Cruralgie (névralgie crurale) : comment la soigner rapidement ?

La cruralgie est liée à la compression ou l'inflammation d'un nerf au niveau des vertèbres lombaires. Elle se manifeste par une douleur dans le bas du dos, le devant de la cuisse et la face interne du genou. Que faire pour soulager les douleurs ? Qui consulter ?

Définition : qu'est-ce que la cruralgie ?

La cruralgie est un trouble proche de la sciatique. A l'instar de cette dernière, elle est liée à la compression ou l'inflammation de la racine d'un nerf au niveau des vertèbres lombaires. Dans le cas de la cruralgie, ce nerf s'appelle le nerf crural ou fémoral. Cette affection provoque des douleurs dans le devant de la cuisse allant jusqu'au pied. En cas d'atteinte au niveau de la racine du nerf, la douleur remonte jusqu'au bas du dos : on parle de lombocruralgie.

Causes : hernie discale, arthrose...

La racine du nerf crural peut être comprimée par une hernie discale au niveau de la 3e et 4e vertèbres lombaires. La hernie discale se forme en cas d'hyperpression sur le disque intervertébral, un anneau fibreux chargé de conférer une certaine souplesse à la colonne vertébrale et amortir les chocs. Mais il arrive que le disque s'écrase et migre dans le canal rachidien par lequel passe le nerf crural. Une saillie qui peut coincer le nerf. Une hernie discale ne s'accompagne pas toujours d'une cruralgie.

L'arthrose peut également irriter la racine du nerf et provoquer une cruralgie. Un hématome du muscle psoas, qui rattache la cuisse au tronc, peut également comprimer le nerf fémoral. Dans de rares cas, la cruralgie peut être due à une infection ou une tumeur cancéreuse.

Symptômes et douleurs

La compression du nerf fémoral provoque une douleur dans le bas du dos, le devant de la cuisse et la face interne du genou. "Dans le cas d'une atteinte arthrosique ou une compression du nerf par le disque intervertébral, ces douleurs surviennent lors du mouvement, à la marche par exemple", illustre le Pr Aleth Perdriger, Cheffe de Service de Rhumatologie du CHU de Rennes.

Lorsque les fonctions sensitivo-motrices du nerf fémoral sont touchées, le patient peut aussi ressentir :

  • des picotements,
  • des décharges électriques
  • des difficultés pour bouger sa jambe ou son pied.

Ces troubles nécessitent une consultation. Dans le cas où la cruralgie est causée par une infection ou une tumeur, les douleurs deviennent de plus en plus intenses, et surviennent au repos ou au cours de la nuit. Elles peuvent aussi s'accompagner de fièvre. Toutefois, ce caractère inquiétant de la cruralgie est rare. En effet, "dans la grande majorité des cas, la cruralgie est douloureuse mais n'est pas grave", tient à rappeler Aleth Perdriger. 

Diagnostiquer une cruralgie

Le diagnostic de la cruralgie repose essentiellement sur l'interrogatoire du patient et l'observation des symptômes. Lors de son examen clinique, il demandera au patient de s'allonger sur le ventre et de fléchir le genou vers la fesse, ce qui devrait déclencher la douleur décrite. On appelle cela le signe de Lasègue inversé ou signe de Léri. "Des examens complémentaires tels qu'une radiologie, un scanner ou une IRM du rachis peuvent être utiles lorsque le patient présente des douleurs qui apparaissent au repos ou dans la nuit car elles peuvent être le signe d'une infection ou la présence d'une tumeur", explique la rhumatologue. De même, ces examens d'imagerie peuvent être nécessaires en cas de cruralgie persistante non soulagée par le traitement.

Traitement : comment soigner rapidement une cruralgie ?

Le traitement initial de la cruralgie a pour objectif de réduire la douleur. Il repose sur une prescription d'antidouleurs (anti-inflammatoires, antalgiques et un décontractant musculaire) et du repos. En cas de persistance de la cruralgie, une infiltration de corticoïdes peut être réalisée par un rhumatologue ou un radiologue. "Une fois la douleur passée, il faut rapidement se remettre en mouvement, insiste le Pr Aleth Perdriger. Un disque abîmé ou une arthrose ne guérissent pas, ils ne font que cicatriser. Pour se remettre plus vite et éviter une récidive, il faudra donc remuscler sa sangle abdominale et son dos". La kinésithérapie donne également de bons résultats dans la plupart des cas.

Toutefois, pour certains patients, cela ne suffit pas : la cruralgie résiste aux traitements. Pour les soulager, une intervention chirurgicale pourra leur être proposée afin d'exciser la hernie discale. Un traitement qui permet de soulager plus de 8 patients sur 10.

Merci au Pr Aleth Perdriger, Cheffe de Service de Rhumatologie du CHU de Rennes pour ses précisions et sa validation. 

Cruralgie (névralgie crurale) : comment la soigner rapidement ?
Cruralgie (névralgie crurale) : comment la soigner rapidement ?

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