Enfant cas contact Covid : quand faire le test, l'isoler ?

A l'école ou via son entourage, l'enfant peut être exposé à la Covid-19 et être considéré comme un "cas contact". Quand faire le test ? Combien dure son isolement ? Quand peut-il retourner à l'école ? Qui prévenir ? Procédure en fonction de sa classe et réponses avec le Dr Brigitte Virey, pédiatre.

Enfant cas contact Covid : quand faire le test, l'isoler ?
© Tetiana Sydorenko - 123RF

L'identification des enfants cas contact est indispensable pour ralentir l'épidémie de Covid-19. Mais quelle est la définition d'un cas contact ? Est-elle la même chez l'adulte et chez l'enfant ? Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ? Où ? Quelles recommandations si le test est positif ou négatif ? Combien de temps doit durer l'isolement ? Quand l'enfant peut-il retourner à l'école ? Le point avec notre spécialiste.

Définition : qu'est-ce qu'un cas contact ?

Selon la définition de Santé Publique France, mise à jour le 21 janvier : il s'agit d'une personne qui, en l'absence de mesures de protection efficaces pendant toute la durée du contact (les visières, vitres en plexiglas et masque maison ne sont pas considérées comme des mesures de protection efficace) :

  • A partagé le même lieu de vie que le cas confirmé ou probable ;
  • A eu un contact direct avec un cas, en face à face, à moins de 2 mètres, quelle que soit la durée (ex. conversation, repas, flirt, accolades, embrassades).
  • A partagé un espace confiné (bureau ou salle de réunion, véhicule personnel ...) pendant au moins 15 minutes consécutives avec un cas ou étant resté en face à face avec un cas durant plusieurs épisodes de toux ou d'éternuement ;

Des personnes croisées dans l'espace public de manière fugace ne sont pas considérées comme des personnes-contacts à risque.

"Dans les crèches, un enfant va être considéré comme cas contact si une assistante maternelle a été testée positive, ou si d'autres enfants sont positifs", ajoute la pédiatre Brigitte Viret. 

→ Si un enseignant est un cas confirmé, les enfants ne sont pas considérés comme contacts à risque, dès lors que l'adulte porte un masque grand public de catégorie 1. En raison de la circulation active de variants du Covid, la fermeture de la classe est désormais décidée dès la confirmation d'un cas. 

Cas contact à l'école : que faire selon l'âge ?

La procédure dans les écoles maternelles :

Quand l'élève est identifié comme un cas contact :

  • la famille doit le signaler au directeur de l'école ;
  • l'élève doit rester au domicile, éviter les contacts, consulter un médecin et suivre les recommandations de l'Assurance maladie ;
  • l'enfant retourne à l'école au bout de 7 jours après le dernier contact avec le cas confirmé sans qu'un test ne soit obligatoirement réalisé, à condition qu'il ne présente pas de symptômes. Ces délais peuvent être prolongés s'il vit sous le même toit que le cas confirmé.

 La procédure dans les écoles primaires et élémentaires :

Quand l'élève est identifié comme un cas contact :

  • la famille doit le signaler au directeur de l'école ;
  • l'élève doit rester au domicile, éviter les contacts, consulter un médecin et suivre les recommandations de l'Assurance maladie 
  • l'élève doit immédiatement réaliser un test antigénique, afin de pouvoir déclencher sans attendre le contact-tracing en cas de positivité. Un résultat négatif ne lève pas la mesure de quarantaine de la personne contact.

- Pour les contacts à risque hors foyer, la mesure de quarantaine prend fin en cas de résultat de test négatif (antigénique ou RT-PCR) réalisé à 7 jours après le dernier contact avec le cas confirmé et en l'absence de symptômes. En l'absence de test au 7e jour, la quarantaine est prolongée jusqu'au 14e jour.

- Pour les contacts à risque du foyer, la mesure de quarantaine prend fin en cas de résultat de test négatif (antigénique ou RT-PCR) réalisé 7 jours après la guérison du cas confirmé (soit au 17e jour) et en l'absence de symptômes.

  • l'élève retourne dans l'établissement si les parents attestent sur l'honneur qu'un test négatif a été réalisé. À défaut, le retour se fera 14 jours pour les contacts à risque hors foyer et 24 jours pour les contacts à risque au sein du foyer.

La procédure dans les collèges et les lycées :

Quand l'élève est identifié comme un cas contact :

  • la famille doit le signaler au chef d'établissement ;
  • l'élève doit rester au domicile, éviter les contacts, consulter un médecin et suivre les recommandations de l'Assurance maladie ;
    Les personnels et les élèves identifiés comme contacts à risque doivent immédiatement réaliser un test antigénique, afin de pouvoir déclencher sans attendre le contact-tracing en cas de positivité. Un résultat négatif ne lève pas la mesure de quarantaine de la personne contact.

