Engelures aux mains et aux pieds : comment les soigner ?

En hiver, le froid peut occasionner des engelures. Souvent localisées sur les mains, les pieds, le nez et les oreilles, elles sont en général sans gravité mais particulièrement douloureuses. Comment les soigner ? Avec une crème ? Du baume du tigre ?

Définition : qu'est ce qu'une engelure ?

Les engelures sont des maux d'hiver courants. Elles touchent en particulier les personnes âgées et les femmes. Elles se caractérisent par des rougeurs, des gonflements et des brûlures aux mains et aux pieds. Elles surviennent en hiver, durant les périodes froides et humides. "Elles sont différentes des gelures qui sont le stade extrême de l'engelure, avec destruction des tissus des extrémités, explique le Dr. Nina Roos, dermatologue. Ce sont des nécroses que l'on voit encore de nos jours en hiver chez les SDF par exemple, ou chez les alpinistes en conditions extrêmes".

Symptômes et localisation

Les engelures surviennent principalement au niveau des mains et des pieds, mais aussi parfois des oreilles et du nez, autrement dit les parties du corps les moins bien irriguées. Elles se caractérisent par :

  • Une peau à l'aspect rouge ou violacé
  • Une perte de la sensibilité au toucher
  • Une sensation de brûlure ou d'engourdissement lorsque la circulation revient
  • Des douleurs intenses
  • Parfois l'apparition de crevasses

Causes

Elles sont favorisées par une mauvaise circulation périphérique (sensation fréquente de pieds froids, syndrome de Reynaud…), la prise régulière de médicaments vasoconstricteurs comme des bétabloquants, des carences en vitamines A et B3 ainsi que la déshydratation.

Traitements : comment les soigner

Dans un premier temps, il s'agit de réchauffer la peau en douceur en l'entourant d'un linge chaud et humide pendant une dizaine de minutes. "Dans tous les cas, évitez les grands écarts de température, la peau étant déjà traumatisée", précise le Dr. Roos. Votre pharmacien pourra vous recommander ensuite des pommades grasses à base de vitamine A cicatrisante, à appliquer localement. "Mais si les engelures sont très étendues et douloureuses, consultez votre médecin traitant ou un dermatologue : il vous prescrira des calmants ou des médicaments vasodilatateurs. Les gelures profondes, quand la peau a perdu toute sensation et est devenue blanche, nécessitent une hospitalisation", indique le Dr. Roos.

Prévenir les engelures

L'engelure est parfois longue à guérir : autant l'éviter.

Évitez les chaussettes trop serrées qui compriment les pieds

  • Bien se couvrir

Pour vous protéger du fatal cocktail froid et humidité, choisissez des gants adaptés (une paire en laine superposée à une paire en soie par grand froid) et optez pour des chaussettes qui maintiennent la chaleur, en double épaisseur si besoin (coton + laine). Evitez les chaussettes trop serrées qui compriment les pieds et les rendent plus vulnérables au froid. Enfin, équipez-vous de chaussures à semelles épaisses en caoutchouc qui isolent bien le pied du froid et de l'humidité du sol.

  • Se masser avec des crèmes chauffantes

Elles sont formulées à base de poivre ou de capsaïcine provoquant une salvatrice sensation de chaleur à la surface de la peau. Appliquez une noix de soin, puis procédez au massage. Votre cheville posée sur le genou de la jambe opposée commencez par étirer chaque orteil. Puis prenez votre pied dans vos deux mains, et effectuez des pressions glissées du talon jusqu'aux orteils. La peau étant plus épaisse sur la voûte plantaire, n'hésitez pas à appuyer fortement. Procédez ensuite à des torsions, comme si vous vouliez essorer un linge.

  • Bien s'hydrater

Buvez régulièrement jusqu'à 1,5 à 2 L de boissons par jour : eau, tisane, café, thé… En revanche, évitez la consommation d'alcool, facteur aggravant.

  • Quoi manger ?

Invitez régulièrement les aliments riches en acides gras à vos menus comme le poisson gras (saumon, maquereau, sardines…) car ils ont la propriété de renforcer le film hydrolipidique de la peau et d'améliorer ses défenses et son hydratation. Accentuez votre consommation d'aliments sources de vitamines A cicatrisante (carotte, patate douce, citrouille, chou, beurre, œuf…) et B3 (viande rouge, poisson, légumes).

Merci au Dr Nina Roos, dermatologue.

Engelures aux mains et aux pieds : comment les soigner ?
Engelures aux mains et aux pieds : comment les soigner ?

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