Gastro : symptômes, durée, encore en avril ?

"Gastro : symptômes, durée, encore en avril ?"

L'épidémie de gastro-entérite est toujours présente en France en ce mois d'avril. Mal au ventre, nausée, vomissement... Quels sont les symptômes typiques ? Que prendre ? Combien de temps ça dure ? Quel est le temps d'incubation ? Quels sont les meilleurs traitements ? Conseils pratiques.

[Mise à jour le 19 avril 2022 à 11h08] La gastro-entérite est toujours présente en France en ce mois d'avril mais à un niveau faible, selon le réseau Sentinelles. Le taux d'incidence des cas de diarrhée aiguë vus en consultation de médecine générale a été estimé à 95 cas pour 100 000 habitants sur la semaine du 4 au 10 avril 2022, un peu inférieur à ceux observés habituellement en cette période. Au niveau régional, les taux d'incidence les plus élevés ont été observés en Provence-Alpes-Côte d'Azur, Pays de la Loire et Hauts-de-France. La gastro-entérite est une maladie virale fréquente en automne-hiver et très contagieux. Difficile de passer à côté quand un membre de la famille est malade ! Elle se transmet principalement par l'intermédiaire des surfaces contaminées ou des contacts directs (mains, postillons...). Les personnes les plus à risque sont les jeunes enfants (de 6 mois à 3 ans) parce que leur système immunitaire est immature et les personnes âgées, parce que leur système immunitaire s'affaiblit avec l'âge. Quels sont ses symptômes d'alerte ? Son risque de contagion ? Combien de temps dure-t-elle ? Quels sont les traitements les plus efficaces ? Que manger ? Notre guide. 

carte gastro france
Carte des cas de diarrhées aiguës en France sur la semaine du 4 au 10 avril 2022 © Réseau Sentinelles

Définition : c'est quoi une gastro-entérite ?

La gastro-entérite résulte de l'inflammation du système digestif (parois de l'estomac et intestin). C'est la muqueuse de l'intestin qui est enflammée par un agent pathogène (qui peut causer une maladie). La gastro-entérite dite hivernale (qui survient surtout entre novembre et mars) est le plus souvent d'origine virale et plus rarement bactérienne.

Quel est le temps d'incubation du virus ?

Cette maladie se manifeste généralement après un temps d'incubation de 1 (s'il s'agit d'une bactérie) à 3 jours (s'il s'agit d'un virus) environ. Ce temps varie en fonction du type de la bactérie ou du virus. 

La gastro est-elle contagieuse ?

La gastro-entérite d'origine virale est contagieuse. La contagiosité porte sur la phase symptomatique de la maladie et perdure après la fin des symptômes. La transmission des rotavirus est avant tout féco-orale, véhiculée par les mains ou indirecte par les surfaces et objets contaminés (via les vomissements et les selles). "Les rotavirus survivent plusieurs heures sur les mains, neuf jours en aérosol (lors des vomissements) et plus de 64 jours à 20 °C dans l'eau du robinet" rappelle l'Anses.

Quels sont les symptômes d'une gastro-entérite ?

Les symptômes les plus fréquents des gastro-entérites virales sont :

  • des crampes abdominales
  • la perte d'appétit,
  • les nausées,
  • les vomissements,
  • une légère fièvre (38°C),
  • la diarrhée (au moins 3 selles liquides ou semi-liquides tous les 24 heures)
  • une fatigue
  • parfois, un mal de tête
  • des douleurs musculaires

Les symptômes apparaissent brutalement, 12 à 24 heures après l'infection par le virus et ne sont pas forcément tous présents ensemble. La plupart du temps bénigne, la gastro-entérite peut toutefois avoir des conséquences graves pour les personnes les plus fragiles (les nourrissons notamment à cause du risque de déshydratation).

"Les rotavirus survivent plusieurs heures sur les mains"

Que faire contre la diarrhée ?

La diarrhée est un trouble du transit qui se caractérise par des selles molles, voire liquides, en quantité anormalement élevée ou avec une fréquence de survenue augmentée, de l'ordre de plusieurs fois par jour. C'est un symptôme fréquemment associé à la gastro-entérite. Elle disparait généralement en quelques jours mais quelques bons conseils permettent de l'atténuer en attendant :

► Manger des pâtes, du riz, de la semoule, des pommes de terre, des bouillons salés.

► Eviter les laitages et les légumes et fruits crus.

► Bien s'hydrater en buvant de l'eau ou des tisanes pour éviter la déshydratation liée à la diarrhée

► Prendre un traitement type pansements intestinaux (Smecta) et ralentisseurs du transit associé à des antipyrétiques en cas de fièvre (Dolipane), antispasmodiques (Spasfon), antiémétiques en cas de nausées et/ou vomissements.

► Pour compenser les fuites en sodium comme les solutions de réhydratation orale chez l'enfant et les personnes âgées.

Quelles sont les causes d'une gastro-entérite ?

