Coronavirus et personnes âgées : âge à risque, recommandations

Les nouveaux cas de Covid-19 ont triplé chez les 65 ans et plus ces dernières semaines. L'épidémie repart dans les Ehpad. Quelles recommandations pour cette population vulnérable aux formes graves du Covid-19 ? Rappel des conseils de protection.

Coronavirus et personnes âgées : âge à risque, recommandations
© Šimon Kadula-123RF

|Mise à jour le mercredi 21 octobre à 14h34] En pleine deuxième vague épidémique du coronavirus, la France voit un triplement du nombre de nouveaux cas de Covid-19 chez les 65 ans et plus en 6 semaines, annonce Santé Publique France le 15 octobre. Chez les personnes de 75 ans et plus, le nombre de cas hebdomadaire a été multiplié par 3,7 sur la même période. "Cette augmentation du nombre de cas chez les personnes âgées est très préoccupante car ces personnes sont les plus à risque de complication de COVID-19" estime l'agence. Les cas augmentent notamment dans les Ehpad. Le 20 octobre, le gouvernement a actualisé la liste des personnes les plus vulnérables à ce virus, les personnes de 65 ans et plus y figurent à nouveau qu'elles aient ou non une pathologies associées. Par ailleurs, le ministre de la Santé Olivier Véran a appelé le 13 octobre les personnes âgées à aller se faire vacciner contre la grippe, en priorité. A partir de quel âge est-on vraiment à risque de complications ? Comment les éviter ? Sorties, port du masque... Consignes pour vous protéger que vous ayez eu le Covid-19 ou non.

Quelles sont les recommandations dans les Ehpad ?

"L'augmentation des nombres de cas de COVID-19 parmi les résidents des Ehpad fait cependant craindre une augmentation des décès dans les semaines à venir", prévient Santé Publique France le 15 octobre. Depuis le 1er mars et jusqu'au 11 octobre 2020, 12 462 signalements d'un ou plusieurs cas de COVID-19 ont été déclarés dans les établissements sociaux et médicaux-sociaux (ESMS) dont 62% dans des établissements d'hébergement pour personnes âgées (Ehpad et autres Ehpa). Après un assouplissement des mesures cet été, des restrictions sont à nouveau en vigueur dans ces établissements. 

Selon le communiqué de l'ARS Ile-de-France, des nouvelles mesures sont en vigueur dans les Ehpad de la région à compter du 6 octobre ; 

  • Visites autorisées, mais uniquement sur rendez-vous, à 2 maximum et si possible dans un espace dédié ;
  • Suspension des visites par le directeur en cas de non-respect des mesures barrière par les visiteurs ;
  • Suspension des sorties collectives et incitation à limiter les sorties individuelles et en famille à des circonstances exceptionnelles ;
  • Fermeture des accueils de jour n'ayant pas d'entrée séparée avec l'EHPAD, tout en proposant des solutions de répit aux personnes et à leurs aidants ;
  • Dépistage préventif de tous les professionnels à une périodicité recommandée de 14 jours, en utilisant notamment les tests antigéniques ;
  • Dès détection d'un cas, mise en place de mesures plus restrictives le temps que la situation soit maîtrisée : possibilité de suspension temporaire des visites, dépistage RT-PCR de tous les agents et résidents, activation d'une unité COVID dédiée aux malades et fermeture des accueils de jour rattachés à l'EHPAD.

A partir de quel âge est-on considéré comme une personne fragile ?

Les personnes les plus gravement touchées par l'épidémie de coronavirus en France sont les personnes âgées de plus de 65 ans ainsi que celles présentant des comorbidités. Dans un Avis du 23 juillet, le Haut Conseil de la Santé Publique confirme que l'âge est un facteur de risque de forme grave de Covid-19 à partir de 65 ans et particulièrement après 70 ans. Au moins 92% des cas de Covid-19 décédés en France sont âgés de 65 ans ou plus. L'âge médian du décès est de 84 ans. Les plus de 65 ans font partie des personnes dites "vulnérables" au Covid-19 et reconnues comme telles par le gouvernement. Elles peuvent ainsi bénéficier de 10 masques par semaine en pharmacie, à la condition qu'ils soient prescrits par un médecin.

les trois comorbidités les plus à risque en France de formes graves du Covid-19 sont l'HTA, les pathologies cardiaques et le diabète.

Sorties : quelles précautions ?

Les sorties sont autorisées pour les personnes âgées de plus de 65 ans mais elles doivent être limitées au maximum et effectuées en respectant les gestes barrières afin de réduire l'exposition au virus. "N'hésitez pas à porter un masque pour toutes vos sortiesGarder la distanciation physique est indispensable et n'hésitez pas à contacter votre médecin traitant" conseillait le ministre de la Santé Olivier Veran le 7 mai. 

