pour les mineurs.
  • 1er août 2022 : fin des tests obligatoires aux frontières (levée du pass sanitaire) pour rentrer en France

Sources :

Évolution de la prise en charge des tests de dépistage du COVID à partir du 15 octobre 2021. Ministère de la Santé

Covid-19 : quelle prise en charge des tests de dépistage réalisés à l'étranger ? Assurance maladie, 28 mai 2021

COVID-19 : Santé publique France adapte ses indicateurs pour surveiller au plus près l'épidémie. Communiqué de presse. 8 décembre 2020.

COVID-19 : les tests antigéniques sont performants chez les patients symptomatiques. Haute Autorité de Santé. Communiqué de presse. 25 septembre 2020.

• Avis n°8 du Conseil scientifique COVID-19 27 juillet 2020 Se préparer maintenant pour anticiper un retour du virus à l'automne. 27 juillet 2020.

Sérologie : les réponses à vos questions, 29 mai 2020.

Place des tests sérologiques rapides (TDR, TROD, autotests) dans la stratégie de prise en charge de la maladie COVID19. HAS. 14 mai 2020.

Avis du Conseil scientifique COVID-19 2 avril 2020 Etat des lieux du confinement et critères de sortie.

Publication de l'Institut Pasteur, résultats de tests sérologiques, 23 avril 2020.