Index UV : définition, signification 1 à 9, effets peau 

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L'index UV est une mesure simple du rayonnement UV à la surface de la terre et un indicateur du risque de lésion cutanée. Quelle est la signification d'un index faible, modéré, élevé, et leurs effets sur la peau ? Quelle différence avec l'indice UV ? Réponses avec le Dr Paul Dupont, dermatologue.

C'est quoi l'index UV ?

L'index UV a été élaboré sous l'égide de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Il reflète l'intensité du rayonnement ultraviolet solaire et le risque qu'il représente pour la santé. Un index UV élevé signifie que le rayonnement est fort. L'index UV est communiqué pour une tranche de 2 à 4 heures aux alentours du midi solaire, soit vers 14 heures, heure française légale d'été. Le rayonnement UV est bénéfique pour nos organismes en petites quantités. Il est notamment indispensable pour la synthèse en vitamine D. L'exposition prolongée et excessive au rayonnement solaire peut avoir des impacts néfastes sur notre santé, surtout sur les yeux (inflammation de la cornée, cancer oculaire, cataracte...), la peau (coups de soleil, vieillissement prématuré de la peau, cancer de la peau...) et sur le système immunitaire (réduction des défenses immunitaires contre des maladies infectieuses, augmentation du risque d'apparition des cancers). La valeur minimale de l'UV est 0. Plus l'indice universel de rayonnement solaire est élevé et plus le risque de lésions de la peau et des yeux est important et moins il faut de temps pour qu'elles apparaissent. Plus l'index UV est élevé et plus il est important de se protéger.

Index UV ou Indice UV : quelles différences ?

L'indice UV ou de protection solaire que l'on nomme aussi SPF (ou FPS facteur de protection solaire) est une mesure quantifiant l'efficacité photo-protectrice des produits solaires vis-à-vis des ultraviolets, notamment des UVA les plus nocifs. "Quant à l'index UV appelé aussi indice universel de rayonnement solaire il exprime l'intensité du rayonnement Ultra violet d'origine solaire qui atteint la surface terrestre. Plus il est élevé et plus il y a de risque de lésions oculaires et cutanées. Cet index est majeur l'été au bord de la plage et par temps ensoleillé anticyclonique entre 11h et 16h ; ou l'hiver en montagne car il devient de plus en plus fort quand on s'élève en altitude" informe le Dr Paul Dupont, dermatologue à Toulouse, ancien attaché des hôpitaux en dermatologie.   

Index UV faible (1 et 2) : quelle signification ?

Un index ou indice UV 1 ou 2 est dit faible. "Cela n'entraine que peu de risque de réaction sauf pour les personnes ayant un phototype clair et qui manquent de certaines vitamines (notamment les vitamines B). Elles peuvent ressentir des picotements voir des irritations sur les parties découvertes" indique le Dr Paul Dupont. Il faut porter des lunettes de soleil. Pour les enfants et les adultes ayant la peau sensible, la crème solaire doit avoir un indice de protection 8 ou 10.

Index UV modéré (3 et 4)

Un index UV de 3 ou 4 est un index UV modéré. Sans protection, il convient de porter des lunettes de soleil et un chapeau, de se mettre à l'ombre entre 11 heures et 16 heures, heures les plus chaudes de la journée. Lorsque l'index UV est de 3 ou 4, il faut en plus appliquer une crème solaire. Pour les enfants et adultes à peau sensible un indice de protection 15 est nécessaire. Pour les adultes ayant la peau mate un indice de protection 8 est suffisant. "Par contre les personnes sensibles au soleil doivent utiliser un écran entre 30 et 50" précise le Dr Paul Dupont.

L'index UV est à son maximum à midi heure solaire (14 h en France en été), lorsque le soleil est au plus haut dans le ciel.

Index UV élevé (5 et 6)

Un index UV de 5 ou 6 est un index UV élevé. Il faut utiliser des lunettes de soleil, se couvrir (chemise ou tee-shirt) et porter un chapeau entre 11 heures et 16 heures et appliquer une crème solaire. Pour les enfants et adultes à peau sensible, un indice de protection 50 est conseillé. Pour les adultes ayant la peau mate, un indice de protection 15 est suffisant.

Index UV très fort (7 et 8)

Un index UV de 7 ou 8 est un index UV très élevé. Il est recommandé de porter des lunettes de soleil, de se couvrir, de mettre un chapeau et d'éviter toute exposition en se mettant à l'ombre entre 11 heures et 16 heures. Pour les adultes à peau claire, une crème solaire avec un indice de protection 40 est recommandée et pour les adultes à peau mate un indice de protection 25. Les enfants doivent être protégés avec une crème solaire à indice de protection 50.

Index UV de 9 et plus

Un index UV de 9 ou 10 est très élevé. Lorsque l'index UV est de 9 ou 10 le risque de brûlure est très élevé. Il est conseillé aux adultes à peau sensible et bien entendu aux enfants de ne pas s'exposer au soleil. Les adultes à peau mate doivent se protéger avec une crème solaire d'Indice de protection de 40. Un index UV de 11 et + est un index UV extrême. Il convient d'éviter si possible tout séjour en plein air.

Index UV et bronzage : comment éviter les brûlures de la peau ?

Pour prévenir les coups de soleil il est conseillé de ne pas s'exposer entre 12h et 16h, heures à lesquelles les rayons ultraviolets sont les plus intenses en France métropolitaine. Il est recommandé de porter des lunettes de soleil, un tee-shirt et un chapeau et d'appliquer une crème solaire en couche suffisante sur toutes les parties en favorisant les indices de protection élevés (indice 30 minimum) actifs à la fois vis-à-vis des UVB et des UVA. Cette application de crème solaire doit être renouvelée toutes les 2 heures et après une baignade. L'indice de crème solaire doit être choisie selon votre type de peau. "Plus la peau est claire et plus l'ensoleillement est intense et plus l'indice UV de l'écran solaire doit être élevé" informe le Dr Paul Dupont. Même lorsque votre peau est déjà bronzée, il convient de vous protéger avec une crème solaire. Le bronzage représente un indice de protection 3 à 5 mais cette barrière naturelle est superficielle et ne filtre qu'une partie des UV. La peau est moins sensible aux coups de soleil mais elle n'est pas protégée contre le risque de cancer. "Il faut savoir en outre que pour obtenir une protection optimale lorsque le corps entier est exposé au soleil entre 11 h et 16h, on devrait utiliser environ 50 g de produit, ce qui équivaut en général au tube de crème : c'est dire qu'il est en général difficile de se protéger réellement et en totalité dans des périodes de la journée où l'index UV est maximum" souligne le dermatologue.

Index UV selon la journée : quand est-il au maximum ?

L'index UV est à son maximum à midi heure solaire (14 h en France en été), lorsque le soleil est au plus haut dans le ciel. Plus le soleil est haut dans le ciel (ombres courtes), plus le trajet des rayons dans l'atmosphère est court, plus l'index UV est fort. Alors que lorsque le soleil est bas dans le ciel (ombres longues) plus les rayons UV traversent une épaisse couche d'atmosphère et plus l'index UV est faible. 

Merci au Dr Paul Dupont, dermatologue à Toulouse, ancien attaché des hôpitaux en dermatologie. Auteur de : "Soigner sa peau au naturel", Editions Eyrolles, 2016 et de "Les fondements physiques, psychiques et spirituels de la santé", Editions Diffusion traditionnelle, 2020.

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