Décès Covid : en France, courbe, par pays, dans le monde

La France a franchi la barre des 100 000 morts de l'épidémie de Covid-19 le 15 avril 2021, un peu plus d'un an après le début de la pandémie. Que comprend ce chiffre exactement ? Comment sont comptés les décès liés au virus Sars-CoV-2 ? Combien par pays ? Dans le monde ? en Europe ? Quel taux de mortalité ? Définition, méthodes et images.

Décès Covid : en France, courbe, par pays, dans le monde
© Šimon Kadula -123rf

La France a franchi la barre des 100 000 morts de l'épidémie de Covid-19 jeudi 15 avril 2021, un peu plus d'un an après le début de la pandémie, a annoncé Santé Publique France. Un chiffre en réalité plus élevé car il ne comprenait "que" le nombre de décès à l'hôpital, en Ehpad et en établissements médico-sociaux (EMS) et non ceux survenus à domicile, comptabilisés au fil des mois par le CépiDc (Centre d'épidémiologie sur les causes médicales de décès). Quels sont les chiffres réels des décès liés au Covid-19 en France ? Comment sont-ils comptés ? Combien de décès par pays d'Europe ? Dans le monde ? Quel pourcentage ? Le point.

Définition : qu'est-ce qu'un "décès dû à la Covid-19" ?

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a publié en avril 2020 les "Lignes directrices internationales pour la certification et la classification (codage) des décès dus à la Covid-19" d'après la Classification statistique internationale des maladies (CIM). Dans ce document, l'OMS définit ce qu'elle considère comme un "décès du à la COVID-19" :

  • un décès résultant d'une maladie cliniquement compatible, chez un cas probable ou confirmé de la COVID-19, en l'absence de toute autre cause évidente de décès sans lien avec la maladie à coronavirus (par exemple, un traumatisme).
  • Aucune période de rémission complète de la Covid-19 ne devrait avoir eu lieu entre la maladie et le décès.
  • Un décès dû à la Covid-19 ne peut pas être imputé à une autre maladie (par exemple, à un cancer) et doit être comptabilisé indépendamment des affections préexistantes qui sont soupçonnées d'avoir déclenché une évolution grave de la Covid-19.

Comment sont remplis les certificats de décès en cas de Covid ?

Quelle que soit la cause de la mort, un certificat de décès est obligatoirement rempli par le médecin dans les 24 heures suivant le décès. Les causes du décès sont confidentielles et anonymes. Il existe deux modalités pour établir un certificat de décès : la certification électronique et la certification papier. Les certificats de décès constituent la base de données de l'Inserm et du CépiDc. "La Covid-19 doit être inscrite sur le certificat médical de décès pour toutes les personnes décédées lorsque cette maladie a causé ou contribué au décès, ou est soupçonnée de l'avoir fait", indique l'OMS. Les statistiques de mortalité par Covid-19 se fondent sur le texte saisi par le médecin certificateur. Les libellés des causes de décès sont analysés et un algorithme décisionnel a été élaboré pour identifier les cas de covid-19 suspectés ou confirmés pour lesquels une infection à covid-19 est mentionnée sur le certificat. 

certificat de décès covid
Exemple sur le modèle international du certificat médical avec les causes de décès en cas de décès dû à la COVID19. © OMS
  • La terminologie officielle, Covid-19, doit être utilisée pour toute certification de cette cause du décès. Étant donné qu'il existe de nombreux types de coronavirus, il est recommandé de ne pas utiliser le terme "coronavirus" au lieu du terme " COVID-19 ". Cela permettra de réduire l'incertitude quant à la classification ou au codage et de surveiller correctement ces décès. 
  • Le médecin doit préciser dans la partie 1 du certificat l'enchaînement des événements ayant conduit au décès. Par exemple, dans les cas où la COVID-19 provoque une pneumonie et une détresse respiratoire, la pneumonie et la détresse respiratoire doivent être toutes les deux mentionnées, de même que la COVID-19, dans la partie 1. Les certificateurs doivent donner autant de détails que possible en fonction de leur connaissance du cas, des dossiers médicaux et/ou des examens de laboratoires.
  • Si la personne décédée souffrait déjà de comorbidités comme des affections chroniques, ces affections doivent être déclarées dans la partie 2 du certificat médical de décès.
  • Les personnes infectées par la Covid-19 peuvent décéder des suites d'autres maladies ou d'accidents. De tels cas de décès ne sont pas dus à la Covid-19 et ne doivent pas être certifiés comme tels.
trajet certificat papier covid décès
Cheminement de la transmission d'un certificat de décès par papier © CépiDc
transmission électronique certificat de décès
Cheminement de la transmission d'un certificat de décès par voie électronique © CépiDc

