Plaquettes sanguines : rôle, normes, élevées, basses, causes

"Plaquettes sanguines : rôle, normes, élevées, basses, causes"

Les plaquettes sanguines sont de petites cellules dépourvues de noyau qui circulent dans le sang avec les globules rouges et les globules blancs. Elles ont un rôle majeur dans la coagulation sanguine. Normes, basses, élevées... Causes et conseils pour bien comprendre les résultats de sa prise de sang.

Les plaquettes sanguines (thrombocytes) sont des petites cellules fabriquées dans la moelle osseuse qui aident le sang à coaguler. Quel est le taux normal des plaquettes sanguines ? Que signifie un taux élevé ? Au contraire un taux bas ? Quel est leur rôle dans la coagulation sanguine ? Quelles sont les causes d'une élévation des plaquettes ? Pourquoi vérifier ses plaquettes ? Quand s'inquiéter et qui consulter ? 

Définition : c'est quoi les plaquettes sanguines ?

Les plaquettes sanguines, aussi appelées "thrombocytes", sont issues des mégacaryocytes, grosses cellules produites par la moelle osseuse. Elles circulent dans le sang avec les globules rouges et les globules blancs. Elles jouent un rôle primordial lors de certaines étapes de la coagulation, phénomène très complexe. L'activation plaquettaire a lieu lors des saignements liées à des plaies et évitent également les hémorragies internes.

Types de globules dans le sang
Types de globules dans le sang © blueringmedia - stock.adobe.com

Quel est le taux normal des plaquettes sanguines ?

Selon le laboratoire où le prélèvement est effectué, la valeur normale du taux de plaquettes est comprise entre 150 000 et 400 000 par mm³.

Les plaquettes sont basses, lorsque leur nombre est inférieur à 100 000/mm³.

Quelle est la cause de plaquettes sanguines basses ?

Une baisse des plaquettes, appelée thrombopénie, entraîne un risque hémorragique. Les plaquettes sont basses, lorsque leur nombre est inférieur à 100 000/mm³. Le risque hémorragique est majeur en dessous de 30 000/mm³.  Les causes d'une baisse de plaquettes sont nombreuses : 

  • Une thrombopénie périphérique avec destruction des plaquettes dans la circulation
  • Une thrombopénie centrale, par insuffisance de production
  • Maladies auto-immunes
  • Thrombopénies d'origine toxique ou médicamenteuse (héparine, par exemple),
  • L'alcoolisme aigu
  • Les infections virales
  • Les aplasies médullaires
  • La coagulation intra-vasculaire disséminée, la chirurgie avec circulation extra-corporelle
  • Le purpura thrombopénique
  • Le syndrome hémolytique et urémique (SHU) de l'enfant
  • Les hémopathies malignes.

Quels sont les symptômes d'une baisse de plaquettes ?

Une baisse des plaquettes peut provoquer l'apparition d'ecchymoses, de saignements de nez, de maux de tête, de petites hémorragies oculaires ou gingivales. Lorsque la chute des plaquettes importantes, l'apparition de pétéchies, qui sont des petits points rouges survenant sur la peau témoigne de l'impossibilité des petits vaisseaux à retenir le sang, et peut faire craindre des hémorragies plus importantes (hémorragie digestive par exemple).

plaquettes sanguines
Plaquettes sanguines © 123rf-Puwadol Jaturawutthichai

Quelle est la cause de plaquettes sanguines trop élevées ?

Une augmentation du taux de plaquettes (thrombocytose) provoque un risque de thrombose ou caillot par formation d'agrégats plaquettaires provoquant une obstruction vasculaire, veineuse ou artérielle. Elles sont élevées lorsqu'elles dépassent 500 000/ mm³. Les pathologies généralement en cause sont notamment la splénectomie (ablation de la rate), des maladies infectieuses, des maladies inflammatoires, une hémorragie massive, une carence en fer chronique, une thrombocytémie essentielle (sans cause retrouvée), des syndromes myélo-prolifératifs chroniques, des syndromes myélo-dysplasiques, la maladie de Hodgkin, une cirrhose, ou encore une pancréatite.

Quels examens pour mesurer ses plaquettes sanguines ?

Le diagnostic des anomalies plaquettaires se fait sur une simple prise de sang qui permet de savoir si elles sont trop élevées ou trop basses. L'origine d'un nombre anormal de plaquettes est ensuite exploré par d'autres examens (myélogramme, recherche de maladie auto-immune…). Un bilan de coagulation complet est généralement prescrit.

Quand consulter ?

"Les saignements de nez répétés, même minimes, les petites hémorragies conjonctivales ou les saignements des gencives lors du brossage des dents doivent inciter à réaliser un bilan à la recherche d'anomalies du nombre de plaquettes", préconise le Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste. De même, lorsque de petits saignements inhabituels se répètent ou lors de l'apparition de pétéchies sur la peau, il est nécessaire de consulter pour réaliser un bilan de coagulation. En effet, les anomalies plaquettaires doivent être rapidement prises en charge car elles peuvent être à l'origine d'hémorragies ou au contraire d'obstruction vasculaire.

Quel traitement en cas de problème de plaquettes sanguines ?

Le traitement des anomalies du nombre des plaquettes est évidemment celui de la cause. En cas de plaquettes trop élevées, une chimiothérapie peut parfois être nécessaire. Dans tous les cas, on utilisera un traitement anti-agrégant plaquettaire pour éviter la formation de caillots intra-vasculaires. En cas de thrombopénie, si celle-ci est centrale, une transfusion de plaquettes peut être nécessaire. En cas de thrombopénie périphérique, des corticoïdes ou des immunoglobulines peuvent être efficaces.

Merci au Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste. 

Analyses de sang