Solution hydro-alcoolique : composition, conservation et précautions

Très pratiques pour désinfecter les mains, les solutions en gel hydro-alcoolique réduisent la transmission des virus, bactéries et champignons. Comment bien les utiliser ? Quelles erreurs éviter ? Quelles précautions prendre ? Conseils avec le Dr Sebastian Marciano, médecin aux Urgences médicales de Paris.

Solution hydro-alcoolique : composition, conservation et précautions
© 123RF-Andriy Popov

Composition : on trouve quoi dans un gel hydro-alcoolique ?

Les solutions hydro-alcooliques sont des gels à la base stérile "c'est-à-dire qui ont un milieu qui ne permet pas la prolifération des bactéries, voire qui éradique 99 % des bactéries" explique le Dr Sebastian Marciano, médecin aux Urgences médicales de Paris. Elles contiennent :

  • de l'alcool : actif qui agit rapidement sur les bactéries, les virus (herpès, entérovirus..) et les champignons, 
  • un émollient qui garantit un bon état cutané (glycérine par exemple),
  • un antiseptique (parfois). Il s'agit alors le plus fréquemment de chlorhexidine à 0.5 %.

Rôle : un gel plus efficace que le lavage des mains ?

"Les solutions hydro-alcooliques peuvent diminuer de 60% les contaminations inter-humaines, explique le Dr Marciano, mais elles ne dispensent pas d'un lavage de mains avec de l'eau et du savon (elles ne sont pas détergentes)." Elles sont par contre utiles quand on ne peut pas se laver les mains, par exemple dans les transports en commun. "Aujourd'hui la plupart des virus et des épidémies se transmettent par les contacts inter-humains, pas forcément de peau à peau mais surtout de peau à matériel, rappelle-t-il. Les virus peuvent rester moins d'une heure sur la peau mais plusieurs jours sur un textile."  Elles peuvent aussi s'utiliser après un lavage de mains (comme le font les chirurgiens au bloc opératoire ou les médecins qui multiplient les consultations).

Utilisation : comment et quand les appliquer ?

Les solutions hydro-alcooliques peuvent s'utiliser au long cours "parce que les virus et les contaminations il y en a toute l'année" souligne notre interlocuteur. Il faut par contre favoriser leur recours en période épidémique.

Comment : verser du gel hydro-alcoolique dans le creux d'une main (les mains doivent être propres (non souillées) et sèches sinon l'efficacité antiseptique de l'alcool diminue). Frictionner les mains (paumes contre paumes puis paumes contre dos de la main, espaces interdigitaux, ongles, pouces, poignets) jusqu'à ce qu'elles redeviennent totalement sèches (preuve que l'alcool a bien été absorbé). Ne pas rincer.

Fréquence : aussi souvent que nécessaire. "En cas de gastro, renouveler l'application après chaque selle ou avant de manger pour lutter contre ce que l'on appelle le "péril fécal". Le virus d'une gastro se transmet par contact avec les matières fécales et le vomi" précise notre interlocuteur.

Ce geste simple et rapide peut être effectué chaque fois que cela est possible, c'est-à-dire lorsque les mains sont visuellement propres, non souillées par des liquides ou matières organiques, sèches et en l'absence de talc et poudre.

Conservation : quelle durée peut-on le garder après ouverture ?

"Une fois que le flacon de la solution hydro-alcoolique a été ouvert, il n'est plus stérile c'est-à-dire que même si vous refermez le bouchon à chaque fois, il doit être consommé dans le mois suivant l'ouverture pour rester efficace et après il faut le jeter" indique le Dr Marciano. Il est ainsi conseillé de choisir des petits flacons qu'on va finir vite plutôt que des gros qui durent longtemps. 

Précautions : enfant, peau lésée, plaies...

Si l'efficacité des solutions hydro-alcooliques dans l'élimination des virus et bactéries n'est plus à prouver, elles doivent être utilisées avec précautions dans certains cas :

Chez les enfants : "Il faut faire attention si on en met avant de manipuler un bébé ou avant de donner à manger à un enfant parce qu'elles sont très fortement dosées en alcool, ça peut piquer les yeux et donner un goût désagréable à la nourriture. De plus, attention si on en met sur les mains des petits qui mettent beaucoup de choses à la bouche ou se frottent les yeux, toujours à cause de l'alcool. Je dirai qu'à partir de l'âge de 5-6 ans, ils sont en âge de comprendre qu'il faut bien frotter jusqu'à ce que ce soit bien sec."

Quand on la peau fragile : "Les solutions hydro-alcooliques ne sont pas allergisantes mais ça reste de l'alcool donc pour quelqu'un qui a une peau fragilisée parce qu'il y a par exemple du psoriasis ou de l'eczéma, il y a une inflammation de l'épiderme et cela peut l'altérer" souligne notre spécialiste.

Quand on a une plaie à vif : "Beaucoup de gens se servent de ces solutions pour désinfecter les plaies mais il ne faut pas. Ça fait mal et on a aujourd'hui des solutions aqueuses dans les désinfectants c'est-à-dire de l'alcool désinfectant mais diluée dans de l'eau qui permet de ne garder que le principe actif du désinfectant sans piquer."

Merci au Dr Sebastian Marciano, médecin aux Urgences médicales de Paris.

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