Enfant cas contact : définition, test, isolement, que faire ?

Quelles recommandations quand un enfant est considéré comme cas contact d'une personne positive à la Covid-19 ? Quand consulter un médecin ? Quel test faire ? Quand l'isoler ? Combien de temps ? Réponses avec le Dr Brigitte Virey, pédiatre et présidente du syndicat national des pédiatres français.

Enfant cas contact : définition, test, isolement, que faire ?
© Sam Wordley -123RF

Dans une période de circulation active du coronavirus Sars-Cov-2, la pédiatre Brigitte Viret conseille de "tester systématiquement dès l'apparition de symptômes, et d'autant plus si l'enfant est cas contact." Quelle est la définition d'un cas contact ? Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ? Où ? Quelles recommandations si le test est positif ou négatif ? Combien de temps doit durer l'isolement ? Quand l'enfant peut-il retourner à l'école ? Le point avec notre spécialiste.

Qu'est-ce qu'un cas contact ?

Selon la définition de Santé Publique France, mise à jour le 21 janvier : il s'agit d'une personne qui, en l'absence de mesures de protection efficaces pendant toute la durée du contact (hygiaphone, vitre, masque chirurgical, FFP2, ou grand public en tissu fabriqué selon la norme AFNOR SPEC S76-0001 de catégorie 1, ou grand public en tissu réutilisable possédant une fenêtre transparente homologuée par la Direction générale de l'armement ; porté par le cas ou par la personne contact) :

  • A partagé le même lieu de vie que le cas confirmé ou probable ;
  • A eu un contact direct avec un cas, en face à face, à moins de 2 mètres, quelle que soit la durée (ex. conversation, repas, flirt, accolades, embrassades).
  • A prodigué ou reçu des actes d'hygiène ou de soins ;
  • A partagé un espace confiné (bureau ou salle de réunion, véhicule personnel ...) pendant au moins 15 minutes consécutives avec un cas ou étant resté en face à face avec un cas durant plusieurs épisodes de toux ou d'éternuement ;
  • Des personnes croisées dans l'espace public de manière fugace ne sont pas considérées comme des personnes-contacts à risque.

"Dans les crèches, un enfant va être considéré comme cas contact si une assistante maternelle a été testée positive, ou si d'autres enfants sont positifs", ajoute la pédiatre Brigitte Viret. 

Depuis le 2 novembre 2020, si un enseignant est un cas confirmé, les enfants ne sont pas considérés comme contacts à risque, dès lors que l'adulte porte un masque grand public de catégorie 1. En raison de la circulation active de variants du Covid, les autorités de santé ont fait savoir mardi 19 janvier que des classes pourraient fermer à partir d'un cas avéré. 

Faut-il consulter un médecin ?

"Si l'enfant a des symptômes, comme un rhume ou de la fièvre, il est préférable de consulter son médecin traitant. Il faut poser un diagnostic car on peut passer à côté d'une autre maladie, surtout chez les petits qui peuvent faire de manière fréquente des otites, ou des infections urinaires", répond la spécialiste.

"En-dessous de 6 ans, il faut moins se précipiter car les épisodes de viroses saisonnières sont fréquentes."

Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ?

"Dès l'apparition des symptômes, et d'autant plus si il est cas contact", souligne Brigitte Viret. "Au départ, nous avions établi qu'il fallait tester tous les enfants de 6 ans symptomatiques, cas contact ou non. En-dessous de 6 ans, il faut moins se précipiter car les épisodes de viroses saisonnières sont fréquentes. Mais comme nous sommes dans une circulation active du virus, nous avons tendance à tester beaucoup plus systématiquement" précise-t-elle.

> Si l'enfant n'a pas de signes : le test doit être fait 7 jours après le dernier contact avec la personne malade

Quel test utiliser pour un enfant ?

"Les enfants peuvent faire un test antigénique, à n'importe quel âge. Il doit être réalisé au moment où il est le plus contagieux, c'est-à-dire symptomatique", explique Brigitte Virey. "Le test PCR sera en revanche plus précis dans la durée. Il peut également être réalisé à n'importe quel âge", note la pédiatre. 

Où se rendre pour tester un enfant ?

"Le test antigénique peut se faire en cabinet, tout comme le PCR si le médecin s'associe avec un laboratoire qui lui fournit un kit pour faire un prélèvement. Les parents le portent ensuite au laboratoire pour que ce soit fait avec la technique PCR", détaille la spécialiste.
Le 18 janvier, le gouvernement a annoncé mettre à disposition 1 million de tests (enseignants et élèves confondus) dans les établissements scolaires afin d'en réaliser chaque mois partout en France. Ils seront non obligatoires et soumis à une autorisation des parents. 

Quelles recommandations si le test est positif ? 

"Comme pour les adultes, il faut isoler (7 jours après le début de la maladie s'il y a des symptômes ou après la date du test s'il n'y en a pas, ndlr). Les parents doivent aussi se faire tester et rester à la maison car ils sont cas contact. Généralement, les enfants sont asymptomatiques ou font des formes de viroses classiques. S'il y a une dégradation de l'état de santé de l'enfant, il faut de nouveau consulter. L'hospitalisation reste très rare", abonde Brigitte Virey.

Que faire si le test est négatif ? 

"Il n'y a pas de recommandations particulières. Si la fièvre persiste plus de trois jours, et si l'enfant a de nouveaux symptômes, il faut en revanche consulter son médecin. Il se peut que ce soit un faux négatif ou qu'une autre pathologie soit présente", observe la spécialiste.

Combien de temps doit durer l'isolement ? 

"Comme pour les adultes, l'isolement dure 7 jours", note la pédiatre. 

Quand est-ce qu'un enfant peut retourner à l'école ?

"Dès la fin des 7 jours, l'enfant peut retourner à l'école, sauf s'il a de nouveaux symptômes ou des signes cliniques qui persistent. Mais une fois de plus, c'est exceptionnel", conclut-elle. 

Merci à Brigitte Virey, pédiatre et présidente du syndicat national des pédiatres français.

Sources :

J'ai été en contact à risque avec une personne malade du COVID-19. Ministère de la Santé.

Un accès prioritaire aux tests RT-PCR et antigéniques pour les personnels de l'éducation nationale et pour les élèves, Ministère de la Santé.

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