- Pour les contacts à risque hors foyer, la mesure de quarantaine prend fin en cas de résultat de test négatif (antigénique ou RT-PCR) réalisé à 7 jours après le dernier contact avec le cas confirmé et en l'absence de symptômes. En l'absence de test au 7e jour, la quarantaine est prolongée jusqu'au 14e jour.

- Pour les contacts à risque du foyer, la mesure de quarantaine prend fin en cas de résultat de test négatif (antigénique ou RT-PCR) réalisé 7 jours après la guérison du cas confirmé (soit au 17e jour) et en l'absence de symptômes.

  • l'élève retourne dans l'établissement si les parents attestent sur l'honneur qu'un test négatif a été réalisé. À défaut, le retour se fera après 14 jours pour les contacts à risque hors foyer et après 24 jours pour les contacts à risque au sein du foyer.

>> Depuis le 26 avril 2021, les enfants faisant partie d'une classe fermée en raison du SARS-CoV-2 ne sont plus saisis en tant que personnes-contacts à risque dans Contact-Covid si le contact à risque a eu lieu au sein de la classe, indique le dernier bulletin de Santé publique France

Faut-il consulter un médecin ?

"Si l'enfant a des symptômes, comme un rhume ou de la fièvre, il est préférable de consulter son médecin traitant. Il faut poser un diagnostic car on peut passer à côté d'une autre maladie, surtout chez les petits qui peuvent faire de manière fréquente des otites, ou des infections urinaires", répond la spécialiste.

Quand est-ce qu'un enfant doit se faire tester ?

"Dès l'apparition des symptômes, et d'autant plus s'il est cas contact", souligne Brigitte Viret. "Au départ, nous avions établi qu'il fallait tester tous les enfants de 6 ans symptomatiques, cas contact ou non. En-dessous de 6 ans, il faut moins se précipiter car les épisodes de viroses saisonnières sont fréquentes. Mais comme nous sommes dans une circulation active du virus, nous avons tendance à tester beaucoup plus systématiquement" précise-t-elle.

→ En maternelle, si l'enfant est cas contact d'un autre élève mais n'a pas de symptômes : le test n'est pas obligatoire.

→ En primaire, au collège et au lycée : les élèves identifiés comme "cas contact" doivent faire un test 7 jours après le dernier contact avec le cas confirmé et ne pourront revenir dans l'école que si le test est négatif.

Quel test utiliser pour un enfant ?

"Les enfants peuvent faire un test antigénique, à n'importe quel âge. Il doit être réalisé au moment où il est le plus contagieux, c'est-à-dire symptomatique (au maximum 4 jours après le début des symptômes selon les recommandations de la HAS)", explique Brigitte Virey. "Le test PCR sera en revanche plus précis dans la durée. Il peut également être réalisé à n'importe quel âge", note la pédiatre. Dans les écoles, les tests salivaires peuvent être utilisés.

Où se rendre pour tester un enfant ?

"Le test antigénique peut se faire en cabinet, tout comme le PCR si le médecin s'associe avec un laboratoire qui lui fournit un kit pour faire un prélèvement. Les parents le portent ensuite au laboratoire pour que ce soit fait avec la technique PCR", détaille la spécialiste. Il faut sinon prendre rendez-vous auprès d'un laboratoire d'analyse pour réaliser le test (qui sera fait dans le nez). Le test antigénique peut être réalisé en pharmacie.

Quelles recommandations si le test est positif ? 

"Comme pour les adultes, il faut isoler l'enfant (7 jours à partir de la date du test ou des premiers signes). Les parents doivent aussi se faire tester et rester à la maison car ils sont cas contact. Généralement, les enfants sont asymptomatiques ou font des formes de viroses classiques. S'il y a une dégradation de l'état de santé de l'enfant, il faut de nouveau consulter. L'hospitalisation reste très rare", abonde Brigitte Virey.

Que faire si le test est négatif ? 

"Il n'y a pas de recommandations particulières. Si la fièvre persiste plus de trois jours, et si l'enfant a de nouveaux symptômes, il faut en revanche consulter son médecin. Il se peut que ce soit un faux négatif ou qu'une autre pathologie soit présente", observe la spécialiste.

Combien de temps doit durer l'isolement ? 

L'isolement des cas contacts est de 7 jours depuis le dernier contact avec la personne positive.

Merci à Brigitte Virey, pédiatre et présidente du syndicat national des pédiatres français.

Sources :

- Suspicion ou confirmation de cas covid-19 : ce qu'il faut faire. Ministère de l'Education nationale. Février 2021.

- J'ai été en contact à risque avec une personne malade du COVID-19. Ministère de la Santé.

- Un accès prioritaire aux tests RT-PCR et antigéniques pour les personnels de l'éducation nationale et pour les élèves, Ministère de la Santé.

Indicateurs et données-clés