Maladie de Lyme : symptôme, test, est-elle mortelle ?

La maladie de Lyme ou "borréliose de Lyme" est provoquée par la bactérie "borrelia" transmise lors d'une morsure de tique. Or, il y a de plus en plus de tiques qui sont potentiellement infectées. Quels sont les symptômes d'alerte ? Les effets de la maladie ? Comprendre.

Le nombre de nouveaux cas de maladie de Lyme a significativement augmenté entre 2017 et 2018 selon un communiqué du ministère de la Santé publié mercredi 3 juillet 2019. Le nombre de cas diagnostiqués en médecine générale en France est passé à 104 cas pour 100 000 habitants en 2018 contre 69 cas pour 100 000 habitants en 2017. "Des conditions climatiques favorables au développement des tiques et la sensibilisation des professionnels de santé au diagnostic de cette maladie pourraient expliquer cette augmentation", explique le ministère. La direction générale de la santé tient à rappeler l'importance des précautions à prendre avant de pratiquer une activité dans la nature (port de vêtements longs et clairs, de chaussures fermées et d'un chapeau, utilisation d'un répulsif et d'une paire de tire-tique...)

Qu'est-ce que la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme est provoquée par une bactérie pathogène appelée "borrelia" transmise lors d'une morsure de tique. Le diagnostic de la maladie de Lyme repose sur la notion d'exposition à des piqûres de tiques survenant dans une région à risque associée à des manifestations évocatrices de la maladie.

Les groupes les plus exposés sont : les forestiers, les chasseurs, les randonneurs et les promeneurs.

Régions à risque : il existe des inégalités géographiques. Le centre et l'est de la France sont les régions où l'incidence est la plus élevée.

Causes

La maladie de Lyme peut être transmise par les deux souches.

  • La Borrelia afzelii, une bactérie appartenant au vaste groupe des borrélies, qui n'est pas la plus fréquente, et est capable d'infecter les humains par les tiques. Lorsque la maladie de Lyme est causée par la Borrelia afzelii, ce sont les symptômes cutanés qui prédominent. Cette forme de Lyme est surtout présente en Asie et dans certaines zones de l'Europe de l'Ouest.
  • En Europe, la borréliose de Lyme est principalement transmise par la tique Ixodes ricinus. Elle vit dans les zones boisées et humides, les prairies et les parcs (y compris les parcs urbains). Cette tique peut transmettre des agents pathogènes à tous les stades de son développement. Les tiques ne sont pas présentes à plus de 1500 mètres d'altitude. Les membres inférieurs, cuisses et jambes, sont les plus touchées par les morsures. Mais toutes les parties du corps y compris le cuir chevelu peuvent être atteintes.

La transmission de la maladie

La maladie est transmise par des tiques. La bactérie parasite responsables du Lyme est la borrelia (ou borrelie), une bactérie qui appartient à la classe des spirochètes. La maladie de Lyme ne se transmet pas d'une personne à une autre. Attention, les animaux domestiques peuvent transporter des tiques infectées jusque dans les maisons ou les jardins, et risque ainsi d'infecter les membres de la famille.

"Le patient se plaint mais les symptômes ne se voient pas"

Symptômes : "Le premier c'est la piqûre"

"Le premier signe à apparaître après une piqûre est aussi le seul qui soit uniquement attribuable à la maladie de Lyme : l'érythème migrant. Parfois elle peut persister, parfois non ", ajoute le docteur.

Il peut apparaître ensuite : des courbatures, des symptômes articulaires, des douleurs et raideurs articulaires intenses, des maux de tête, des éruptions cutanées, des irrégularités du rythme cardiaque... "Il y a beaucoup de signes subjectifs, explique le spécialiste : c'est-à-dire que le patient se plaint, mais les symptômes ne se voient pas." 

Quand la maladie devient chronique, elle peut aller jusqu'à la paralysie. "Le problème de la maladie de Lyme, c'est qu'elle simule tout et n'importe quelle maladie, on l'appelle d'ailleurs "la grande imitatrice" " ajoute le spécialiste. Elle peut être confondue avec la syphilis, une insuffisance veineuse ou encore la fibromyalgie. "Les patients tombent alors dans ce qu'on appelle "l'errance thérapeutique" pendant des années, jusqu'à ce que quelqu'un reconnaisse enfin les signes de la maladie de Lyme", ajoute le professeur Perronne.

Diagnostic : quels tests ?

Le diagnostic est très compliqué à faire et prend souvent des années : "Il y a deux problème majeurs : les traces de morsures de tique ne sont visibles que dans 30% des cas environ, et la grande majorité des symptômes observés ne sont pas spécifiques à la maladie, ils peuvent être provoqués par de nombreuses affections", explique Christian Perronne.

