Comment ne pas avoir froid : les conseils qui marchent !

Les températures baissent, vous avez froid aux mains, aux pieds... et du mal à vous réchauffer ? Comment s'habiller ? Eviter les gerçures ? Quels conseils à la maison ? Comment reconnaître une hypothermie ?

Comment ne pas avoir froid : les conseils qui marchent !
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Les températures chutent. Le froid est là et impose au corps de faire des efforts supplémentaires. Le cœur bat plus vite pour éviter le refroidissement de l'organisme. Ce qui peut être risqué pour les plus fragiles comme les personnes âgées, les enfants et les malades chroniques. Rappel des conseils essentiels à suivre en cas de grand froid. 

Vêtements : le bonnet est indispensable

Si l'idéal est de rester au chaud chez soi, il n'empêche qu'on n'a pas toujours le choix. Aussi, si vous sortez par temps froid, il est indispensable de vous couvrir suffisamment afin de maintenir constante la température de votre corps. Le plus important est :

  • de ne pas oublier de porter un bonnet car on perd jusqu'à 30% de chaleur pour la tête, 
  • de mettre une écharpe pour le cou et pour couvrir le nez et la bouche pour éviter de respirer l'air froid, 
  • des gants pour les mains et des chaussettes chaudes pour les pieds, 
  • de choisir des chaussures antidérapantes et confortables pour éviter les chutes sur un sol glissant.
  • mettre plusieurs couches de vêtements, plus un coupe-vent imperméable. Pour la première couche, préférez une matière dans laquelle vous ne risquez pas de transpirer afin de maintenir la peau bien sèche. Car si vous transpirez, votre corps sera mouillé et vous risquez de vous refroidir plus vite.

A la maison : pas trop de chauffage !

L'équation est simple : trop de chauffage = sommeil agité. Pendant la journée et surtout la nuit, ne surchauffez pas votre intérieur (maintenez la température à un minimum de 19°C). Même si vous êtes frileuse, mieux vaut ajouter des couettes et couvertures sur votre lit que de monter les radiateurs. La chaleur a tendance à ralentir la circulation sanguine, ce qui aura des répercussions sur votre organisme. Vous risquez notamment de moins bien dormir.

Avez-vous pensé à faire inspecter votre chaudière par un professionnel ?

Ne prenez pas de risque, un mauvais état de votre installation peut entraîner une mauvaise combustion, responsable d'intoxication au monoxyde de carbone. Et c'est quand même la première cause de mortalité par intoxication en France. Pour rappel, le monoxyde de carbone est un gaz asphyxiant indétectable : il est invisible, inodore et non irritant. Tous les appareils fonctionnant au gaz, au bois, au charbon, à l'essence, au fioul ou encore à l'éthanol sont susceptibles, en cas de dysfonctionnements, de dégager du monoxyde de carbone.

Par ailleurs, même s'il fait froid, l'aération quotidienne de votre intérieur est indispensable pour renouveler l'air (20 minutes par jour minimum).  Avec l'hiver, les rhumes, grippes et autres infections hivernales sont au rendez-vous. Aérer permet de lutter contre la prolifération des virus et bactéries.

Froid aux mains, aux pieds : éviter les gerçures et crevasses

Parties les plus exposées, les extrémités comme les mains et les pieds sont particulièrement sensibles au froid. Or il faut les protéger suffisamment pour éviter la formation de gerçures, des fissures douloureuses qui se développent sur les zones longuement exposées à un froid vif (moins de 0°C) qui déshydrate la peau. Dépourvue d'eau, celle-ci s'assèche et tiraille. Des sillons se creusent et les gerçures, voire les crevasses (plus profondes) apparaissent. Mais ce n'est pas le seul risque ! L'exposition des extrémités à des températures négatives entraîne une vasoconstriction des capillaires. Ce phénomène naturel de lutte contre le froid peut entraîner à terme l'apparition de lésions rouges au niveau des mains, des pieds mais aussi des oreilles ou du visage, que l'on appelle engelures. Souvent, elles sont accompagnées de démangeaisons.

En prévention :

  • Utilisez un savon surgras pour vous laver les mains et évitez les savons antiseptiques trop détergents.
  • Appliquez régulièrement pendant la journée une crème protectrice pour les mains.
  • Ne sortez jamais dans le froid sans mettre de gants adaptés au froid (pensez aussi à mettre des gants pour vos travaux ménagers).
  • Optez pour des chaussettes qui maintiennent bien la chaleur, si besoin en double-épaisseur (coton et laine, et qui ne serrent pas trop (même chose pour les chaussures). Elles comprimeraient les pieds et les rendraient plus vulnérables au froid. 
  • Utilisez des gants pour les travaux ménagers et la vaisselle.