Comment sont comptés les décès du Covid en France ?

Deux sources principales en France rapportent les décès liés à la Covid-19 : Santé Publique France et le Centre d'épidémiologie sur les causes médicales de décès (CépiDC), qui dépend de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm).

Le site de Santé Publique France publie quotidiennement le nombre cumulé de décès du Covid-19 recensés par :

  • le système d'information pour le suivi des victimes d'attentats et de situations sanitaires exceptionnelles (SI-VIC) qui comptabilise les décès survenus dans les établissements hospitaliers.
  • les collectivités de personnes âgées (Ehpad) et les établissements médico-sociaux (ESMS) qui enregistrent les décès dans une application spécifique dès la survenue au sein d'un de ces établissements.

Le CépiDC reçoit tous les certificats de décès et analyse ceux ayant une mention Covid-19. L'identification des cas de mortalité en présence du Covid-19 dans la base de données du CépiDc est faite à partir de l'analyse des libellés présents dans les causes brutes saisies par le médecin sur le certificat de décès. Sont considérés uniquement les décès ayant eu lieu après le 23 Janvier 2020, date d'identification, sur le territoire français, du premier cas de contamination par Covid-19 selon les autorités. Ces données mettent plusieurs mois à être publiées. Le CépiDC a par exemple publié le 5 février 2021 les données de mortalité sur la Covid-19 pour les mois de septembre et octobre 2020. Les données affichées les plus récentes sont issues de la certification électronique des décès. Elles sont ensuite enrichies par les données issues des certificats papiers.

Combien de décès du Covid en France ?

Entre le 1er mars 2020 et le 27 avril 2021 : 103 632 décès de patients Covid-19 ont été rapportés à Santé publique France : 77 399 décès sont survenus au cours d'une hospitalisation et 26 233 décès en établissements d'hébergement pour personnes âgées (EHPA) et autres établissements sociaux et médico-sociaux (ESMS) (données au 25 avril 2021). Le nombre de décès à domicile n'est pas connu quotidiennement car il est comptabilisé par le CépiDc qui dépile les certificats de décès papier et électronique transmis par les médecins, ce qui peut prendre plusieurs mois.

Pour la période du 1er mars 2020 au 31 décembre 2020 : le CépiDc qui reçoit tous les certificats de décès en France (tous lieux confondus) rapporte 76 522 décès liés à la Covid-19 dont : 3764 à domicile, 8600 dans les établissements de santé privé, 23128 dans les Ehpad-maison de retraite et 40371 dans les établissements de santé public (659 décès n'ont pas pu être catégorisés par lieux).

répartition décès covid lieux
© Journal des Femmes - CépiDc

En Ehpad

Entre le 1er mars 2020 et le 25 avril 2021 : Santé Publique France rapporte 26 233 décès en établissements d'hébergement pour personnes âgées (EHPA) et autres établissements sociaux et médicosociaux (ESMS).

Pour la période du 1er mars 2020 au 31 décembre 2020 :  le CépiDc a recensé 23128 décès dans les Ehpad-maison de retraite.

Dans les Ehpad, en cas de suspicion d'un cas de Covid-19 au moment du décès, le médecin constatant le décès peut réaliser un test antigénique permettant la détection du SARS-CoV-2, indique le ministère de la Santé le 19 février 2021. Ce test à initier par le médecin peut répondre à la nécessité de lever le doute, dans le contexte d'un défunt qui présentait des signes cliniques évocateurs de Covid-19 au moment de son décès mais pour lequel le médecin ne dispose d'aucun diagnostic préalable ni information médicale. Le médecin qui constate le décès établit le certificat, signe les différents volets (pas de délégation possible au stade actuel du droit) et les transmet.

