Comment soulager une douleur au talon (talalgie plantaire) ?

Après un choc, au repos, au réveil ou à l'appui, les douleurs au talon ou "talalgies plantaires" se manifestent à tout âge. Elles sont le plus souvent symptomatiques de micro-traumatismes, et plus rarement, de maladies inflammatoires chroniques. Symptômes, causes et traitements... On fait le point avec le Dr Xavier Loniewski, chirurgien orthopédique.

Définition : qu'est-ce qu'une talalgie ?

Les douleurs au talon ou "talalgies" sont des douleurs liées à l'inflammation du fascia plantaire, la membrane fibreuse épaisse qui relie le calcanéum (os du talon) aux phalanges du pied. "La plupart du temps, ce type de douleur se manifeste sous le talon ; il s'agit souvent d'une inflammation de l'insertion de l'aponévrose plantaire", explique le Dr Xavier Loniewski, chirurgien orthopédique. La douleur peut aussi être localisée derrière le talon. "Dans cette forme-là, on observe une inflammation du tendon d'Achille à l'origine de la talalgie. Cette inflammation peut avoir diverses causes", précise-t-il.  

Causes d'une douleur au talon

Course à pied

La talalgie peut avoir pour origine des micro-traumatismes liés à la pratique inadaptée d'une activité physique, comme la course à pied et les sauts. Le talon posé au sol reçoit des chocs qui peuvent générer une inflammation de l'insertion de l'aponévrose plantaire. "On observe cela chez des personnes qui se mettent de manière trop intense et brutale à une activité physique. Il est nécessaire d'y aller progressivement !", souligne le Dr Loniewski. 

Maladie de Sever

La maladie de Sever est une ostéochondrite du pied, qui se manifeste, en général, chez l'adolescent. Elle correspond à une anomalie de la croissance de l'os et du cartilage. 

Spondylarthrite ankylosante

Les douleurs au talon sont l'un des symptômes de la spondylarthrite ankylosante, une maladie inflammatoire de la colonne vertébrale. "Il s'agit d'une maladie rhumatismale auto-immune qui aboutit à une inflammation articulaire", précise Xavier Loniewski. La pathologie est explorée en cas de symptômes douloureux spécifiques aux talons, dans la mesure où ces douleurs peuvent marquer le début de la maladie.

Aponévrosite plantaire

L'aponévrose est un tissu fibreux du pied situé sous la peau, au milieu de la voûte plantaire et fixé au talon et aux premières phalanges. C'est l'aponévrose plantaire qui tend l'arche du pied. Elle transmet la force nécessaire à la propulsion du pied de l'arrière vers l'avant. L'aponévrose plantaire est également actrice de la stabilité de l'arche plantaire lors de la marche. " On parle d'aponévrosite plantaire quand l'inflammation ne porte pas seulement sur l'insertion mais sur l'ensemble de la couche fibreuse ".

Épine calcanéenne

"L'épine n'est pas une cause, mais une conséquence de la talalgie : c'est l'évolution ultime d'une tendinite. L'inflammation de l'aponévrose plantaire va peu à peu créer une tendinite calcifiante", explique le chirurgien orthopédiste Xavier Loniewski. A la radio, cette calcification prend un aspect similaire à celui d'une épine. " Cette évolution est très fréquente ".

Chaussures

Le port de chaussures inadaptées peut être à l'origine de douleurs au talon. "Des chaussures trop plates ou des semelles trop fines, par exemple, sont à proscrire. En revanche, contrairement à ce que l'on pourrait penser, le fait de porter des chaussures à talons n'augmente pas le risque de talalgie - si tant est que ces talons ne sont pas trop hauts". De mauvaises chaussures peuvent aussi être à l'origine de la maladie de Haglund, caractérisée par une malformation osseuse. "On observe une bosse derrière le talon liée au conflit entre la chaussure et le calcanéum".

Autres facteurs de risque

Un surpoids (également chez la femme enceinte) et une obésité, des pieds plats ou creux peuvent générer des talalgies.

Symptômes : comment reconnaître une douleur au talon ?

La douleur se ressent au niveau du talon, de la voute plantaire et peut irradier jusqu'à la cheville (et jusqu'au mollet, mais dans une moindre mesure). "Ces douleurs surgissent aussi bien en activité qu'au repos, mais principalement pendant la marche ", ajoute le Dr Loniewski. Le réveil est aussi une période propice à la douleur : " le 'dérouillage matinal' peut être douloureux, comme dans toutes les maladies inflammatoires". Autres symptômes possibles : "une gonflement au niveau du talon, une douleur à la palpation".

Traitements : comment soulager une douleur au talon ?

Pour soulager une talalgie, il existe un remède simple et incontournable : "se passer un glaçon sur le talon, qui fera dégonfler la zone". Parmi les traitements médicamenteux, on trouve les crèmes et patchs anti-inflammatoires, ainsi que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). "Si cela ne fonctionne pas, on peut prescrire des talonnettes à base de silicone, qui amortissent le choc du talon sur le sol, voire des semelles orthopédiques sur mesure", explique Xavier Loniewski.

Les ondes de choc sont de plus en plus utilisées pour soulager ces maux. Une machine envoie des chocs sur le talon, à la manière d'un petit marteau. "Cela ébranle le talon et entraîne une vascularisation qui régénère l'insertion du tendon. Cela permet aussi de faire disparaître la calcification. Huit fois sur dix, j'arrive à guérir mes patients ainsi. Du coup, on évite la chirurgie". Des infiltrations de cortisone ou niveau de l'insertion du talon font aussi partie de l'arsenal thérapeutique. 

Enfin, la rééducation peut être d'un recours précieux. Le kinésithérapeute étire l'aponévrose plantaire, pratique des massages transverses profonds, et prescrit des exercices d'assouplissement (stretching). Les activités physiques doivent être momentanément stoppées lors de la phase inflammatoire.

Merci au Dr Xavier Loniewski, chirurgien orthopédique à Paris.

Comment soulager une douleur au talon (talalgie plantaire) ?
Comment soulager une douleur au talon (talalgie plantaire) ?

Sommaire Définition Causes • Course à pied • Maladie de Sever • Spondylarthrite ankylosante • Aponévrosite plantaire • Epine calcanéenne • Chaussures Symptômes Traitements Définition : qu'est-ce qu'une...