Vaseline : bienfaits santé, remède naturel, précautions

Connue depuis plus de 100 ans, la vaseline – ou petrolatum - est un corps gras utilisé le plus souvent pour sa capacité à limiter la perte d'eau et ses propriétés lubrifiantes. Parfois décriée car dérivée des hydrocarbures, la vaseline est pourtant très bien tolérée. Le point avec le Dr. Laurence Netter, dermatologue à Paris.

Vaseline : bienfaits santé, remède naturel, précautions
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Définition : qu'est-ce que la vaseline ? 

La vaseline existe depuis le XIXe siècle. "Il s'agit d'une gelée de pétrole, comme la paraffine", explique le Dr. Laurence Netter, dermatologue à Paris. "Minérale, la vaseline est un produit très peu allergisant contrairement à de nombreux cosmétiques chimiques. La vaseline est aussi un produit très stable, quelque soit le milieu dans lequel on l'utilise. Elle est en outre facile d'emploi, très bien tolérée et vraiment pas cher", poursuit la spécialiste. Ses applications sont nombreuses du fait de ses propriétés lubrifiantes et isolantes. En médecine, elle est utilisée en usage externe pour protéger la peau irritée (y compris dans la pratique de sports de combat) ou asséchée. Elle est aussi proposée pour pallier les sécheresses vaginales lors des rapports sexuels ou en cas de rapport anal. "Mais il ne faut jamais utiliser de la vaseline sur un préservatif car elle dégrade le latex", souligne notre experte. Additif dans l'agroalimentaire, la vaseline est également utilisée pour la lubrification des pièces en mécanique.

Comment l'utiliser en remède naturel ? 

La vaseline cosmétique, achetée en pharmacie, s'applique localement, à la main, sur les zones de sécheresses.  

Quels sont les bienfaits pour la peau sèche ?

La vaseline est un produit qui limite la déshydratation et protège la barrière cutanée. "La peau est un organe. Sa principale fonction est d'agir comme une barrière contre le milieu extérieur. Elle bloque les particules fines, les bactéries, les champignons, les UV... La vaseline est une très bonne barrière mécanique", explique Laurence Netter. "Par ailleurs, la peau se déshydrate rapidement. Appliquer de la vaseline sur la peau, empêche cette déshydratation. Elle limite la perte insensible d'eau par son effet mécanique de barrière", poursuit la spécialiste. La vaseline est une graisse propre et peu adhésive, "tout ce qui est poussières et particules fines se collent peu sur la vaseline."

Quels bienfaits pour les vergetures ? 

La vaseline peut-être un allié pour lutter contre l'apparition des vergetures. "Pour créer une vergeture, il faut une situation d'extension des tissus. Les deux grandes situations de création de vergetures dans une vie, c'est l'adolescence et la grossesse. L'extension des tissus conjuguée à la sécrétion d'une hormone qui fragilise la peau (le cortisol à l'adolescence puis les hormones de la grossesse) favorisent la création des vergetures : les tissus cassent et la vergeture peut être considérée comme une cicatrice", explique la dermatologue. La vaseline agit alors comme un émollient sur les vergetures. "Grâce à la vaseline, la peau devient plus souple et résiste davantage aux facteurs d'étirements. Dans ce cas, ce n'est pas les propriétés hydratantes de la vaseline qui entrent en jeu, mais ses propriétés émollientes", précise Laurence Netter. 

Quels bienfaits pour les cicatrices ? 

La vaseline permet une cicatrisation plus rapide selon le processus explicité plus haut : la vaseline limite la perte insensible d'eau. 

Quels bienfaits pour les lèvres gercées ? 

"On utilise la vaseline pour toutes les pathologies secondaires à une sécheresse de la peau. Les deux pathologies les plus fréquentes sont la perlèche (fissure du coin des lèvres) et la chéilite (lèvres sèches). Ces endroits se déshydratent encore plus que le reste de la peau parce qu'on humecte en permanence ces zones, ce qui augmente l'évaporation de l'eau, la cause des lèvres sèches". 
La vaseline peut alors aider à guérir. "Elle n'est pas utilisée pure mais entre dans la composition de nombreux baumes notamment", ajoute Laurence Netter. 

Quels bienfaits contre les pellicules ? 

La vaseline est parfois présentée ici et là pour lutter contre les pellicules. Pour notre experte, il ne s'agit pas d'une indication : "La vaseline est un incontournable pour limiter la perte insensible d'eau mais ne sera pas utilisée pour lutter contre les pellicules. On a des produits beaucoup plus efficaces." D'autant plus que la base du cheveu pourrait graisser plus rapidement avec l'utilisation de vaseline. 

Quelle utilisation intime ?

La vaseline est utilisée pour ses propriétés lubrifiantes afin de faciliter les rapports sexuels en cas de sécheresse, ou en cas de rapport anal. "Mais il ne faut jamais utiliser de la vaseline sur un préservatif car elle dégrade le latex", souligne notre experte. 

Contre-indications et précautions d'emploi

"La vaseline est souvent décriée car elle vient de l'industrie du pétrole. Toutefois, celle qu'on trouve en pharmacie est très hautement purifiée et aucune étude n'a jamais prouvé de possibles effets néfastes de la vaseline. Elle est très facile d'emploi, pas cher et ne présente aucun effet secondaire", assure notre experte. 

Merci au docteur Laurence Netter, dermatologue à Paris.

Remèdes naturels et autres médecines douces