En curatif : 

  • En cas d'engelure, le premier réflexe est de réchauffer en douceur la partie du corps affectée. Comment ? Entourez-la d'un linge chaud et humide pendant une dizaine de minutes et dans tous les cas.
  •  Pour soigner une crevasse installée, il faut appliquer une crème riche en vitamine A, B5 et E : demandez conseil en pharmacie ou à votre médecin. 
  • Evitez les grands écarts de températures, la peau étant déjà traumatisée.

Doigts blancs : rentrez !

Attention, quand les doigts deviennent blancs, engourdis, ces signes doivent vous alerter. Il est grand temps de rentrer dans un environnement chaud ! Le premier geste à faire : réchauffer la partie gelée en l'immergeant dans de l'eau tiède (38°C). Si c'est douloureux, c'est bon signe. Cette sensibilité retrouvée est le témoin d'une lésion superficielle. Mais si l'anesthésie perdure et que des cloques apparaissent, une consultation chez le médecin est nécessaire. 

Reconnaître les signes de l'hypothermie

Contre le froid, le corps multiplie les mécanismes de défense pour produire de la chaleur et maintenir la température du corps à 37°C. Mais il suffit d'un épuisement ou d'un traumatisme, pour que ces mécanismes deviennent moins performants. Dès lors, le corps perd plus de chaleur qu'il n'en produit. Du coup, il se refroidit, c'est l'hypothermie. Celle-ci se définit par une baisse de la température centrale du corps au-dessous de 35°C. Bien que ce soit un phénomène rare, l'hypothermie est un trouble sournois qui s'installe rapidement sans que l'on s'en rende compte et qui peut être fatal. La vigilance est donc de mise. L'hypothermie n'apparaît que lors d'une immobilisation prolongée dans le froid. Les randonneurs blessés et les sans-abri sont particulièrement exposés. Mais, les personnes âgées ou malades, les enfants, les femmes enceintes et toute personne prenant des psychotropes (alcool, somnifères...) sont également concernées. A savoir : l'hypothermie constitue un danger immédiat lorsque la température de la maison n'excède pas les 15°C. Voici les signes à ne pas négliger quand il fait très froid : 

  •  Hypothermie légère (35 à 32°C) : la personne a froid, elle frissonne et a la chair de poule. Elle se sent engourdie. Sa respiration et son pouls s'accélèrent.
  • Hypothermie modérée (32 à 28°C) : la peau devient pâle et froide. Les lèvres et les extrémités bleuissent. Les membres ont perdu de leur souplesse. La victime commence à avoir des troubles du comportement ou des propos inappropriés. L'élocution peut être difficile. Elle ne frissonne plus.
  • Hypothermie sévère (28 à 25°C) : la respiration et le rythme cardiaque sont pratiquement indétectables. La mort par arrêt cardiaque peut survenir à tout moment. 

La diminution de la température ambiante augmente le risque d'infarctus.

Conduite à tenir face à la victime

  •  Protégez-la (notamment la tête) du froid et des courants d'air. Isolez le corps du sol froid par une couverture.
  •  Appelez les secours.
  •  Evitez tout réchauffement brutal (massages, frictions, bain chaud...). Il doit être progressif (mettre la victime dans une pièce chaude, vêtements secs...).
  •  Encouragez-la à se mouvoir pour générer de la chaleur musculaire tout en limitant ses déplacements.

Limiter les exercices physiques

Le froid demande des efforts supplémentaires à notre corps et notamment à notre cœur qui bat plus vite pour éviter le refroidissement. Ainsi en période de grand froid, mieux vaut limiter les efforts physiques car cela pourrait aggraver d'éventuels problèmes cardiovasculaires. La diminution de la température ambiante augmente notamment le risque d'infarctus du myocarde. Selon une étude britannique publiée dans le British Medical Journal et menée dans 15 villes d'Angleterre et du Pays de Galles entre 2003 et 2006, chaque degré de baisse de la température ambiante est associé à une augmentation du risque d'infarctus du myocarde à court terme (de 2% au cours des 28 jours suivants). Les personnes les plus âgées et celles déjà atteintes de maladie coronarienne étant les plus vulnérables à ces baisses de température.

A noter que si votre enfant est asthmatique, il doit éviter les exercices sportifs à l'extérieur, particulièrement en cas d'asthme instable, d'asthme d'effort ou déclenché par le froid. Pour éviter les crises et limiter les risques, veillez à ce que votre enfant ait toujours son traitement sur lui. 

Comment ne pas avoir froid : les conseils qui marchent !
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