Acide clavulanique : c'est quoi, Augmentin, effets secondaires

L'acide clavulanique est une substance utilisée en association avec l'amoxicilline pour accroître son efficacité antibactérienne vis-à-vis de certains germes. Quand est-il prescrit ? Dans quels médicaments ? Quelle est la dose journalière maximale ? Quelles sont ses différences avec l'amoxicilline ?

Acide clavulanique : c'est quoi, Augmentin, effets secondaires
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C'est quoi l'acide clavulanique ?

L'acide clavulanique est une molécule d'origine naturelle produite par la bactérie Streptomyces clavuligerus. Il est associé à l'amoxicilline et n'est jamais administré seul. C'est un inhibiteur des bêta-lactamases. Les bêta-lactamases sont des enzymes produites par diverses bactéries qui inactivent certains antibiotiques tels que l'amoxicilline. L'acide clavulanique majore donc l'efficacité de l'amoxicilline en empêchant sa destruction.

Indications : quand utiliser l'acide clavulanique ?

L'acide clavulanique est utilisé dans la prise en charge de diverses infections bactériennes : 

  • Infections ORL (otite, sinusite, angine)
  • Infections chirurgicales
  • Infections de la peau et des tissus mous
  • Infections digestives et/ou biliaires
  • Infections gynécologiques hautes
  • Infections ostéoarticulaires
  • Infections stomatologiques (abcès dentaire)
  • Infections urogénitales (infection urinaire)
  • Pyélonéphrites (infection du rein)
  • Pneumopathies
  • Endocardites
  • Septicémies

Peut-on prendre de l'acide clavulanique en cas d'infection urinaire ? 

Dans la prise en charge d'une infection urinaire bactérienne, une association à base d'acide clavulanique ne peut être utilisée que si le germe a été identifié par un examen cytobactériologique des urines (ECBU) et si l'efficacité de l'antibiotique a été validée par un antibiogramme. Ce traitement est prescrit chez l'homme et la femme, mais uniquement si le germe est un Escherichia coli (E. Coli) producteur de bêta-lactamases. Les médicaments à base d'acide clavulanique sont soumis à une prescription médicale obligatoire, c'est donc au médecin de choisir l'antibiotique en cas d'infection urinaire.

Peut-on prendre de l'acide clavulanique si on a mal aux dents ?

Une douleur dentaire peut se manifester lors d'un état inflammatoire, ou d'une infection virale ou bactérienne. Un antibiotique est utilisé uniquement pour traiter une infection bactérienne. L'association acide clavulanique-amoxicilline peut être prescrite dans la prise en charge d'un abcès dentaire. Si la douleur n'est pas causée par une infection bactérienne, le traitement est uniquement symptomatique (prise de paracétamol, application d'une vessie de glace).

Dans quels médicaments trouve-t-on l'acide clavulanique ?

L'acide clavulanique est présent dans des formes orales (comprimé, suspension buvable) : Augmentin® et ses génériques, et dans une forme injectable (poudre) : Levmentin®.

Quelles différences entre l'amoxicilline et l'acide clavulanique ?

L'amoxicilline est un antibiotique de la famille des bêta-lactamines qui présente un large spectre d'action. Elle peut être la cible des bêta-lactamases, enzymes produites par certaines bactéries, conduisant à son inactivation. Cette molécule peut être administrée seule ou en association. L'acide clavulanique est toujours utilisé en association à l'amoxicilline en raison de sa faible activité antibactérienne. Contrairement à l'amoxicilline, il bloque l'action des bêta-lactamases. 

Quelle dose maximum par jour ? 

La dose journalière d'acide clavulanique à ne pas dépasser est conditionnée par celle de l'amoxicilline. Chez l'enfant de moins de 40 kg, la dose maximale de l'association amoxicilline-acide clavulanique est de 80 mg/10 mg/kg/jour répartie en 3 prises. L'administration de la suspension buvable doit tenir compte de la posologie maximale journalière de 1000 mg d'amoxicilline à ne pas dépasser, ce qui correspond à une dose-poids maximale de 37 kg par prise quel que soit le poids de l'enfant. Chez l'adulte et l'enfant de 40 kg et plus, la posologie maximale est de 3000 mg/375 mg/jour en 3 prises. 

Quelles sont les contre-indications ?

Les contre-indications de l'acide clavulanique sont :

  • Une allergie connue à l'un des composants 
  • Un antécédent d'atteinte du foie causée par le médicament

Peut-on boire de l'alcool si on prend de l'acide clavulanique ?

La prise d'un traitement à base d'acide clavulanique ne contre-indique pas la consommation modérée de boissons alcoolisées. 

Quels effets secondaires possibles ? 

Les effets indésirables les plus fréquemment observés sont des diarrhées, des nausées, des vomissements et des candidoses (affections causées par un champignon, appelé Candida, se développant au niveau de la peau ou des muqueuses). Pour limiter leur survenue, il est conseillé de faire une cure de probiotiques afin de restaurer les flores intestinale et vaginale. La prise doit être espacée d'au moins deux heures avec celle de l'antibiotique. De même, l'administration de l'acide clavulanique au début du repas réduira les troubles gastro-intestinaux. D'autres effets comme des réactions allergiques, des affections du foie peuvent survenir. Plus rarement, des maux de tête, des étourdissements, une digestion difficile et une éruption cutanée ont été rapportés.

Sources : 

- Base de données publique des médicaments 

- ANSM

Principes et substances actives