Enfant cas contact Covid : test, isolement, qui, que faire ?

A l'école ou via son entourage, l'enfant peut être exposé à la Covid-19 et être considéré comme un "cas contact". Quand faire le test ? Lequel ? Quelle est la durée de l'isolement ? Quand peut-il retourner à l'école ? Procédure en fonction de sa classe et réponses avec le Dr Brigitte Virey, pédiatre.

Enfant cas contact Covid : test, isolement, qui, que faire ?
© 123rf-tan4ikk

Au sein de sa famille, auprès d'amis ou à l'école, l'enfant peut être exposé au coronavirus et se retrouver "cas contact" s'il ne portait pas de masque protecteur à ce moment-là. Depuis le 25 novembre, comme annoncé par le ministre de l'Education nationale, Jean-Michel Blanquer, les classes de maternelle et de primaire ne ferment plus dès le 1er cas de Covid. Les enfants cas contacts doivent désormais être dépistés par leur famille par test PCR (salivaire ou nasopharyngé) ou antigénique et peuvent revenir à l'école s'ils sont négatifs. En l'absence de test ou de résultat négatif, l'enfant doit rester en isolement 7 jours. En dehors du contexte scolaire, un enfant cas contact doit s'isoler pendant 7 jours. L'identification des enfants cas contact est indispensable pour ralentir l'épidémie de Covid-19. Mais quelle est la définition d'un cas contact ? Est-elle la même chez l'adulte et chez l'enfant ? Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ? Où ? Avec quel test ? Salivaire ? Quelles recommandations si le test est positif ou négatif ? Combien de temps doit durer l'isolement ? Quand l'enfant peut-il retourner à l'école ? Le point avec notre spécialiste.

Qui est cas contact Covid ?

Selon Santé Publique France, sont considérées comme cas contact à risque élevé (et doivent donc s'isoler) les personnes qui ne sont pas vaccinées ou dont le schéma vaccinal n'est pas complet (moins de 7 jours après la deuxième dose du vaccin) qui ont eu un contact direct avec un cas confirmé ou probable de Covid, en face-à-face, à moins de 2 mètres, quelle que soit la durée (ex. conversation, repas, contact physique) en l'absence de mesures de protection efficace (séparation physique isolant la personne-contact du cas confirmé ou probable en créant deux espaces indépendants (vitre, Hygiaphone); masque chirurgical, ou FFP2, ou en tissu de catégorie 1 AFNOR), porté par le cas confirmé ou probable OU la personne-contact). Les cas contacts vaccinés doivent se tester mais n'ont plus l'obligation de s'isoler. Des personnes croisées dans l'espace public de manière fugace ne sont pas considérées comme des personnes-contacts à risque. "Dans les crèches, un enfant va être considéré comme cas contact si une assistante maternelle a été testée positive, ou si d'autres enfants sont positifs", ajoute la pédiatre Brigitte Viret. Si un enseignant est un cas confirmé, les enfants ne sont pas considérés comme contacts à risque, dès lors que l'adulte porte un masque grand public de catégorie 1.

Que faire si l'enfant est cas contact à l'école ?

Le ministre de l'Education nationale, Jean-Michel Blanquer a annoncé le 25 novembre que les classes de maternelle et de primaire ne fermeraient plus dès le 1er cas de Covid mais qu'un dépistage de toute la classe serait organisé pour dépister les cas contacts. Les dépistages sont à réaliser par les familles en pharmacie ou en laboratoire précise le ministère. Désormais la classe ferme quand il y a trois cas positifs au Covid. Un deuxième test au bout de 7 jours est fortement conseillé pour les élèves qui n'ont pas été testés positifs lors du 1er test. La présentation du résultat de ce test n'est pas obligatoire pour poursuivre ou reprendre les cours en présentiel ;

La procédure dans les écoles maternelles :

Quand l'élève est identifié comme un cas contact : l'élève doit aller se faire tester en pharmacie ou en laboratoire via un test antigénique ou PCR et rester isolé à domicile en attendant les résultats du test.

  • Si le test est positif : l'enfant un cas covid confirmé et doit rester isolé pendant 10 jours. La famille doit prévenir l'école.
  • Si le test est négatif : l'enfant peut retourner à l'école, sa classe ne ferme pas. Le ministère n'a pas encore précisé la famille devait fournir la preuve du test négatif ou une attestation sur l'honneur.

 La procédure dans les écoles primaires :

Quand l'élève est identifié comme un cas contact : l'élève doit aller se faire tester en pharmacie ou en laboratoire via un test antigénique ou PCR et rester isolé à domicile en attendant les résultats du test.

  • Si le test est positif : l'enfant un cas covid confirmé et doit rester isolé pendant 10 jours. La famille doit prévenir l'école.
  • Si le test est négatif : l'enfant peut retourner à l'école, sa classe ne ferme pas. Le ministère n'a pas encore précisé la famille devait fournir la preuve du test négatif ou une attestation sur l'honneur.

La procédure dans les collèges et les lycées :

Quand l'élève est identifié comme un cas contact : au collège et au lycée, les élèves qui ont été en contact avec un cas confirmé et qui ne sont pas vaccinés ou immunisés poursuivent leurs apprentissages à distance pendant 7 jours ; les élèves cas contact justifiant d'une vaccination complète ou qui sont immunisés poursuivent les cours en présentiel.