  • Le diagnostic peut être confirmé par des examens biologiques "mais les tests ne sont pas 100% fiables", ajoute le spécialiste.
  • Une sérologie permettant de retrouver la présence d'anticorps anti Borrélia, spécifiques à la maladie, peut être effectuée à partir de prélèvements cutanés ou du LCR. "Néanmoins, il s'agit d'une maladie difficile à diagnostiquer car les anticorps ne sont pas visibles pendant les 6 premières semaines qui suivent l'infection. Parfois, des médecins les prescrivent trop tôt, ce qui entraîne des faux négatifs', regrette le professeur Perronne.

"Les anticorps ne sont pas visibles pendant les 6 premières semaines"

  • Les tests incluent le test ELISA indirect (recherche d'anticorps) et le test Western-Blot (étude de la nature des anticorps identifiés grâce au test Elisa). L'interprétation des résultats sérologiques est difficile, car il existe des faux négatifs et des faux positifs. "Nous sommes de nombreux médecins à les remettre en cause", confirme le spécialiste. Lors de faux positifs, la sérologie peut être positive sans que la maladie de Lyme ne soit présente, ceci en raison d'une réaction croisée à d'autres micro-organismes. Mais les tests peuvent signaler des faux négatifs parce qu'il y a plusieurs types de bactéries qui transmettent la maladie. Selon le professeur Perronne, beaucoup de patients sont mal diagnostiqués et se retrouvent "hospitalisés en psychiatrie parce qu'on ne comprend ce qu'ils ont. On croit que c'est dans leur tête".
  • Selon le Pr Perronne, il existe des tests plus fiables : les tests vétérinaires. "Dans certains laboratoires de biologie médicale, on peut faire des tests créés par des laboratoires... vétérinaires. Ça n'est pas reconnu, mais c'est plus fiable que la sérologie humaine ! " Dans une situation avec des symptômes évocateurs de la maladie, il faudrait alors envisager un traitement antibiotique d'épreuve, sans attendre les résultats d'une sérologie qui risque d'être négative alors que l'infection est présente.

"Les patients doivent être pris en charge et entendus dans leur souffrance"

Les stades de la maladie de Lyme 

La maladie de Lyme évolue en plusieurs stades qui différent selon chaque personne touchée. Il existe trois stades qui se différencient par le temps.

Stade 1 : 3 jours à 1 mois après la piqûre

Le premier stade commence environ 3 jours après la piqûre d'une tique, et dure jusqu'à un mois environ. Il débute par une "tâche rouge et ronde de 5 cm environ et non douloureuse. Elle est centrée à l'endroit de la morsure de la tique, souvent avec un anneau autour de la tache centrale, comme une aréole", décrit le spécialiste. "L'ennui, c'est qu'il n'apparaît pas dans tous les cas, ou alors n'est pas remarqué, par exemple s'il apparaît sur le cuir chevelu, dans des endroits poilus ou dans le dos ", explique-t-il. Seul 30% environ des personnes touchées présenteraient ce signe. Cette lésion s'étend rapidement au bout de quelques jours mais disparaît en 7 jours environ si un traitement a été prescrit évitant ainsi l'apparition de complications.

Stade 2 : quelques semaines à quelques mois plus tard

"La phase secondaire commence de quelques semaines à quelques mois après la morsure, et n'apparaît qu'en l'absence de traitement antibiotique dans la première phase", explique le docteur Perronne. Parmi les symptômes susceptibles de se produire au cours du deuxième stade de la maladie, on retrouve à la fois des symptômes neurologies et rhumatologiques. Une faiblesse ou une fatigue commencent à apparaître, des raideurs articulaires intenses, des articulations inflammatoires, essentiellement au genou, mais aussi aux épaules, aux coudes et aux chevilles. Des maux de tête, de la faiblesse au niveau des muscles du visage, une irritation des yeux, des éruptions cutanées et parfois une irrégularité du rythme cardiaque.

Stade 3 : une aggravation sur plusieurs années

Au cours du stade 3 de la maladie de Lyme, "qui peut se prolonger pendant des années, les manifestations présentes au cours du stade 2 s'aggravent et deviennent chroniques", explique le médecin. D'autres manifestations peuvent aussi apparaître.

  • Une méningite lymphocytaire peut également s'observer ainsi qu'une atteinte des nerfs crâniens avec une paralysie faciale périphérique.
  • Peuvent ainsi survenir des troubles de la vue, de l'orientation et de la concentration, "mais aussi des pertes de mémoire, des épisodes agressifs ainsi qu'une dépression. Des tests neurologiques peuvent prouver la perte de mémoire, il ne faut pas hésiter à les faire, cela peut appuyer le diagnostic".

La situation devient réellement critique lorsqu'il s'agit de traiter la maladie de Lyme pendant sa phase tardive (c'est-à-dire qui n'a pas été diagnostiquée ni traitée en phase primaire ou en phase secondaire et qui s'est donc installée pendant des mois voire des années en l'absence de traitement).

