Tuberculose (bacille de Kock) : signes, incubation et traitements

La tuberculose est une maladie infectieuse localisée le plus souvent aux poumons, mais pas que. Elle peut aussi être extra-pulmonaire (ganglionnaire, osseuse). Contagieuse, elle est la conséquence directe de l'infection par le bacille de Koch. Vaccin, symptômes, traitements : voici l'essentiel à savoir.

La tuberculose est l'une des 10 premières causes de mortalité dans le monde. Les conditions de vie précaires sont favorables à l'émergence de la tuberculose. Dans les pays développés, elle touche principalement les personnes vivant dans des logements surpeuplés, les foyers pour sans-abri et les établissements correctionnels. En France, comme dans les autres pays d'Europe de l'Ouest, la morbidité et la mortalité dues à la tuberculose ont considérablement baissé, mais elle n'a pas disparu (environ 5 000 cas par an). A l'échelle mondiale, selon l'Organisation mondiale de la santé, une personne meurt de la maladie toutes les 17 secondes. En 2016, 10,4 millions de personnes ont contracté cette maladie (1 million d'enfants) et 1,7 million en sont mortes.

Définition

"La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse due à une bactérie du genre mycobactérium, dont le germe le plus souvent en cause est le Mycobactérium tuberculosis ou bacille de Koch" explique le Dr Jacques Amselem, médecin généraliste en Seine-et-Marne. Après un premier contact avec le bacille qui peut passer inaperçu ou donner quelques signes mineurs, la maladie peut se localiser au niveau d'un organe et rester latente.

• Le bacille de Kock

Le bacille de Kock est une bactérie qui infecte les poumons et provoque la tuberculose. Ce bacille a été mis en évidence par Robert Koch en 1882 qui lui donna son nom. La bactérie pénètre les voies respiratoires créant des douleurs thoraciques, de la fièvre et des crachats de sang lors de la toux. Dans les poumons, la bactérie se multiplie, envahissant les bronches et les tissus pulmonaires. La contamination se fait, le plus souvent, par voie aérienne. 

On distingue deux principales formes, la tuberculose pulmonaire et la tuberculose extra-pulmonaire (quand elle se développe en dehors des poumons).

• Tuberculose pulmonaire

La plus fréquente, elle se manifeste par une toux, des éternuements et une perte de poids. Il s'agit d'une maladie contagieuse qui se transmet par voie aérienne. Les pays en développement sont les plus affectés car les patients ne peuvent pas toujours accéder aux traitements. La prise en charge est médicamenteuse (antibiothérapie). 

• Tuberculose extra-pulmonaire

Une tuberculose peut aussi toucher d'autres organes que les poumons. Par exemple, les ganglions et les os.

• Tuberculose ganglionnaire

L'organe le plus souvent atteint est le poumon, mais les ganglions peuvent également être la cible des bacilles quiescents. La tuberculose se manifeste alors par l'apparition d'adénopathies, augmentation de volume des ganglions atteints. Le diagnostic peut être fait par biopsie d'un ganglion touché, c'est-à-dire un prélèvement qui permettra de rechercher la présence de bacilles de Koch. 

• Tuberculose osseuse

La tuberculose osseuse est une des formes extra-pulmonaires de la maladie. Elle affecte la colonne vertébrale chez un patient sur deux (mal de Pott), le genou ou la hanche. Les personnes dont le système immunitaire est défaillant (immunodéprimés) sont particulièrement exposées. L'imagerie médicale (IRM, scanner) permet d'évoquer fortement le diagnostic. Seule la mise en évidence du Bacille de Koch confirme le diagnostic. Le traitement repose sur la prise d'antibiotiques. 

Des symptômes facilement reconnaissables

Les symptômes de la tuberculose sont facilement reconnaissables : une toux qui entraîne des expectorations, parfois même avec du sang, des douleurs thoraciques, une détresse respiratoire, des poussées de fièvre, un manque d'appétit, une perte de poids et des sueurs nocturnes. Dès l'apparition des premiers symptômes, il est préférable de consulter rapidement un médecin afin de bénéficier d'un traitement adéquat, surtout s'il y a eu contact avec un patient infecté.
Lors de la primo-infection, quelques signes cliniques peuvent se voir, même si elle est fréquemment asymptomatique : légère fièvre, fatigue, sueurs, parfois de la toux. 
La tuberculose se manifeste par : de la toux, des crachats, parfois de sang, appelés alors hémoptysies, une fatigue associée à une perte d'appétit et un amaigrissement.

