Lymphocytes bas, élevés : définition, causes et examen

Les lymphocytes sont des globules blancs (leucocytes) dont le rôle est la défense immunitaire de l'organisme face aux agressions infectieuses. Les principaux sont les lymphocytes B et les lymphocytes T. En cas de baisse (lymphopénie) ou en cas de hausse (lymphocytose) de leur présence, il faut consulter un médecin.

Définition

Les lymphocytes représentent entre 20 et 40 % des globules blancs circulants. Ils sont de petites tailles et sont issus des organes lymphoïdes, eux-mêmes séparés en deux groupes : les organes lymphoïdes primaires que sont le thymus et la moelle osseuse et les organes lymphoïdes secondaires que sont la rate et les ganglions lymphatiques. Il existe trois groupes de lymphocytes. Les deux principaux sont les lymphocytes B et T, le troisième étant représenté par les lymphocytes du groupe NK. Le rôle des lymphocytes dans la défense contre l'agression infectieuse est prépondérant.

Lymphocyte T

Les lymphocytes T (pour "Thymus" car ils terminent leur maturation dans le thymus), sont responsables de l'immunité dite "cellulaire" en détruisant les cellules reconnues comme infectées. Ils représentent 80% des lymphocytes. En présence d'un microbe, les lymphocytes T se multiplient et s'associent avec d'autres types de globules blancs pour se débarrasser de la menace cellulaire. Quand le microbe a atteint le noyau de la cellule, les lymphocytes T détruisent la cellule. Ils peuvent lutter contre des bactéries, des virus ou des champignons.

Lymphocyte B

Les lymphocytes B produisent des immunoglobulines, protéines dont le rôle d'anticorps est de détruire les molécules reconnues comme étrangères à l'organisme. Ils représentent 10% des lymphocytes. En cas d'attaque par un agent pathogène, les lymphocyte B achèvent leur maturation et se multiplient pour apporter une réponse immunitaire adaptée. Ces lymphocytes B se transforment en plasmocytes, cellules qui sécrètent des anticorps.

Normes

Sur la numération formule sanguine (NFS), le taux normal de lymphocytes soit être compris entre 1500 et 4000/ mm3 soit entre 20 et 40% du nombre total de globules blancs. Chez l'enfant, il peut monter, de façon normale, jusqu'à 7000/mm3. Les normes varient selon les laboratoires,. Le nombre de lymphocyte varie rapidement chez un même individu et est toujours plus élevé chez le tabagique chronique.

Lymphocytes bas : une lymphopénie

Le taux de lymphocytes est bas lorsqu'il est inférieur à 1500/mm3. Ce phénomène appelé "lymphopénie" entraîne un déficit immunitaire et il peut être la conséquence de :

  • maladies touchant le sang comme les leucémies
  • d'infections virales comme le SIDA, qui atteint directement le système immunitaire lymphocytaire, "L'infection par le VIH cause une des atteintes lymphocytaires les plus graves. Même si, aujourd'hui, l'évolution des traitements permet d'assurer une durée de vie prolongée, la protection des rapports sexuels avec des préservatifs reste le meilleur moyen de prévenir cette infection" rappelle le Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste.
  • certains cancers également à l'origine d'une baisse des lymphocytes.
  • l'administration de médicaments comme des immunosuppresseurs ou entrer dans le cadre de chimiothérapies utilisées contre certains cancers.

Les traitements contre le cancer, parfois lourds peuvent provoquer une aplasie médullaire, c'est-à-dire que la moelle osseuse ne fabrique plus les cellules sanguines. Les sujets, alors à risque très élevé de pathologie infectieuse, sont placés en isolement. Une fièvre associée à un taux bas de lymphocytes doit alerter en urgence.

Lymphocytes élevés : une lymphocytose

L'hyper-lymphocytose ou "lymphocytose" correspond à un taux de lymphocytes supérieur à 8000 à 9000 /mm3. Les lymphocytes élevés sont le signe d'une atteinte infectieuse, le plus souvent virale. Il peut s'agir d'une infection de la sphère ORL (mononucléose, angine), d'une bronchite ou toute autre atteinte infectieuse. Les lymphocytes peuvent également s'élever en cas de cancer ou de lymphome. Ils sont également souvent plus élevés chez le fumeur.

Examen

Le taux de lymphocytes est calculé à partir de la numération formule sanguine, par une simple prise de sang. Il s'agit soit d'un examen de routine soit d'un examen orienté par des signes infectieux .

Quand consulter ?

Il est nécessaire de consulter lorsque le taux de lymphocytes est trop élevé ou trop bas, pour en trouver la cause. Si aucune cause n'est retrouvée, un contrôle s'impose quelques jours plus tard. Des examens complémentaires peuvent être indiqués comme une radiographie des poumons, une ponction de moelle osseuse ou des sérologies virales, comme le VIH par exemple.

Lymphocytes bas, élevés : définition, causes et examen
Lymphocytes bas, élevés : définition, causes et examen

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