Enfant cas contact Covid : test, isolement, que faire ?

A l'école ou via son entourage, l'enfant peut être exposé au virus de la Covid-19 et être considéré comme "cas contact". Quelles recommandations dans ce cas ? Faut-il obligatoirement lui faire faire un test ? Combien de temps l'isoler ? Quand peut-il retourner à l'école ? Réponses avec le Dr Brigitte Virey, pédiatre.

Enfant cas contact Covid : test, isolement, que faire ?
© 123RF- Aleksei Ivanov

Dans une période de circulation active du coronavirus Sars-Cov-2, la pédiatre Brigitte Viret conseille de "tester systématiquement dès l'apparition de symptômes, et d'autant plus si l'enfant est cas contact." Quelle est la définition d'un cas contact ? Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ? Où ? Quelles recommandations si le test est positif ou négatif ? Combien de temps doit durer l'isolement ? Quand l'enfant peut-il retourner à l'école ? Le point avec notre spécialiste.

Qu'est-ce qu'un cas contact ?

Selon la définition de Santé Publique France, mise à jour le 21 janvier : il s'agit d'une personne qui, en l'absence de mesures de protection efficaces pendant toute la durée du contact (les visières, vitres en plexiglas et masque maison ne sont pas considérées comme des mesures de protection efficace) :

  • A partagé le même lieu de vie que le cas confirmé ou probable ;
  • A eu un contact direct avec un cas, en face à face, à moins de 2 mètres, quelle que soit la durée (ex. conversation, repas, flirt, accolades, embrassades).
  • A prodigué ou reçu des actes d'hygiène ou de soins ;
  • A partagé un espace confiné (bureau ou salle de réunion, véhicule personnel ...) pendant au moins 15 minutes consécutives avec un cas ou étant resté en face à face avec un cas durant plusieurs épisodes de toux ou d'éternuement ;
  • Des personnes croisées dans l'espace public de manière fugace ne sont pas considérées comme des personnes-contacts à risque.

"Dans les crèches, un enfant va être considéré comme cas contact si une assistante maternelle a été testée positive, ou si d'autres enfants sont positifs", ajoute la pédiatre Brigitte Viret. 

Dans les écoles maternelles, comme les enfants ne portent pas de masque, si un cas positif au Covid est confimé parmi les enfants, tous ceux de la classe sont considérés comme "cas contact à risque".

→ Si un enseignant est un cas confirmé, les enfants ne sont pas considérés comme contacts à risque, dès lors que l'adulte porte un masque grand public de catégorie 1. En raison de la circulation active de variants du Covid, la fermeture de la classe est désormais décidée dès la confirmation d'un cas. 

Faut-il consulter un médecin ?

"Si l'enfant a des symptômes, comme un rhume ou de la fièvre, il est préférable de consulter son médecin traitant. Il faut poser un diagnostic car on peut passer à côté d'une autre maladie, surtout chez les petits qui peuvent faire de manière fréquente des otites, ou des infections urinaires", répond la spécialiste.

"En-dessous de 6 ans, il faut moins se précipiter car les épisodes de viroses saisonnières sont fréquentes."

Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ?

"Dès l'apparition des symptômes, et d'autant plus s'il est cas contact", souligne Brigitte Viret. "Au départ, nous avions établi qu'il fallait tester tous les enfants de 6 ans symptomatiques, cas contact ou non. En-dessous de 6 ans, il faut moins se précipiter car les épisodes de viroses saisonnières sont fréquentes. Mais comme nous sommes dans une circulation active du virus, nous avons tendance à tester beaucoup plus systématiquement" précise-t-elle.

→ En maternelle, si l'enfant est cas contact d'un autre élève mais n'a pas de symptômes : le test n'est pas obligatoire.

→ En primaire, au collège et au lycée : les élèves identifiés comme "cas contact" doivent faire un test 7 jours après le dernier contact avec le cas confirmé et ne pourront revenir dans l'école que si le test est négatif.

Quel test utiliser pour un enfant ?

"Les enfants peuvent faire un test antigénique, à n'importe quel âge. Il doit être réalisé au moment où il est le plus contagieux, c'est-à-dire symptomatique (au maximum 4 jours après le début des symptômes selon les recommandations de la HAS)", explique Brigitte Virey. "Le test PCR sera en revanche plus précis dans la durée. Il peut également être réalisé à n'importe quel âge", note la pédiatre. Dans les écoles, les tests salivaires peuvent être utilisés.

Où se rendre pour tester un enfant ?

"Le test antigénique peut se faire en cabinet, tout comme le PCR si le médecin s'associe avec un laboratoire qui lui fournit un kit pour faire un prélèvement. Les parents le portent ensuite au laboratoire pour que ce soit fait avec la technique PCR", détaille la spécialiste. Il faut sinon prendre rendez-vous auprès d'un laboratoire d'analyse pour réaliser le test (qui sera fait dans le nez). Le test antigénique peut être réalisé en pharmacie.

Quelles recommandations si le test est positif ? 

"Comme pour les adultes, il faut isoler l'enfant (7 jours à partir de la date du test ou des premiers signes). Les parents doivent aussi se faire tester et rester à la maison car ils sont cas contact. Généralement, les enfants sont asymptomatiques ou font des formes de viroses classiques. S'il y a une dégradation de l'état de santé de l'enfant, il faut de nouveau consulter. L'hospitalisation reste très rare", abonde Brigitte Virey.

Que faire si le test est négatif ? 

"Il n'y a pas de recommandations particulières. Si la fièvre persiste plus de trois jours, et si l'enfant a de nouveaux symptômes, il faut en revanche consulter son médecin. Il se peut que ce soit un faux négatif ou qu'une autre pathologie soit présente", observe la spécialiste.

Combien de temps doit durer l'isolement ? 

L'isolement des cas contacts est de 7 jours depuis le dernier contact avec la personne positive.

Quand est-ce qu'un enfant peut retourner à l'école ?

"Dès la fin des 7 jours, l'enfant peut retourner à l'école, sauf s'il a de nouveaux symptômes ou des signes cliniques qui persistent. Mais une fois de plus, c'est exceptionnel", conclut-elle. Pour retourner à l'école, il faut que le résultat du test réalisé 7 jours après le dernier contact avec le cas confirmé, pour les élèves de primaires, collèges et lycées, soit négatif.

Merci à Brigitte Virey, pédiatre et présidente du syndicat national des pédiatres français.

Sources :

Suspicion ou confirmation de cas covid-19 : ce qu'il faut faire. Ministère de l'Education nationale. Février 2021.

J'ai été en contact à risque avec une personne malade du COVID-19. Ministère de la Santé.

Un accès prioritaire aux tests RT-PCR et antigéniques pour les personnels de l'éducation nationale et pour les élèves, Ministère de la Santé.

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