La gastro-entérite peut être causée par :

  • Un virus : le norovirus le plus souvent chez les adultes et le rotavirus chez les enfants. 
  • Une bactérie : les bactéries les plus fréquentes sont Campylobacter, Salmonella, Shigella et Yersinia. Il peut aussi s'agir de l'Escherichia coli entéro-toxinogène ou du Clostridium difficile,
  • Un parasite (comme le Giardia intestinalis.)
Schéma gastro-entérite
Schéma de la muqueuse intestinale lors d'une gastro-entérite © Roberto Biasini - 123RF

Quelle est la durée de la gastro-entérote ?

La gastro-entérite guérit en trois à huit jours. Chez certaines personnes, la gastro peut durer jusqu'à 10 jours, si elle a débuté pendant un voyage à l'étranger ou au retour du voyage (origine bactérienne ou parasitaire).

Comment se fait le diagnostic de la gastro ?

Ses symptômes étant caractéristiques de la gastro, cette pathologie est diagnostiquée assez facilement, surtout lors d'une période d'épidémie. Aucun examen n'est nécessaire devant une présentation typique. En cas de persistance au-delà d'une semaine ou devant des symptômes mal supportés, il est tout à fait possible de réaliser une prise de sang et un examen des selles (aussi appelé coproculture) qui permettra de rechercher une éventuelle infection bactérienne. L'identification du rotavirus se fait dans les selles des patients par immunologie (tests ELISA) ou par RT-PCR.

Quelle alimentation quand on a la gastro ?

La gastro-entérite atteignant directement le système digestif, le transit est particulièrement perturbé et la digestion plus que difficile. Aussi il est important de bien choisir ses aliments quand on souffre de diarrhées, de nausées, de vomissements et plus largement de maux de ventre. On privilégie par exemple le riz, les pâtes, les bananes... et on évite tout ce qui va agresser le système digestif : fruits crus, légumes crus, jus d'orange, boisson gazeuse...

Quels traitements prendre pour soigner une gastro-entérite ?

  • Pour soigner une gastro-entérite, rien de mieux que de se reposer.
  • Contre les maux de tête, il faut prendre des antalgiques type paracétamol.
  • Pour atténuer les maux, vous pouvez prendre des "ralentisseurs de transit" qui réduisent les contractions de l'intestin et diminuent la fréquence des selles. Demandez conseil à votre pharmacien avant de les utiliser car ils sont contre-indiqués si vous avez une diarrhée avec du sang dans les selles ou une inflammation intestinale chronique (maladie de Crohn).
  • Par ailleurs, les absorbants et protecteurs intestinaux, qui agissent localement dans l'intestin par des mécanismes variables (pouvoir couvrant, adsorption des gaz...) peuvent également être prescrits, mais ils doivent être pris à distance d'autres médicaments car ils peuvent diminuer leurs effets.
  • Enfin, pour atténuer les diarrhées et vomissements, des antidiarrhéiques peuvent être prescrits. Des traitements à base de diosmectite (type Smecta®) peuvent être prescrits en complément d'une bonne réhydratation (au minimum entre 1.5 et 2 litres d'eau par jour) pour les diarrhées. Attention : ils sont contre-indiqués chez les moins de 2 ans

Demandez toujours l'avis d'un médecin ou d'un pharmacien, respectez bien la posologie et la durée du traitement et conservez votre médicament dans sa boîte d'origine. 

Gastro-entérite chez le bébé

La gastro-entérite doit être surveillée de près quand elle touche les enfants, particulièrement les nourrissons. Les diarrhées chez le bébé augmentent le risque de déshydratation. Le virus en cause est le rotavirus, il est très contagieux.

Comment ne pas attraper la gastro ?

Le virus de la gastro est très contagieux. Il peut se transmettre par contact avec une personne malade, mais aussi par postillons ou en touchant un objet contaminé s'il s'agit d'une gastro-entérite virale.

  • Une hygiène scrupuleuse est donc indispensable pour éviter de le contracter, à commencer par le lavage des mains. Celui-ci doit devenir un réflexe, notamment après avoir pris les transports en commun, après avoir éternué ou s'être mouché et avant de préparer un repas, et durer 30 secondes minimum. L'usage du savon est à privilégier. Les solutions à type de gel hydro-alcoolique (SHA) sont efficaces pour éliminer de nombreux microbes transmissibles, mais pas tous. Ils doivent donc rester une solution de secours en cas d'absence de point d'eau et de savon, conseille l'Institut de la prévention et de la santé (Inpes).
  • Autre conseil, évitez si possible les contacts directs et indirects avec des personnes infectées ou potentiellement infectées. De même, évitez les lieux très fréquentés, comme les transports ou les grands magasins. 
  • Par ailleurs, veillez à bien laver les fruits et légumes, limiter la consommation d'aliments crus, et ne pas manger d'aliments périmés. 
  • Enfin, pensez à aérer chaque pièce de son lieu de vie tous les jours pendant au moins 10 à 15 minutes afin de renouveler l'air et d'éviter la diffusion des microbes. 

Source : Caractéristiques et sources de rotavirus. Anses. Avril 2012.

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