Par jour

Une moyenne de 300 nouveaux décès de patients Covid-19 est recensée à l'hôpital au mois d'avril 2021.

Courbes des décès Covid en France

courbe décès covid france
Nombre hebdomadaire de décès certifiés par voie électronique avec une mention de COVID-19 dans les causes médicales de décès, du 1er mars 2020 au 25 avril 2021, France (données au 27 avril 2021) © Santé Publique France - Inserm - CépiDc
évolution décès covid france
Evolution du nombre quotidien de décès certifiés par lieu de décès en France et dans les DROM du 1er mars au 31 décembre 2020. © Inserm-CepidDc

Quelle est la surmortalité liée à la Covid-19 ?

Il existe deux méthodes pour mesurer le rôle d'une cause spécifique, comme la Covid-19, sur la mortalité dans une population :

  • La méthode directe : elle s'appuie sur les données recueillies et traitées par le CépiDc et consiste à identifier le rôle de cette cause pour chaque décès. Pour garantir une comparabilité internationale des données, la France respecte les recommandations de l'OMS inscrites dans la Classification Internationales des Maladies (CIM). Chaque décès en France doit faire l'objet d'un certificat médical renseigné par un médecin, suivant un format conforme à la CIM (voir plus haut). Il est ensuite possible de dénombrer toutes les causes mentionnées sur le certificat de décès sans distinction d'une cause par rapport à une autre.
  • La méthode indirecte : elle s'appuie sur les données d'état civil recueillies par l'Insee et consiste à comparer le nombre de décès observé dans une population exposée (à la crise du Covid-19 dans le cas présent) à ce qu'il aurait été en l'absence de cette crise. L'Insee n'a pas connaissance de la cause médicale des décès. La comparaison se fait donc sur le nombre de décès toutes causes confondues d'une période sur l'autre.
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Nombre de décès par jour depuis 2019 (année sans Covid) © Insee

Pour suivre l'évolution de la mortalité en 2021, l'Insee fait le choix de privilégier la comparaison avec l'année 2019, année sans épidémie Covid. 

  • Du 1er janvier au 12 avril 2021, 202 979 décès, toutes causes confondues, sont enregistrés en France à la date du 23 avril 2021, soit 7 % de plus qu'en 2019 (+ 13 153 décès - +9% chez les 65-74 ans), rapporte l'Insee.
  • Par rapport à 2020, les décès en 2021 sont nettement supérieurs sur la période janvier-février (+ 15 %) mais depuis le 1er mars les décès ont, à l'inverse, été nettement moins nombreux que l'an passé au cours de la même période (– 16 %) correspondant au pic épidémique de la première vague. 
  • Dans quasiment toutes les régions de France métropolitaine, le nombre de décès enregistrés entre le 1er janvier et le 12 avril 2021 est supérieur à celui mesuré sur la même période en 2019. En France métropolitaine, l'excédent de décès par rapport à 2019 est le plus important en Provence-Alpes-Côte d'Azur (+ 16 %), dans le Grand-Est (+ 12 %) et les Hauts-de-France (+ 11 %). 
  • Tous âges confondus, l'excédent de décès est plus élevé pour les hommes (+ 9 %) que pour les femmes (+ 5 %), sur la période du 1er janvier au 12 avril 2021 par rapport à la même période de 2019. 
  • Les décès à domicile augmentent également significativement (+ 14 %). 
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Mortalité toutes causes, tous âges confondus, de la semaine 36-2014 à la semaine 14-2021, France © Santé Publique France - Insee

Combien de décès Covid par pays dans le monde ?

