Tension normale, haute ou basse : signes, que faire ?

La tension artérielle ou "pression artérielle" correspond à la force exercée par le sang sur les parois des artères. Quels chiffres quand elle est normale ? Que faire quand elle est trop basse ou trop haute ? Réponses.

En France, près de 15 millions de personnes souffrent d'hypertension artérielle. Une personne sur cinq n'est pas traitée et une personne sur deux parmi celles qui sont traitées n'atteignent pas l'objectif de 140/90 mmHg. Pourtant, l'hypertension artérielle représente le premier facteur de risque d'accident vasculaire

Définition : qu'est-ce que la tension artérielle ?

La pression (ou tension) artérielle correspond à la pression exercée par le sang, pompé par le cœur, contre les parois des artères. La pression artérielle est définie comme une force qui permet de faire circuler le sang à travers tous les organes. Elle est déterminée par deux valeurs la pression artérielle systolique, valeur la plus élevée et la pression artérielle diastolique, la moins élevée. Les valeurs de pression artérielle sont indiquées par deux nombres dont l'unité est le millimètre de mercure (mmHg).

Tension systolique

La pression artérielle systolique, correspond à la valeur de la pression artérielle au cours de la contraction ventriculaire cardiaque, ou systole. C'est la pression présente dans les vaisseaux au moment où le cœur se contracte. La pression systolique correspond à la valeur la plus haute : par exemple, pour une tension artérielle de 13/8, il s'agit du chiffre 13.

Tension dialostique

La pression artérielle diastolique correspond à la valeur de la pression artérielle au moment de la de la relaxation ventriculaire cardiaque ou diastole. Cette pression est celle qui existe dans les artères entre 2 contractions cardiaques, pendant la phase de relâchement et de remplissage du cœur. La pression diastolique correspond au chiffre le plus bas. Par exemple, pour une tension artérielle de 13/8, il s'agit du chiffre 8.

Normes chez l'homme et la femme

  • La pression artérielle est dite normale lorsqu'elle est inférieure à 14,5/9 ou 145/90 mmHg et supérieure à 10/7 ou 100mmHg /7mmHg.
  • La tension artérielle est en moyenne plus élevée chez l'homme que chez la femme jusqu'à la période de la ménopause, ce qui s'inverse ensuite.
  • La tension artérielle augmente avec l'âge, en fonction de l'élasticité des artères.

Il existe des variations "physiologiques de la tension artérielle". Elle augmente dans les situations de stress puis diminue lorsque le calme revient. En début de grossesse, la tension artérielle diminue pour retrouver des chiffres normaux en fin de grossesse. La tension artérielle diminue pendant les phases de repos. Le bruit peut augmenter la pression artérielle. L'activité physique ou le sport: le cœur augmente son débit lors d'un effort provoquant une élévation de la tension artérielle. La tension artérielle diminue pendant le sommeil. L'effet "blouse blanche" correspond à l'élévation de la tension artérielle provoquée par le stress d'une consultation médicale à la vue d'une blouse blanche.

Tension artérielle basse

Une tension artérielle trop basse, c'est-à-dire correspondant à une baisse de la tension artérielle en dessous 90 mm Hg pour le maxima, est appelée hypotension. On parle d'hypotension orthostatique lorsque la tension chute de plus de 2 mmHg au passage de la position couchée à la position debout. Les symptômes de l'hypotension sont représentés par des vertiges, l'apparition de mouches volantes devant les yeux et due fatigue.

Tension artérielle élevée

L'hypertension artérielle est définit comme une pression artérielle augmentée de manière chronique. La pression artérielle systolique ne doit pas dépasser une valeur de 14.5. La pression artérielle diastolique ne doit pas dépasser une valeur de 9. Le terme d'hypertension artérielle correspond à une valeur de tension artérielle supérieure à 14.5/9.La grande majorité des personnes présentant une hypertension artérielle ignorent qu'elles en sont atteintes car l'hypertension artérielle évolue souvent de manière asymptomatique. L'hypertension artérielle est la maladie cardiovasculaire la plus fréquente et en représente le facteur de risque le plus important de pathologies vasculaires. En cas d'hypertension artérielle, lorsque la tension est trop élevée, le cœur doit alors fournir plus d'efforts. Les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de mortalité en France. L'idée de surveiller sa tension artérielle est encore insuffisamment ancrée dans l'esprit d'un grand nombre de personnes.

Un patient est considéré comme hypertendu si, au cours de trois visites dans un intervalle de trois à six mois, une mesure de la tension artérielle effectuée à 2 reprises donne des résultats supérieurs ou égaux à 145 mmHg pour la pression systolique et/ou des résultats supérieurs ou égaux à 90 mmHg pour la pression diastolique. La consommation de réglisse ou de boissons en contenant peut augmenter la pression artérielle. Le surpoids et l'obésité peuvent augmenter la tension artérielle. Des apports alimentaires trop riches en sel peuvent augmenter les chiffres de la tension.

Calcul de la pression artérielle

La pression artérielle se mesure soit de manière électronique soit manuellement avec un brassard et un stéthoscope (méthode la plus fiable). Le brassard est gonflé au niveau du bras jusqu'à obtenir l'occlusion artérielle et dégonflé progressivement. Les premiers battements entendus correspondent à la pression artérielle systolique et lorsque ceux-ci s'assourdissent, le chiffre lu sur le manomètre correspond à la pression diastolique.

Traitements : que faire, quand consulter ?

"Il est nécessaire de faire surveiller régulièrement sa tension artérielle car son augmentation peut être asymptomatique"

Il est nécessaire de faire surveiller régulièrement sa tension artérielle car son augmentation peut être asymptomatique. Lorsque des symptômes apparaissent tels que des céphalées, des saignements de nez, des vertiges ou une fatigue inhabituelle, la recherche d'une hypertension artérielle est nécessaire. De nombreuses classes thérapeutiques existent pour stabiliser la tension artérielle. Les médicaments sont choisi en fonction de la cause (qui doit être recherchée), de la tolérance et du degré d'hypertension. Des mesures hygiéno-diététiques et une auto-mesure régulière de la pression artérielle sont proposées en complément du traitement. En cas d'hypotension, on conseille une bonne hydratation et certains médicaments permettent d'augmenter la tension pour la faire revenir dans des valeurs normales.

Merci au Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste. 

Tension normale, haute ou basse : signes, que faire ?
Tension normale, haute ou basse : signes, que faire ?

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