Fluvoxamine : un antidépresseur utile contre le Covid ?

La fluvoxamine est un antidépresseur oral disponible sur ordonnance en France sous le nom Floxyfral. Il a montré un intérêt dans la réduction du risque d'hospitalisation due au Covid-19. Efficacité, effets secondaires... Ce que l'on sait à date sur ce médicament.

Fluvoxamine : un antidépresseur utile contre le Covid ?
©  konstantinmaslak - 123RF

Définition : qu'est-ce que la fluvoxamine ?

La fluvoxamine est un antidépresseur oral de la famille des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine. Elle est indiquée et prescrite dans le traitement des états dépressifs et des troubles obsessionnels compulsifs. Ce médicament est disponible uniquement sur ordonnance médicale

Quelle efficacité contre le Covid-19 ?

Selon les auteurs de l'étude codirigée par l'Université McMaster située dans l'Ontario au Canada, la molécule fluvoxamine pourrait réduire le risque d'hospitalisation suite à une infection au Covid-19 de près d'un tiers. Pour parvenir à cette hypothèse, Ed Milles, chercheur à McMaster, et son équipe ont traité 738 patients brésiliens atteints de Covid-19 sélectionnés au hasard avec de la fluvoxamine entre le 20 janvier et le 6 août 2021. Ils ont ensuite comparé l'état lde santé de ces patients avec celui de 733 malades ayant, eux, reçu un placebo. Chaque patient recevant de la fluvoxamine au cours de l'essai a été suivi pendant 28 jours pour déterminer son état de santé et s'il avait encore besoin d'un traitement hospitalier. Au terme de leur analyse, les chercheurs sont parvenus à démontrer une réduction de 30% du taux d'hospitalisation chez les personnes recevant de la fluvoxamine par rapport à celles qui n'en avaient pas reçu. Dans le détail, 74 patients ayant reçu la molécule ont dû être hospitalisés, contre 107 dans le groupe sous placebo.

Pour le moment, seule la fluvoxamine a montré un effet positif sur le Covid-19.

Cet essai clinique, dont les résultats sont encore préliminaires, s'inscrit dans le cadre de l'essai Together, qui a débuté en mai 2020 et qui vise à tester huit médicaments contre le Covid-19 dont l'hydroxychloroquine, la metformine, le kaletra et l'ivermectine. Pour le moment, seule la fluvoxamine a montré un effet positif sur le Covid-19. "Ce pourrait être l'une de nos armes les plus puissantes contre le virus et son efficacité est l'une des découvertes les plus importantes que nous ayons faites depuis le début de la pandémie. De plus, cette pilule bon marché et facilement accessible est une aubaine massive pour la santé publique, tant au Canada qu'à l'étranger, permettant aux hôpitaux d'éviter des traitements coûteux et parfois risqués", argue le chercheur Ed Mills. Ces chercheurs soumettront bientôt leurs découvertes à une revue médicale pour examen par leurs pairs. Ils ont également soumis leurs recherches aux National Institutes of Health basés aux États-Unis et à l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). La fluvoxamine est utilisée depuis les années 1990 et son profil d'innocuité est bien connu. Il a été identifié au début de la pandémie pour sa capacité à réduire les tempêtes de cytokines, des réponses immunitaires sévères au COVID-19 pouvant endommager sévèrement, voire mortellement les organes, rappellent les auteurs de l'étude. 

Quels sont ses effets secondaires ?

La fluvoxamine est liée, comme tous les médicaments, de potentiels effets secondaires indésirables. Ces effets surviennent surtout au cours des premières semaines de traitement et s'estompent le plus souvent par la suite.

>> Les effets secondaires fréquents (plus de 1% des patients) : nausées, vomissements, douleur abdominale, manque d'appétit, diarrhée, constipation, sécheresse de la bouche, digestion difficile, fatigue, maux de tête, agitation, anxiété, étourdissements, somnolence ou au contraire insomnie, tremblements, sueur, palpitations, accélération du rythme cardiaque.

>> Les effets secondaires peu fréquents (moins de 1 % des patients) : hypotension orthostatique, douleurs articulaires ou musculaires, confusion des idées, troubles sexuels, réaction allergique cutanée.

Quel est le nom commercial de la fluvoxamine ?

En France, la fluvoxamine est commercialisée sous le nom Floxyfral®, qui a comme génériques : Fluvoxamine Arrow® et Fluvoxamine Mylan®. Le médicament Floxyfral® est remboursé à 65% par la Sécurité sociale (liste 1). La boîte de 30 comprimés (50 mg) est vendue au prix de 8,35 euros et la boîte de 15 comprimés (100 mg) est vendue au prix de 7,51 euros. 

Est-elle disponible avec ou sans ordonnance ?

Les traitements Floxyfral® et ses génériques sont disponibles exclusivement sur ordonnance médicale et sont réservés à une indication d'épisodes dépressifs majeurs ou de troubles obsessionnels compulsifs (TOC). Ils ne sont en aucun cas disponibles en vente libre. 

Source : Etude Antidepressant fluvoxamine can save COVID-19 patients, McMaster-led research shows, McMaster University, 17 août 2021. 

Principes et substances actives