La maladie de Lyme chronique (reconnue en 2018)

Pendant des années, la forme chronique de la maladie de Lyme n'a pas été reconnue en France. Beaucoup de médecins n'y croyaient pas : pour eux, si les symptômes persistaient après un traitement antibiotique, ce n'était plus le Lyme, mais une autre maladie, ou simplement de l'ordre psychologique. Pourtant, cela fait longtemps qu'elle est reconnue aux Etats-Unis. C'est en juin 2018 seulement qu'un rapport de la Haute autorité de santé a publié de nouvelles recommandations, et reconnu la forme chronique du Lyme : "En l'état actuel des connaissances, nous ne savons pas si ces signes sont dus à l'existence d'une maladie de Lyme persistante (après traitement ou non) ou à d'autres agents pathogènes qui seraient transmis par les tiques. Il peut aussi s'agir d'autres maladies ou syndromes. […] Même si les incertitudes scientifiques sont réelles, tous les patients doivent être pris en charge et entendus dans leur souffrance." La maladie de Lyme est dite chronique dès qu'elle persiste alors qu'il y a eu un traitement antibiotique court. Elle entraîne un grand nombre de symptômes divers et variés, il y en aurait presque 70 ! "Il y a des signes visibles : des atteintes cutanées, des allergies, une paralysie faciale ou musculaire, des problèmes cardiaques… Et puis il y a bien sur tous les symptômes qu'on ne peut pas vraiment voir ou mesurer : dépression, maux de tête, perte de mémoire et fatigue extrême " énumère le docteur Perronne, qui a reçu dans son cabinet beaucoup de patients touchés par la forme chronique de la maladie.

Traitements

En première phase de la maladie : les antibiotiques

Un traitement antibiotique doit être prescrit le plus précocement possible afin d'éviter les complications de la maladie de Lyme et d'accélérer la guérison. "Lorsqu'on est certain qu'il y a la maladie de Lyme, le patient doit exiger un traitement antibiotique, 4 grammes d'amoxicilline au moins pendant 15 jours, pas moins", insiste le professeur Perronne. En effet, la maladie de Lyme est plus facile à traiter lorsque le traitement est débuté très rapidement, et assez longtemps pour être sûr d'éliminer la maladie. Quand le diagnostic a été effectué trop tardivement ou que les antibiotiques n'ont pas été donnés assez longtemps, l'antibiothérapie risque d'avoir un effet moins puissant et la maladie peut récidiver. Plusieurs antibiotiques oraux peuvent être prescrits comme par exemple la doxycycline ®, l'amoxicilline ®, la céfuroxime ® et la ceftriaxone ®. La doxycycline ® est l'antibiotique le plus souvent prescrit : il est conseillé aux adultes et aux enfants dès l'âge de 9 ans, mais est contre-indiqué au cours de la grossesse et l'allaitement. L'amoxicilline® peut être prescrit aux enfants de moins de 9 ans.

Les méthodes naturelles

Lorsque l'infection provoquée par la maladie de Lyme date de plusieurs années, ou se prolonge sur une très longue période, " la prescription de l'antibiotique peut s'effectuer pendant un mois, voire plus ", explique le médecin. Néanmoins, il se pose alors la question de la résistance aux antibiotiques : "Pour cela, il faut essayer des méthodes dites "alternatives" en complément des antibiotiques, bien sûr, pour soulager les symptômes en attendant la guérison ". Phytothérapie, sauna, cryothérapie, changement de régime alimentaire, appareil d'électrothérapie… Il y a de nombreuses possibilités qu'il ne faut pas hésiter à essayer selon le spécialiste, " certains malades rechutent moins en couplant avec la photothérapie ", indique-t-il, même si peu d'études ont encore été menées sur le sujet, "certaines études scientifiques commencent à aller dans ce sens".

La maladie de Lyme est-elle mortelle ?

La maladie n'est pas mortelle en soit, mais les symptômes qu'elle engendre peuvent le devenir : "Il y a des accidents vasculaires cérébraux, ou une insuffisance cardiaque, mais c'est rare", explique le professeur. "Il y a surtout des morts à petit feu, par paralysie." Il y a aussi des suicides dûs au Lyme, explique le docteur : "Quand la bactérie envahit le cerveau, cela engendre des dépressions organiques. Il y a beaucoup de suicides, mais on ne peut pas estimer combien…"

Les vaccins contre la maladie de Lyme

Il n'existe pas de vaccin contre la maladie de Lyme. Néanmoins, de nombreuses recherches sont menées actuellement pour arriver à en créer un, mais celui-ci ne serait pas disponible avant plusieurs années.

Merci au professeur Christian Perronne, chef de service en infectiologie à l'hôpital universitaire Raymond-Poincaré de Garches, auteur du livre "La vérité sur la maladie de Lyme" (Editions Odile Jacob, 2017).

Témoignage

Maladie de Lyme : symptôme, test, est-elle mortelle ?
Maladie de Lyme : symptôme, test, est-elle mortelle ?

Sommaire Définition Causes Transmission Symptômes Diagnostic : les tests Stades de la maladie • Stade 1 • Stade 2 • Stade 3 Maladie de Lyme chronique Traitements • Antibiotiques • Méthodes naturelles Une...