Grippe : symptômes au début, traitement, durée

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"Grippe : symptômes au début, traitement, durée"

Chaque automne-hiver, la grippe refait son apparition. Depuis le 13 octobre, on peut se faire vacciner pour se prémunir du virus et diminuer les risques de complication. Quels sont les symptômes ? La durée ? Les risques de contagion et les traitements ? Qui doit faire le vaccin en priorité ? Tout savoir sur cette infection virale.

Chaque année en France, on compte 2 à 6 millions de cas de grippe. L'épidémie survient généralement entre les mois de novembre et avril, avec un démarrage le plus souvent fin décembre-début janvier. Elle dure en moyenne 10 à 11 semaines. Avec l'épidémie de coronavirus présente en France depuis le début de l'année 2020, l'arrivée de la grippe est particulièrement redoutée cette année compte tenu du contexte sanitaire. Les infections au Covid-19, surtout si elles sont associées à une grippe, seraient particulièrement graves chez les personnes les plus âgées ou les personnes à risque (maladies chroniques, maladies respiratoires, femmes enceintes...). Pour se prémunir du virus de la grippe et éviter les complications, le ministère de la Santé invite à se faire vacciner surtout si on est âgé ou à risque. La campagne vaccinale a commencé le 13 octobre 2020.

Définition : c'est quoi la grippe ?

La grippe est une infection respiratoire aiguë, due à un virus Influenza, tandis qu'un syndrome grippal peut être dû à de nombreux autres virus respiratoires comme le rhinovirus, virus syncytial respiratoire, etc. Les virus grippaux se répartissent essentiellement entre deux types : A et B, se divisant eux même en deux sous-types (A(H3N2) et A(H1N1) pdm09) ou lignages (B/Victoria et B/Yamagata).

→ Les virus grippaux de type A circulent chez de nombreuses espèces animales (canards, poulets, porcs, chevaux, phoques…).

→ Les virus grippaux de type B circulent essentiellement chez l'Homme. Les virus A et B sont à l'origine des épidémies saisonnières chez l'Homme mais seuls les virus de type A ont été responsables de pandémies à ce jour, souligne Santé Publique France

Combien de morts de la grippe en France par an ?

En moyenne, la grippe entraîne 10 000 décès par an en France. Plus de 90% de ces décès surviennent chez des personnes de plus de 65 ans. En 2019,  l'épidémie de grippe a débuté début janvier, a atteint son pic au cours de la première semaine de février et s'est terminée fin février, soit 8 semaines d'épidémie. Elle a duré deux fois moins longtemps qu'en 2017-2018. Selon le bulletin de Santé Publique France publié le 21 octobre 2019, l'épidémie a été caractérisée par un nombre élevé d'hospitalisations après recours aux urgences pour syndrome grippal et de cas graves admis en réanimation. Cette épidémie a également été marquée par une surmortalité importante en peu de temps, avec environ 8 100 décès attribués à la grippe. La cause de la sévérité de cette épidémie est la co-circulation des virus A(H3N2) et A(H1N1) et un vaccin pas assez efficace. 

Comment reconnaître les premiers symptômes de la grippe ?

Chaque année, les épidémies de grippe peuvent toucher toutes les tranches d'âge, mais les personnes les plus vulnérables sont les enfants de moins de deux ans, les adultes de plus de 65 ans et les personnes atteintes de certaines maladies chroniques

Les premiers symptômes de la grippe :

  • Une grande fatigue (asthénie) qui s'installe progressivement et de manière croissante
  • Des frissons, même lorsque l'on n'a pas froid
  • Une toux sèche et douloureuse

Dans un second temps :

  • Une gorge irritée et douloureuse
  • Une fièvre élevée supérieure à 39°C
  • Un nez bouché et qui coule
  • Des douleurs musculaires et articulaires qui ressemblent à des courbatures
  • Des yeux qui pleurent, injectés de sang ou douloureux quand on les touche
  • Des maux de tête

Dans tous les cas, en cas d'aggravation brutale ou sans amélioration de l'état 72 h après les premiers symptômes, il faut absolument consulter un médecin.

Comment savoir si ce n'est pas un Covid-19 ?

Le virus responsable du Covid-19 ressemble beaucoup à celui de la grippe saisonnière, du moins dans ses premières manifestations d'où les risques de confusion entre les deux et l'inquiétude des malades. Quels sont leurs points communs ? Leurs différences ?

La durée de contagion peut durer 6 jours.

Temps d'incubation et de contagion

"Le temps d'incubation (délai qui s'écoule entre le moment de l'affection et l'apparition des symptômes) dure généralement entre 24 et 48 heures, mais il peut s'étendre à 72 heures, rappelle le Dr Parneix. Toutefois, le malade est contagieux, même avant l'apparition des symptômes et ce, pendant une période moyenne de 6 jours."

Comment se transmet le virus de la grippe ?