Protocole enfant cas contact collège lycée - Septembre 2021
Protocole enfant cas contact au collège ou au lycée - Septembre 2021 © Ministère de l'Education nationale

Faut-il consulter un médecin ?

"Si l'enfant a des symptômes, comme un rhume ou de la fièvre, il est préférable de consulter son médecin traitant. Il faut poser un diagnostic car on peut passer à côté d'une autre maladie, surtout chez les petits qui peuvent faire de manière fréquente des otites, ou des infections urinaires", répond la spécialiste.

Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ?

"Dès l'apparition des symptômes, et d'autant plus s'il est cas contact", souligne Brigitte Viret. A l'école comme au sein de la famille, l'enfant cas contact doit se faire tester immédiatement en pharmacie ou en laboratoire puis refaire un test 7 jours après la dernier contact avec la personne positive. "Au départ, nous avions établi qu'il fallait tester tous les enfants de 6 ans symptomatiques, cas contact ou non. En-dessous de 6 ans, il faut moins se précipiter car les épisodes de viroses saisonnières sont fréquentes. Mais comme nous sommes dans une circulation active du virus, nous avons tendance à tester beaucoup plus systématiquement" précise-t-elle.

Quel test utiliser chez l'enfant ?

"Les enfants peuvent faire un test antigénique, à n'importe quel âge. Il doit être réalisé au moment où il est le plus contagieux, c'est-à-dire symptomatique (au maximum 4 jours après le début des symptômes selon les recommandations de la HAS)", explique Brigitte Virey. "Le test PCR sera en revanche plus précis dans la durée. Il peut également être réalisé à n'importe quel âge", note la pédiatre. Dans les écoles, les tests salivaires peuvent être utilisés. Ils peuvent aussi être réalisés dans certains laboratoires. Par contre, les autotests ne sont pas considérés comme suffisamment performants pour le dépistage des personnes-contact à risque.

Où faire tester un enfant ?

"Le test antigénique peut se faire en cabinet, tout comme le PCR si le médecin s'associe avec un laboratoire qui lui fournit un kit pour faire un prélèvement. Les parents le portent ensuite au laboratoire pour que ce soit fait avec la technique PCR", détaille la spécialiste. Il faut sinon prendre rendez-vous auprès d'un laboratoire d'analyse pour réaliser le test PCR (qui sera fait dans le nez). Le test antigénique peut être réalisé en pharmacie sans rendez-vous.

Est-ce payant ?

Les tests de dépistage du Covid sont entièrement pris en charge par la Sécurité Sociale, sans avance de frais. Un justificatif d'identité (pièce d'identité) peut être demandé.

Quelles recommandations si le test est positif ? 

"Comme pour les adultes, il faut isoler l'enfant (10 jours à partir de la date du test ou des premiers signes). Les parents doivent aussi se faire tester et rester à la maison car ils sont cas contact. Généralement, les enfants sont asymptomatiques ou font des formes de viroses classiques. S'il y a une dégradation de l'état de santé de l'enfant, il faut de nouveau consulter. L'hospitalisation reste très rare", abonde Brigitte Virey.

Que faire si le test est négatif ? 

Un enfant cas contact à l'école dont le test est négatif peut désormais retourner à l'école sans s'isoler 7 jours. En dehors de ce cas et s'il a été exposé au sein de sa famille par exemple, il doit rester isolé 7 jours. Dans les deux cas, il est recommandé de refaire un deuxième test 7 jours après le dernier contact avec la personne positive. "Si la fièvre persiste plus de trois jours, et si l'enfant a de nouveaux symptômes, il faut en revanche consulter son médecin. Il se peut que ce soit un faux négatif ou qu'une autre pathologie soit présente", observe la spécialiste.

Combien de temps doit durer l'isolement ? 

L'isolement des cas contacts est de 7 jours depuis le dernier contact avec la personne positive (à l'école l'enfant cas contact peut retourner en classe dès lors qu'il a le résultat de son test négatif). Dès lors que le cas contact a un test positif du Covid, il devient "cas confirmé" et doit s'isoler 10 jours et si persistance de la fièvre après 10 jours, il doit s'isoler 48 heures après la disparition de celle-ci.

Merci à Brigitte Virey, pédiatre et présidente du syndicat national des pédiatres français.

Sources :

- Cas positif à la Covid-19 : le protocole adapté dans les écoles. 1er décembre 2021

- Covid-19 : Mesures pour les écoles, collèges et lycées, Education nationale, 2 septembre 2021.

- Définition de cas d'infection au SARS-CoV-2 (COVID-19) et de contact à risque Mise à jour le 30/08/2021

- Suspicion ou confirmation de cas covid-19 : ce qu'il faut faire. Ministère de l'Education nationale. Février 2021.

- J'ai été en contact à risque avec une personne malade du COVID-19. Ministère de la Santé.

- Un accès prioritaire aux tests RT-PCR et antigéniques pour les personnels de l'éducation nationale et pour les élèves, Ministère de la Santé.

Indicateurs et données-clés