La certification des décès par les médecins est encadrée par le format du certificat de décès et par le concept de cause initiale du décès. Ensuite, la codification des causes de décès par des codeurs-nosologistes s'appuie sur la Classification internationale des maladies (CIM) de l'OMS. Ce cadre garantit un certain niveau de qualité et de comparabilité internationale des données de mortalité. "Malgré cette standardisation, il existe des différences entre pays dans la certification et la codification qui peuvent influencer les données, comme par exemple le niveau de confidentialité des causes de décès ou le type de codification manuel ou automatique" indique le CépiDc. Dans le cas de l'épidémie de Covid, des pays ont sous-estimé leurs nombres de décès par manque de systèmes sanitaires et statistiques performants pour les comptabiliser et aussi par choix de certains dirigeants de conserver une certaine opacité.

→ Selon le Centre européenn de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), entre le 31 décembre 2019 et le 25 avril 2021, 3 117 542 décès ont été recensés dans le monde. 

  Décès du 31 décembre 2019 au 25 avril 2021
AFRIQUE 120 219
Dont Afrique du Sud 54 148
Dont Egypte 13 049
Dont Tunisie 10 352
Dont Maroc 8992
Dont Ethiopie 3551
ASIE 445 766
Dont Inde 195 123
Dont Iran 65 574
Dont Indonésie 44 594
Dont Pakistan 17 187
Dont Philippines 16 783
AMERIQUE 1 498 371
Dont Etats-Unis 572 674
Dont Brésil 391 936
Dont Mexique 215 113
Dont Colombie 71 799
Dont Argentine 62 087

EUROPE

1 051 856
Dont Royaume-Uni 127 428
Dont Italie 119 238
Dont Russie 108 588
Dont France 102 887
Dont Allemagne 81 624
OCEANIE 1324
Dont Australie 910
Dont Polynésie française 141
Dont Guam 136
Dont Papouasie-Nouvelle Guinée 102
Dont Nouvelle-Zelande 26
AUTRES 6

Combien de décès Covid par pays en Europe ?

PAYS NOMBRE DE MORTS (4 mai 2021)
ITALIE 121433
FRANCE 105159
ALLEMAGNE 83591
ESPAGNE 78293
POLOGNE 68105
REPUBLIQUE TCHEQUE 29421
ROUMANIE 28380
HONGRIE 28045
BELGIQUE 24322
PAYS-BAS 17168
PORTUGAL 16977
BULGARIE 16548
SUEDE 14048
SLOVAQUIE 11807
GRECE 10587
AUTRICHE 10014
CROATIE 7218
IRLANDE 4906
SLOVENIE 4569
LITUANIE 3956
DANEMARK 2490
LETTONIE 2154
ESTONIE 1177
FINLANDE 915
LUXEMBOURG 800
NORVEGE 757
MALTE 416
CHYPRE 321
LIECHTENSTEIN 57
ISLANDE 29

Source : ECDC.

Quel est le pourcentage de décès Covid par pays ?

L'un des moyens les plus importants pour mesurer l'impact de l'épidémie de Covid-19 sur un pays est la mortalité. Les pays du monde entier ont signalé des ratios de létalité très différents (nombre de décès pour 100 cas confirmés). Comme le souligne l'Université Johns Hopkins "les différences dans les chiffres de mortalité peuvent être causées par les différences du nombre de personnes testées, la démographie (la mortalité a tendance à être plus élevée dans les populations plus âgées), les caractéristiques du système de santé (la mortalité augmente plus quand les hôpitaux sont débordés et disposent de moins de ressources)".

mortalité covid par pays
Ratio de létalité du Covid par pays (nombre de décès pour 100 cas confirmés du Covid) au 4 mai 2021 © Johns Hopkins University

Combien de décès Covid pour 100 000 habitants ?

Les pays présentés dans ce graphique ont le plus de décès proportionnellement à leur population mais pas nécessairement le plus de décès dans l'ensemble.

décès covid pour 100 000 habitants
Nombre de décès liés à la Covid-19 pour 100 000 habitants dans le pays, au 4 mai 2021. © Université Johns Hopkins

Sources :

Centre européen de prévention et de contrôle des maladies - ECDC.

Université Johns Hopkins.

Nombre de décès quotidiens France, régions et départements. INSEE. 30/04/2021.

Centre d'épidémiologie sur les causes médicales de décès.

Coronavirus : chiffres clés et évolution de la COVID-19 en France et dans le Monde. Santé Publique France.

Gestion de l'épidémie