Pour être contaminé par le virus de la grippe, il faut être en contact avec une personne déjà grippée. La contamination peut se faire de trois façons :

  • La première par voie aérienne : une personne malade projette des gouttelettes de salive dans l'air, en parlant, en toussant ou en éternuant. Des millions de virus se retrouvent alors dans l'air, prêts à être inhalés et à vous contaminer.
  • La seconde, par contact direct rapproché : une personne malade vous serre la main ou vous embrasse.
  • Enfin, la contamination peut se faire par le contact avec des objets touchés par une personne malade, par exemple une poignée de porte ou un téléphone.

Comment éviter de contaminer ses proches quand on a la grippe ?

  • Tousser au pli du coude et se couvrir le nez lorsqu'on éternue,
  • Laver les mains avec du savon régulièrement dans la journée, notamment après vous être mouché, avoir toussé ou éternué.
  • Se moucher dans un mouchoir et le jeter ensuite à la poubelle, idéalement fermée avec un couvercle, 
  • Porter un masque chirurgical si l'on est malade et que l'on doit se rendre dans un lieu clos et public, cela empêche de contaminer les autres. 
  • Le gel hydroalcoolique est également pratique, mais à long terme, il peut dessécher les mains. 
  • Pensez enfin à aérer les pièces régulièrement, plusieurs fois par jour : vous supprimerez ainsi les virus stagnants dans l'air, par les éternuements et la respiration. 

Traitements : comment soigner la grippe efficacement ?

En cas de symptômes grippaux :

  • Consulter rapidement le médecin. Celui-ci pourra établir le diagnostic et vous prescrire les médicaments les plus adaptés.
  • Prendre du paracétamol pour faire baisser la fièvre, les douleurs et les courbatures.
  • La vitamine C est aussi parfois conseillée pour lutter contre la fatigue. De même, certains aliments sont particulièrement recommandés pour mieux combattre la fatigue.
  • Si besoin, on peut compléter par un décongestionnant nasal et un anti-tussif pour les toux sèches et rebelles.
  • Enfin, il faut boire abondamment et se reposer.
OUBLIEZ LES ANTIBIOTIQUES !

"La grippe est due à un virus et les antibiotiques sont totalement inefficaces pour traiter les maladies virales, de plus ils pourraient détériorer les bonnes bactéries dont l'organisme a besoin pour se défendre de la maladie" rappelle le Dr Pierre Parneix. 

Les traitements naturels en cas de grippe

Plusieurs solutions naturelles peuvent aider à booster les défenses immunitaires en prévention ou en traitement de la grippe.

Grippe chez l'enfant

Pour éviter que votre enfant ne contracte le virus de la grippe, il est important de lui apprendre à se moucher dans un mouchoir en papier à usage unique, à se couvrir le nez à la bouche lorsqu'ils éternuent ou qu'ils toussent. Dans tous les cas, consultez votre pédiatre afin qu'il puisse l'examiner et lui administrer, selon le cas, le traitement le plus adapté, notamment contre la fièvre.

Comment ne pas attraper la grippe ? 

Pour limiter l'épidémie de grippe saisonnière, il est indispensable d'adopter au quotidien les gestes simples de prévention visant à limiter la circulation du virus de la grippe, notamment en collectivités et dans les transports en commun où il se transmet facilement. Pour l'entourage des personnes grippées, il est recommandé de respecter ces quelques règles d'hygiène :

  • Se laver les mains régulièrement et systématiquement après chaque sortie et chaque contact avec la personne malade.
  • Eviter les contacts rapprochés avec la personne grippée et en particulier si l'on est soi-même vulnérable ou "à risque" (femmes enceintes, seniors, personnes souffrant d'une maladie chronique ou immunodéficientes, jeunes enfants...)
  • Se laver régulièrement les mains avec de l'eau et du savon, ou si vous ne pouvez pas faire autrement, avec une solution hydro-alcoolique, notamment après tout contact avec le malade et après chaque retour au domicile. 
  • Ne pas partager les objets comme les verres, les couverts et évidemment les brosses à dents.
  • Aérer son intérieur tous les jours entre 10 et 15 minutes pour renouveler l'air et éviter la prolifération des virus.
  • Nettoyer les nids à microbes comme les poignées de porte, les télécommandes, les écrans de téléphone...

Vaccin : quand le faire, pour qui ?

La campagne nationale de vaccination contre la grippe saisonnière débute généralement le 15 octobre chaque année et se termine le 31 janvier suivant. Le vaccin est disponible sur ce créneau. Il faut compter environ 15 jours entre la vaccination et le moment où l'organisme est protégé contre la grippe. Inutile donc d'attendre les premiers froids ou le début de l'épidémie pour se faire vacciner. Ce vaccin est conseillé et gratuit pour les personnes à risque comme par exemple les femmes enceintes, les personnes atteintes de certaines maladies chroniques respiratoires ou cardiaques (insuffisance respiratoire ou cardiaque), les personnes de plus de 65 ans, avec un déficit immunitaire ou celles souffrant d'un diabète, d'asthme, d'obésité, de mucoviscidose...

Merci au Dr Pierre Parneix, médecin hygiéniste et praticien hospitalier en santé publique (CHU de Bordeaux).

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