Érysipèle : cause, guérison, est-ce contagieux ?

"Érysipèle : cause, guérison, est-ce contagieux ?"

L'érysipèle est une maladie contagieuse de la peau qui se manifeste le plus souvent au niveau des jambes mais peut provoquer des symptômes sur les pieds ou le visage. Quelle est la cause ? Quel traitement ? Quel est le temps de guérison ? Infos et photos.

L'érysipèle est une maladie contagieuse qui affecte principalement la peau des jambes et des pieds, mais qui peut également toucher le visage. Cette infection provoque des symptômes tels que des rougeurs et une forte fièvre. Le repos fait partie du traitement. Quelle est la cause d'un érysipèle ? Comment le soigner ? Quel est le temps de la guérison ? Est-ce qu'un érysipèle peut revenir ? Définition, traitement et photo.

Définition : c'est quoi un érysipèle ?

L'érysipèle est une infection bactérienne aiguë de la peau, contagieuse, due à un streptocoque dans la majorité des cas (plus rarement, un staphylocoque peut être en cause). Elle affecte le plus souvent les membres inférieurs (dans plus de 85 % des cas), mais peut parfois concerner d'autres parties du corps, notamment le visage. Cette infection touche principalement les adultes de plus de 40 ans et est extrêmement rare chez les enfants. 

Quels sont les symptômes d'un érysipèle ?

L'érysipèle apparaît brutalement, sous la forme d'un érythème (rougeur), accompagné d'un œdème local et d'une forte fièvre (39°C-40°C). La zone concernée, limitée par un bourrelet, est chaude et douloureuse au toucher et s'étend progressivement. La peau devient rouge et luisante.

Photo d'un érysipèle sur les jambes

Photo d'un érysipèle des jambes
Photo d'un érysipèle des jambes © milenakhosroshvili

Quelle est la cause l'érysipèle ?

L'infection est due à la présence d'une brèche dans la barrière cutanée (plaie, piqûre d'insecte, fissure inter-orteil, mycose). D'autres facteurs locaux, comme un œdème ou une dermatose chronique (psoriasis), peuvent aussi être en cause. Certaines maladies entraînant un déficit immunitaire sont également propices au développement de l'infection. Les facteurs favorisant sont les mêmes que pour toute infection : mauvais état général, troubles circulatoires, diabète, tabagisme, plaies.... À noter qu'un épisode antérieur d'érysipèle favorise sa récidive.

Est-ce que l'érysipèle est une urgence ?

La prise en charge doit s'effectuer dans un délai de 1 à 3 jours

Dès l'apparition des symptômes, il est nécessaire de consulter un médecin rapidement pour repérer la porte d'entrée de la bactérie, démarrer le traitement antibiotique et ainsi éviter toute complication de l'infection. Les complications sont celles de toutes les infections par streptocoque, donc essentiellement cardiaques et rénales. La prise en charge doit donc être rapide, dans un délai de un à trois jours.

Quel est le traitement pour soigner l'érysipèle ?

L'érysipèle est une maladie contagieuse. Le traitement classique consiste à administrer un antalgique et un antibiotique (de type pénicilline) et mettre le membre concerné au repos.

Quel est le temps de guérison d'un érysipèle ?

La disparition des symptômes est complète après une dizaine de jours. Une hospitalisation peut être envisagée en cas de complications ou si aucune amélioration n'est appréciable après 72 heures de traitement.

Est-ce qu'un érysipèle peut revenir ?

Les récidives sont fréquentes, notamment chez les personnes présentant des plaies persistantes au niveau des jambes (ulcères). Pour les éviter, des séances de drainage lymphatique et le port de bas de contention peuvent être nécessaires. L'hygiène doit être irréprochable pour limiter l'apparition de portes d'entrée cutanées.

Le contenu de l'article a été validé par le Dr Jacques Fersing, dermatologue.

Maladies et infections de la peau