En cas de sorties :

  • Portez systématiquement un masque " grand public " à l'extérieur,
  • Favorisez les heures de faible affluence pour réaliser vos courses (ex : créneaux réservés aux populations à risques si disponibles),
  • Préférez avoir recours à la livraison de vos courses / repas à domicile, si cela est possible,
  • Dans la mesure du possible, faites-vous aider par un proche / un voisin pouvant réaliser les courses à votre place et vous les déposer au domicile.
  • Éviter absolument les endroits très fréquentés / les rassemblements, et maintenez systématiquement la distanciation sociale.

→ Les personnes de plus de 65 ans doivent éviter au maximum les transports en commun.

Le masque chirurgical est recommandé pour les personnes à risque de développer une forme grave de COVID19 et pour leurs visiteurs.

Quels gestes barrières pour les personnes de plus de 65 ans ? 

Les personnes âgées de plus de 65 ans (au début de l'épidémie, l'âge était fixé à 70 ans) comptent parmi les plus à risque de formes graves du coronavirus, rappelle le Haut conseil de la santé publique (HCSP) dans un Avis du 20 avril 2020. Les mesures barrières au virus sont plus qu'essentielles chez cette population.

• Le port d'un masque

Le port du masque est obligatoire si vous vous rendez dans des espaces clos et recommandé dans les endroits mal ventilés, ou si lors de vos sorties la distance d'au moins 1 mètre risque de ne pas être respectée ( parc fréquenté, réunion de famille...) ; à domicile en présence de visiteurs. Le masque chirurgical est recommandé pour les personnes à risque de développer une forme grave de COVID19 et pour leurs visiteurs.

En plus de la distance sociale lors des sorties, le port systématique d'un masque grand public est recommandé pour les personnes âgées.

Le lavage des mains

Il doit être systématique lors de tout geste ou situation à risque de transmission du SARS-CoV-2 : après toute manipulation d'un masque (tout type de masque), avant de préparer les repas, de les servir et de les consommer et avant de sortir de chez soi, après s'être mouché, avoir toussé ou éternué, avoir rendu visite à une personne, chaque sortie à l'extérieur, avoir pris les transports en commun, être allé aux toilettes. Il est recommandé de se laver les mains à l'eau et au savon pendant 30 secondes puis de les sécher avec une serviette propre ou à l'air libre.

Les mesures de distanciation sociale

Les personnes à risque de formes graves doivent éviter au maximum le contact avec des personnes susceptibles de les contaminer. 

  • Limiter au maximum les déplacements dans des zones de forte densité de population ;
  • Privilégier le télétravail ;
  • En cas de déplacement sur lieu de travail, les lieux (bureaux, salles de réunions, etc) doivent être organisés pour permettre de respecter cette distance ;
  • En cas de visite à domicile : porter un masque, respecter les distances d'un mètre avec les visiteurs, ventiler la pièce par ouverture de la fenêtre pendant 10 à 15 minutes après la visite en s'assurant de fermer la porte,
  • En cas de soins à domicile : aération avant et après la venue d'un professionnel de santé (10 à 15 minutes).
  • Respecter une distance d'au moins 1 mètre de tout autre individu, sauf situation particulière où cette distance doit être supérieure (pratique d'activité sportive individuelle extérieure : ex. 5 mètres pour une marche rapide, 10 mètres pour la pratique du vélo ou footing, etc.).

Visite à domicile : avec masque et distance

Les personnes de plus de 65 ans peuvent recevoir de la visite mais en étant prudent. Selon les conseils de la Haute Autorité de Santé en juin : 

  • Si je reçois un visiteur, je porte systématiquement un masque et je renforce les gestes barrières :
  • Je demande à mon visiteur de porter un masque, de se laver les mains en arrivant et je fais en sorte qu'il évite de toucher les objets alentours.
  • Je n'ai pas de contact physique avec lui et j'évite les embrassades.
  • Je respecte systématiquement la distance d'un mètre.
  • Je me lave très régulièrement les mains : avant et après avoir mis mon masque, avant de préparer les repas, de les servir et de les consommer, après avoir toussé ou éternué, ou après avoir manipulé des objets utilisés par mon visiteur.
  • J'aère mon logement une fois mon visiteur parti pendant 10 à 15 minutes après avoir fermé la porte.

Sources : 

Covid-19 : passage en alerte maximale à Paris et petite couronne. ARS Ile-de-France. 5 octobre 2020

Fiche conseil post-confinement, HAS, juin 2020.

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