Qu'est-ce que la fibromyalgie et comment la soigner ?

La fibromyalgie est une pathologie dont la spécificité a été longtemps mal appréhendée. Cette maladie, encore sous-diagnostiquée, entraîne des douleurs intenses et diffuses, des troubles du sommeil et une fatigue intense entraînant une forte invalidité. Symptômes, causes, diagnostic ou traitements... On fait le point avec le Dr Virginie Piano, médecin généraliste, spécialiste de la douleur.

Définition : qu'est-ce que la fibromyalgie ?

La fibromyalgie n'a été définie que récemment. En 2010, la Haute Autorité de Santé a produit une première définition du syndrome fibromyalgique : il s'agit d'une douleur étendue diffuse qui va de la tête aux pieds associée à un manque de sommeil et une asthénie intense. "Avant 2006, la fibromyalgie était classée parmi les troubles somatiques… La pathologie a longtemps été qualifiée de 'maladie imaginaire', voire de 'maladie de bonne femme' ", explique le Dr Virginie Piano, médecin généraliste spécialiste de la douleur, qui a participé à la rédaction des recommandations sur l'utilisation des opioïdes dans la fibromyalgie.

Aujourd'hui, de nombreuses études retrouvent des modifications physiopathologiques chez les patients souffrant de fibromyalgie, "mais son image reste teintée de négativité : on la soupçonne encore d'être purement psychologique". La maladie peut être prise en charge dans le cadre d'une ALD (affection longue durée) au titre de "l'ALD hors liste", mais obtenir cette reconnaissance reste complexe. Si les femmes sont plus fréquemment touchées, de plus en plus d'hommes sont diagnostiqués (jusqu'à 20 % des patients sont des hommes, selon les dernières données).

Symptômes et douleurs

La maladie génère lors des poussées une forte invalidité liée aux raideurs et gonflement des articulations, qui entraînent une difficulté à se mouvoir. Elle est responsable d'asthénie (affaiblissement de l'organisme, fatigue physique) et de douleurs diffuses, dont la localisation peut changer.

"Mais contrairement à ce que l'on a souvent dit, la maladie n'est pas seulement une maladie de la douleur qui consiste à avoir mal partout", insiste le Dr Piano. Parmi les principaux symptômes, on trouve des troubles du sommeil (hypersomnie ou hyposomnie), des troubles de l'attention et de la mémoire, ainsi que troubles sensitifs (hypersensibilité aux bruits, aux odeurs, à la lumière). "La perception de la douleur est altérée : on voit à l'IRM qu'il suffit de toucher le patient qui présente une fibromyalgie pour que la zone cérébrale associée à la douleur s'active".

Crise de fibromyalgie 

Les symptômes peuvent se déclarer de manière continuelle, mais aussi sous forme de crises de fibromyalgie. Il s'agit de crises intenses qui s'étalent sur deux à trois jours, "semblables à une grippe, avec une montée de température, des douleurs musculaires diffuses, une asthénie intense et des troubles du sommeil". Les facteurs déclenchants de ces crises ne sont pas connus.  

Invalidité

En tant que maladie invalidante, la fibromyalgie peut induire un handicap psychique important (dépression, anxiété, trouble de l'humeur…), associé à des arrêts maladie à répétition, un isolement social et familial important.

Causes physiologies et psychosomatiques

Parmi les causes identifiées de la fibromyalgie, on trouve :

  • Une anomalie musculaire caractérisée par une surproduction de cytokines (peptides produites en réponse à différents stimulus) inflammatoires.
  • Une anomalie du système hormonal et endocrinien, ou encore du système immunitaire.
  • Une infection virale peut être à l'origine de la maladie. Par exemple, "après une grippe, ou une mononucléose, on peut souffrir de fibromyalgie", précise le Dr Virginie Piano.
  • Par ailleurs, des études ont démontré un lien entre une altération de la flore intestinale et l'émergence de la fibromyalgie. Un déséquilibre du microbiote pourrait ainsi être à l'origine de la maladie.
  • Des causes psychologiques sont également identifiées. "On observe des cas de fibromyalgie consécutifs à un stress ou un accident".

Traitements : comment soigner la fibromyalgie ?

Médicaments

Les douleurs mécaniques (articulaires et inflammatoires) liées à la fibromyalgie peuvent être traitées avec des médicaments antalgiques tels que du paracétamol et des anti-inflammatoires non stéroïdiens. Les antalgiques de palier 2 (codéine, tramadol) sont aussi utilisés, "mais il faut les limiter", précise le Dr Piano. En revanche, les morphiniques ne sont pas recommandés, et même contre-indiqués au long cours. "Ils augmentent l'hyperalgésie et aggravent la maladie".

Non-médicamenteux : cures thermales...

Parmi les traitements non médicamenteux, les patients peuvent avoir recours à la balnéothérapie et aux cures thermales. "De récents travaux ont établi un lien entre le climat et l'efficacité de ces thérapies : elles devraient être prodiguées dans une région caractérisée par un climat chaud et sec". La neurostimulation transcutanée sur les zones douloureuses fait aussi partie de l'arsenal thérapeutique. Cette méthode peut être pratiquée à domicile à l'aide d'une machine que le patient loue, et qu'il peut ensuite acheter.

Kinésithérapie

La kinésithérapie peut aussi être d'un recours précieux. Parmi les méthodes efficaces : kinésithérapie en piscine, massages, réentraînement à l'effort… "Il faut des séances courtes, non algogènes".

Repos, soutien psychologique...

Il est impératif de continuer à bouger, de rester actif. "Le repos engendre une désadaptation à l'effort et aggrave les symptômes". Mais le surrégime est à bannir ! "La maladie touche souvent des femmes hyperactives qui n'écoutent pas leur corps ; je leur conseille de fragmenter leurs activités, de prendre des pauses régulières pour bouger si elles travaillent sur ordinateur, par exemple". Enfin, un soutien psychologique doit souvent être envisagé pour mieux vivre avec cette maladie. Problème : les séances de psychologie ne sont pas prises en charge par l'Assurance Maladie… Le reste à charge peut donc être élevé. D'autres thérapies telles que l'autohypnose, la méditation, le Pilates, le Qi qong… apportent de bons résultats. "L'idée est d'autonomiser les personnes face à leur maladie".

Merci au Dr Virginie Piano, médecin généraliste spécialiste de la douleur.

Qu'est-ce que la fibromyalgie et comment la soigner ?
Qu'est-ce que la fibromyalgie et comment la soigner ?

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