Coronavirus et cerveau : effets, quels symptômes ?

Chargement de votre vidéo
"Coronavirus et cerveau : effets, quels symptômes ?"

Troubles de la vigilance, maux de tête... Plusieurs symptômes neurologiques sont associés à l'infection Covid-19. Une étude co-réalisée par plusieurs chercheurs atteste de la capacité du SARS-CoV-2 à pénétrer dans les neurones, en utilisant la protéine ACE2, présente à la surface des cellules.

Aux symptômes connus du Covid-19 (fièvre, toux, rhume...) se sont ajoutées des signes neurologiques propres à l'infection comme la perte du goût et de l'odorat (sans qu'il n'y ait de rhume associé donc de nez bouché). En France, le directeur général de la santé, le Pr Jérôme Salomon, a confirmé le 24 avril que "des lésions neurologiques sont souvent observées chez les patients Covid-19 en réanimation, (des lésions) parfois transitoires, parfois permanentes". L'étude pré-publiée en juin d'Akiko Iwasaki, immunologue de l'université de Yale, a été validée par d'autres scientifiques, notamment français, et publiée le 12 janvier 2021 dans la revue Journal of Experimental Medicine. Les chercheurs confirment "des preuves de la capacité neuroinvasive du SRAS-CoV2 (notamment à partir d'observations dans les autopsies des patients décédés de la Covid-19et une conséquence inattendue de l'infection directe des neurones par le SRAS-CoV-2". Le virus de la maladie Covid-19 est donc bien capable d'envahir le cerveau et de s'y dupliquer.

Comment le virus infecte le cerveau ?

Le virus Sars-Cov-2, aux mêmes titres que les autres coronavirus humains dispose d'un potentiel neuro-invasif et neurotrope. Plusieurs études sont menées pour tenter de comprendre comment ce nouveau virus s'attaque à la région cérébrale. La dernière, co-réalisée par des chercheurs de l'Université de Yale (USA), de Sorbonne Université, de l'Inserm et du CNRS à l'Institut du Cerveau ainsi que de l'hôpital Pitié-Salpêtrière AP-HP atteste de la capacité du SARS-CoV-2 à pénétrer dans les neurones et à utiliser leurs composants pour se multiplier, entraînant alors des changements métaboliques dans les cellules infectées, sans pour autant les détruire. Les cellules voisines des neurones infectées se voient, elles, privées d'oxygène et finissent par mourir. Comment fait le virus ? Des données antérieures ont mis en évidence que dans le reste de l'organisme, le virus utilisait la protéine ACE2, présente à la surface des cellules. Celle-ci est particulièrement exprimée dans les poumons, expliquant pourquoi le virus s'attaque plus spécifiquement à cet organe. Cette voie d'entrée restait cependant à démontrer dans les neurones. Dans les résultats de janvier 2021, les chercheurs confirment son importance pour l'infection des cellules cérébrales. "L'infection neuronale peut être évitée en bloquant ACE2 avec des anticorps ou en administrant du liquide céphalo-rachidien d'un patient COVID-19" indiquent-ils.

Quels sont les signes neurologiques du Covid-19 ?

Les atteintes neurologiques liées au Covid-19 sont diverses allant de signes bénins et passagers comme la perte du goût et de l'odorat à des cas plus graves comme des des crises convulsives, des accidents vasculaires cérébraux (AVC) et des encéphalopathies. Une étude publiée le 1er avril 2020 dans la Revue Radiology a ainsi rapporté le cas d'une Américaine âgée de 60 ans testée positive au Covid-19 et qui a présenté une encéphalopathie hémorragique nécrosante aiguë. Soit une maladie neurologique rare caractérisée par l'apparition de convulsions, un état altéré de conscience, un déclin neurologique et divers degrés de dysfonction des reins. Des médecins rapportent aussi des cas de patients présentant une perte de repères, des délires avant même de développer de la fièvre ou une maladie respiratoire, observe le Dr Alessandro Padovani qui a ouvert une unité NeuroCovid pour soigner les patients souffrant de troubles neurologiques à l'hôpital de l'Université de Brescia en Italie. Aux Etats-Unis, un neurologue de l'hôpital Long Island Jewish Forest Hills, Rohan Arora fait le même constat : "Nous voyons beaucoup de patients dans des états de confusion" a t-il déclaré à nos confrères de l'AFP.  Il affirme que 40% des rescapés du coronavirus sont concernés, tout en ignorant si ces troubles sont durables. Le passage en réanimation peut être à l'origine de confusion, en particulier à cause des médicaments. Mais le neurologue constate que le retour à la normale, pour les patients Covid-19, semble prendre plus longtemps que pour ceux qui ont survécu à une crise cardiaque ou un AVC.

Sources

  • Neuroinvasion of SARS-CoV-2 in human and mouse brain. 12 janvier 2021. JEM.
  • Des résultats confirment la capacité du SARS-CoV-2 à infecter les neurones. Inserm. 13 janvier 2021.
  • Premier cas de lésions cérébrales dues au Covid-19 à l'IRM, Département de Radiologie, au Henry Ford Health System de Detroit (USA), Revue Radiology, 1er avril 2020.
  • Institut Armand-Frappier, laboratoire de neuroimmunovirologie, "Coronavirus humains respiratoires neuro-invasifs et neurothropes : agents neurovirulents potentiels, 2014, disponible dans la Revue John Libbey. 
  • Journal of Medical Virology, Le potentiel neuroinvasif du SRAS-CoV2 peut jouer un rôle dans l'insuffisance respiratoire des patients Covid-19, 27 février 2020.
  • MedRxiv, Manifestation neurologiques des patients hospitalisés avec Covid-19 à Wuhan en Chine, 25 février 2020.