Test HPV : comment le faire, signification des résultats

Le test HPV peut révéler une infection par papillomavirus et le type de virus présents. Tous ne sont pas associés au cancer mais certains peuvent être liés à celui du col de l'utérus, de la vulve, du vagin, du pénis, de l'anus, de la bouche et de la gorge. Quand le réaliser ? Comment ? Que veulent dire les résultats ?. Explications avec notre gynécologue.

Test HPV : comment le faire, signification des résultats
© serezniy-123RF

Le virus HPV (Human Papilloma Virus) est un virus lié à des infections génitales et au cancer du col de l'utérus ainsi que de la vulve, du vagin, du pénis, de l'anus, de la bouche et de la gorge. Il touche la peau et les muqueuses et est généralement transmis lors des relations sexuelles. Sa recherche constitue un moyen de dépistage précoce permettant, s'il est positif, une prise en charge adaptée : examens complémentaires, traitements des premières lésions… Depuis juillet 2019, la Haute Autorité de Santé recommande le test HPV en dépistage primaire du cancer du col de l'utérus, test qui remplacera ainsi progressivement le frottis dans ce cadre. L'Australie, la Hollande, les USA, l'Italie, l'Allemagne et l'Angleterre utilisent le test HPV en dépistage primaire du cancer du col de l'utérus.

Qu'est-ce que le test HPV ?

Le test HPV recherche une infection par des papillomavirus. Il cible l'ADN viral du HPV dans les cellules du col de l'utérus et peut ainsi révéler le type d'HPV retrouvés. Plus d'une centaine de virus HPV sont identifiés à ce jour comme responsables d'une infection génitale. Mais, tous ne sont pas associés au cancer du col de l'utérus. Seuls les HPV dits "à risque" (on les appelle "oncogènes") le sont : on en dénombre aujourd'hui plus d'une dizaine. 

  • Les HPV de type 6 et 11 causent par exemple des verrues génitales.
  • Les HPV de type 16, 18, 31, 33 et 36 ont un risque plus élevé d'évolution vers un cancer.

Quelles différences avec le frottis ?

  • Le frottis est l'examen au microscope de cellules du col de l'utérus pour rechercher d'éventuelles anomalies.
  • Le test HPV vise à détecter par biologie moléculaire la présence du virus HPV dans les cellules du col de l'utérus, soit à partir du même prélèvement (frottis en couche mince/ monolayer), soit à partir d'un nouveau prélèvement (frottis conventionnel ). On recherche habituellement les virus HPV qui sont considérés comme directement associés au cancer du col de l'utérus.

Test HPV chez la femme

Le test HPV chez la femme, entre 30 et 65 ans, représentera une alternative au frottis conventionnel afin de dépister précocement la présence du virus HPV potentiellement responsable de lésions cancéreuses. Il est désormais l'une des clés de voûte du dépistage du cancer du col de l'utérus qui touche 3000-4000 femmes chaque année.

Test HPV chez l'homme

Contrairement aux idées reçues, un dépistage du virus HPV peut également se faire chez l'homme. Pour se faire, celui-ci se rendra chez un urologue qui procédera à une péniscopie : c'est-à-dire à un examen du pénis à l'aide d'une loupe binoculaire avec application d'acide acétique diluée pour détecter certains types d'anomalies comme les condylomes. En cas de suspicion, un petit grattage du site est réalisé et le matériel est envoyé pour analyse en laboratoire. Des tests (biopsies) peuvent également être réalisés lorsqu'il y a des lésions dans la bouche ou la gorge évocatrices.

Quand le faire ?

"Aujourd'hui, la seule indication dans laquelle le test HPV est remboursé est en complément d'un frottis ASCUS (porteur d'anomalies de signification indéterminée). Il est aussi réalisé en surveillance de lésions de bas grade, c'est-à-dire de lésions du col avec peu de risque de transformation cancéreuse" explique le Dr. Wautier.

  • Avant 30 ans : la réalisation d'un test HPV n'est pas recommandée car les infections à HPV transitoires sont très fréquentes chez les femmes jeunes. Leur détection exposerait à des traitements inappropriés, augmentant ainsi les risques de complications lors de grossesses ultérieures.
  • A partir de 30 ans : les dernières recommandations de la HAS concernant le test HPV datant de juillet 2019 préconisent de remplacer le frottis par un test HPV chez les femmes à partir de 30 ans. Il serait ainsi réalisé 3 ans après le dernier examen cytologique dont le résultat était normal. Puis il doit être renouvelé tous les 5 ans. Ces recommandations concernent les femmes éligibles au dépistage du cancer du col de l'utérus, immunocompétentes, n'ayant pas eu d'hystérectomie totale. En l'état actuel des connaissances, la conduite à tenir est la même pour les femmes vaccinées ou non contre les HPV.

En quoi consiste-t-il ?

Le test HPV peut être fait par prélèvement cervical et en auto-prélèvement vaginal sous la forme d'un petit kit disponible en laboratoire (des essais sont en cours pour les envoyer directement à des femmes en situation de précarité qui consultent peu ou pas). Il est le plus souvent pratiqué en même temps que le frottis, sous réserve qu'il soit fait en phase liquide (et non sur lame) avec un milieu de transport validé pour la biologie moléculaire. La brosse chargée de cellules est, aussitôt après le prélèvement, plongée dans le milieu liquide de conservation cellulaire. Le tout (flacon + brosse) est ensuite envoyé, à température ambiante, au cabinet d'anatomie et cytologie pathologiques ou au laboratoire pour analyse.

Où le faire ? 

Le prélèvement cervical pour réaliser un test HPV est généralement fait par un gynécologue, parfois par un médecin généraliste ou une sage-femme. Néanmoins, les nouvelles recommandations spécifient que l'auto-prélèvement vaginal (APV), qui représente une alternative au prélèvement cervical doit être proposé, à partir de 30 ans, aux femmes non dépistées ou insuffisamment dépistées : il permet de faciliter le dépistage des femmes qui ne se font jamais dépister ou qui ne se font pas dépister selon le rythme recommandé.

ans 30% des cas, le frottis ne permet pas de détecter la présence de lésions précancéreuses. Le test HPV repère les virus HPV dans 99 % des cas.

Test HPV positif : et après ?

"Dans le cas d'un frottis ASC-US si le test HPV est positif il conduit à réaliser une colposcopie (examen du col à la loupe)" explique le Dr. Wautier. 

Ce n'est pas parce que le résultat du test HPV est positif qu'il y a un cancer du col de l'utérus.

Test HPV négatif : et après ?

Lorsque le test est négatif, "il n'est pas nécessaire d'aller plus loin" explique la gynécologue. Il faudra renouveler le test HPV 5 ans après.

Prix et remboursement

Actuellement, le test HPV coûte 27 euros et il n'est pas remboursé. Néanmoins, il devrait y avoir bientôt une codification de l'acte de dépistage et une prise en charge intégrale par l'Assurance maladie, sans avance de frais, pour la réalisation du test HPV tous les 5 ans chez les femmes de 30 à 65 ans

Merci au Dr. Anne Wautier, gynécologue.

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