Contagion

La tuberculose est une maladie contagieuse qui se transmet par voie aérienne d'homme à homme. Des gouttelettes contaminées sont projetées lors de la toux, d'éternuements ou de crachat. Celui qui inhale ces gouttelettes se retrouve donc contaminé à son tour.

Temps d'incubation

La tuberculose possède 2 temps d'incubation distincts. Le premier concerne la primo-infection : c'est le temps (4 à 12 semaines) séparant le contact avec le bacille de Koch, et le virage positif des tests tuberculiniques. Ce temps est asymptomatique. Une fois cette primo-infection réalisée, il peut se passer un délai avant l'apparition de la tuberculose "maladie" et des premiers symptômes. Ce deuxième temps d'incubation peut être bref (immédiat) ou long (jusqu'à plusieurs années). 

Diagnostic : IDR, radiographie

Un examen microscopique des expectorations et une radio thoracique permettent dans la majorité des cas de confirmer l'infection mais certains cas sont plus difficiles à diagnostiquer.  
Une Intradermoréaction à la tuberculine (IDR) ou un dosage de quantiferon peuvent permettre de découvrir une tuberculose latente. Une radiographie du poumon permet de mettre en évidence des cavernes et des nodules du poumon, petites opacités arrondies témoin de la localisation du bacille. Le diagnostic de certitude repose sur la mise en évidence du bacille de Koch, responsable de la tuberculose. Pour ce faire, un tubage gastrique permet de récupérer crachats et sécrétions qui seront analysés. En cas de localisation ganglionnaire, une biopsie du ganglion est réalisée, ou des cultures d'urine peuvent être faites pour une tuberculose urogénitale. Si l'atteinte touche les méninges au niveau du cerveau, une ponction lombaire sera nécessaire. 

Des techniques d'Amplification Génique (PCR, LCR, TMA etc) permettent de faire le diagnostic à partir de quantités virales minimes dans les prélèvements.

Le vaccin BCG contre la tuberculose

La vaccination contre la tuberculose s'appelle le BCG du nom de ses inventeurs (Bacille de Calmette et Guérin). Ce vaccin concerne essentiellement les nourrissons afin de les protéger des formes graves de tuberculose. Son efficacité varierait de 75 à 85%. Il n'est plus obligatoire depuis 2007. La vaccination est recommandée à partir de l'âge de 1 mois pour les enfants qui présentent un risque élevé de tuberculose (à partir de 3 mois pour les autres), et jusqu'à l'âge de 15 ans. Les facteurs de risque : la naissance dans un pays où le risque est élevé, la résidence en Guyane, à Mayotte et dans certains cas en Ile-de-France, un séjour d'au moins un mois dans l'un de ces pays, un cas de tuberculose dans la famille il y a moins de 5 ans. L'injection du vaccin est contre-indiquée en cas de sensibilité à l'un des composants du vaccin, de traitement par corticoïdes ou immunosuppresseurs (chimiothérapie, traitement antiTNF) , et d'immunosuppression ou de séropositivité au VIH.

Traitement : plusieurs mois d'antibiotiques

Le traitement de la tuberculose dure généralement 6 mois et implique la prise de plusieurs antibiotiques simultanément. Cependant, avec le développement de résistances aux antibiotiques, certains cas deviennent de plus en plus compliqués à traiter.

Conseils de prévention

Si vous vous rendez dans un pays où les cas de tuberculose sont nombreux, pensez à adopter une hygiène renforcée, en vous lavant fréquemment les mains. Prenez soin de votre système immunitaire en mangeant et en dormant correctement, et en limitant les facteurs de stress.

Merci au Dr Jacques Amselem, médecin généraliste.

Tuberculose (bacille de Kock) : signes, incubation et traitements
Tuberculose (bacille de Kock) : signes, incubation et traitements

Sommaire Définition • Bacille de Kock • Tuberculose pulmonaire • Tuberculose extra-pulmonaire • Tuberculose ganglionnaire • Tuberculose osseuse Symptômes Contagion Incubation Diagnostic Vaccin BCG Traitements ...