Bouche sèche : quelles causes et que faire ?

La bouche sèche ou gorge sèche, aussi appelée xérostomie, est un phénomène de déshydratation de la cavité buccale qui s'explique par une diminution de la sécrétion de salive. Quelles sont les causes d'une bouche sèche ou pâteuse ? Pourquoi cette sensation survient principalement la nuit ?

Bouche sèche : quelles causes et que faire ?
© Cheangchai Noojuntuk - 123RF

Définition : qu'appelle-t-on une sécheresse de la bouche ?

La xérostomie, ou syndrome de la sécheresse buccale, est un terme utilisé pour définir une sensation de bouche sèche. Elle n'est pas forcément consécutive à une diminution de la sécrétion de salive, ou hyposialie, voire une absence de sécrétion de salive appelée asialie.

Symptômes associés : bouche sèche, pâteuse, la nuit, soif intense, mauvaise haleine...

En plus de la sensation de sécheresse buccale, la xérostomie s'accompagne d'une sensation de bouche sèche (en particulier la nuit), d'une soif intense, de difficultés à mâcher et à avaler et de difficultés à parler. Dans certains cas, elle entraîne des difficultés à déceler les saveurs et une altération de l'odorat, la formation de fissures douloureuses dans la bouche ou au coin des lèvres, une plus grande sensibilité au développement de bactéries ou de mycoses (en particulier si la bouche et la langue sont blanches ou noires) et à la formation de caries ou de gingivites. Enfin, une mauvaise haleine (ou "halitose") peut aggraver l'inconfort.

Causes : pourquoi cette sensation de bouche sèche ?

Plusieurs mécanismes peuvent intervenir dans la diminution de production de la salive :

  • manque d'apport d'eau,
  • destruction plus ou moins importante des glandes salivaires ou perturbation dans leur fonctionnement,
  • prise de certains médicaments (antihistaminiques, anxiolytiques, antidépresseurs et neuroleptiques, diurétiques, certains antalgiques, antiparkinsoniens, antispasmodiques, antihypertenseurs, chimiothérapies anticancéreuses...).
  • maladies chroniques en cause, comme le syndrome de Gougerot-Sjögren, une maladie auto-immune responsable d'une sécheresse des yeux, de la bouche et des muqueuses génitales. Cette affection survient surtout chez la femme entre 40 et 60 ans, de façon isolée ou associée à d'autres pathologies auto-immunes (polyarthrite rhumatoïde, lupus érythémateux disséminé, etc.).
  • VIH/sida,
  • diabète,
  • maladie rénale chronique,
  • problèmes de thyroide,
  • maladie d'Alzheimer
  • le stress
  • la grossesse,
  • le tabac,
  • une radiothérapie de la tête et/ou du cou,
  • l'ablation chirurgicale d'une ou plusieurs glandes salivaires.

Quand consulter ?

Le diagnostic de la sécheresse buccale est facilement identifié par l'examen de la bouche. On le décèle suite aux plaintes du patient ou lors de troubles de l'alimentation chez la personne âgée, s'exprimant peu. Si une cause médicamenteuse, une insuffisance d'apports en eau ou une autre cause réversible sont suspectées, le traitement est aisé. En cas de persistance ou de suspicion de pathologie salivaire, des tests pourront être réalisés pour vérifier le bon fonctionnement des glandes salivaires. Il peut s'agir d'un examen d'imagerie (radiographie, échographie ou sialo-endoscopie) ou, plus rarement, de la biopsie d'une glande.

Elle ne nécessite en général pas de traitement et disparaît d'elle-même.

Traitements

La sécheresse buccale ne nécessite en général pas de traitement et disparaît d'elle-même. Une bonne hydratation, des soins d'hygiène buccaux et l'arrêt du tabac sont primordiaux. En cas d'identification d'une pathologie, son traitement, s'il est accessible, est de mise (y compris s'il s'agit d'un médicament).

Remèdes naturels

Pour éviter la sécheresse buccale la nuit, il est parfois conseillé de placer un humidificateur dans la chambre à coucher, et d'éviter de s'endormir la bouche ouverte. L'utilisation d'un clou de girofle peut être utile en cas de douleur dentaire, en attendant la prise en charge par un dentiste.

Médicaments

Différents produits de parapharmacie jouant le rôle de substituts salivaires, de lubrifiants ou d'humidifiants peuvent être proposés pour combattre une sécrétion salivaire insuffisante. A base d'ingrédients tels que des esters de glycérol, de la carboxyméthylcellulose, de la povidone ou de l'acide hyaluronique, ils se présentent sous forme de gels, de sprays, de solutions pour bains de bouche ou encore de gommes à mâcher. Ils peuvent apporter un soulagement pendant une courte période.

Dans certains cas, un substitut salivaire de composition proche de la salive ou un médicament à base d'anétholtrithione peuvent être proposés. La pilocarpine, qui stimule la production de salive, est réservée au traitement des sécheresses buccales au cours du syndrome de Gougerot-Sjögren (en cas d'inefficacité des traitements locaux) ou en cas de radiothérapie de la tête et du cou.

Prévenir la sécheresse de la bouche

Pour prévenir la sécheresse buccale, dans les cas où la cause n'est pas congénitale ou due au syndrome de Sjögren, il faut :

  • une bonne hydratation,
  • une hygiène buccale irréprochable et un suivi dentaire régulier.
  • faire attention à arrêter sa consommation de tabac et mâcher des chewing-gums,
  • sucer des bonbons sans sucre, des morceaux de glace, ou des bâtonnets de sorbet pour stimuler les glandes salivaires (sauf si celles-ci ne fonctionnent plus du tout).
  • rincer la bouche à plusieurs reprises (en particulier avant de manger) et l'humidifier avec un brumisateur.
  • Les jus et les liquides sucrés ou acides, qui favorisent les caries dentaires, sont déconseillés.

Conseils du médecin

Si vous souffrez de bouche sèche, n'hésitez pas à vous laver les dents régulièrement avec un dentifrice au fluorure, ou d'utiliser un rince-bouche au fluorure afin de prévenir la carie dentaire. Il est recommandé d'éviter les aliments et les boissons sucrés ou acides afin de prévenir l'apparition de cavités. Une consultation régulière auprès d'un dentiste est nécessaire pour détecter et traiter les infections qui pourraient survenir plus facilement.

Bouche sèche : quelles causes et que faire ?
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