Dépistage du cancer du sein : quand faire sa mammographie ?

Le dépistage des cancers du sein doit être réalisé par les femmes tous les 2 ans de 50 à 74 ans. Il permet de détecter tôt une éventuelle anomalie ou un cancer, avant l'apparition de symptômes. La mammographie est l'examen de référence.

Dépistage du cancer du sein : quand faire sa mammographie ?
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80% des nouveaux cancers du sein sont découverts chez les femmes de 50 ans et plus. D'où le fait que le dépistage organisé (et entièrement pris en charge par l'Assurance maladie sans avance de frais) soit proposé à toutes les femmes de 50 à 74 ans. Il consiste à réaliser une mammographie gratuite tous les 2 ans. Il permet de détecter tôt une éventuelle anomalie ou un cancer, avant l'apparition de symptômes. Aucune anomalie est détectée pour 910 femmes sur 1 000. Pour les 83 femmes restantes, il n'y a pas de cancer détecté mais une anomalie bénigne comme un kyste par exemple. Le diagnostic de cancer concerna les 7 femmes restantes (sur 1000). Comment se faire dépister ? Où ? La mammographie est-elle douloureuse ? C'est vraiment gratuit ? Réponses avec le Dr Brigitte Seradour, radiologue et du Dr Anthony Gonçalves, oncologue, membres de la Société française de Sénologie et de pathologies mammaires.

En quoi consiste le dépistage organisé du cancer du sein ?

Femme réalisant une mammographie
Femme réalisant une mammographie © RFBSIP - stock.adobe.com

Les femmes de 50 à 74 ans sont concernées par le dépistage organisé du cancer du sein. En effet, les deux tiers des cancers du sein se développent chez les femmes de plus de 50 ans. Le dépistage consiste en une mammographie et un examen clinique des seins qui doivent se faire tous les deux ans. Toutefois, vous devez être attentive à l'aspect de vos seins en dehors des consultations gynécologiques annuelles et des mammographies de contrôle et consulter en cas de changement inhabituel. 
→ En pratique, à partir de 50 ans, les femmes reçoivent tous les 2 ans un courrier avec la liste des radiologues agréés pour prendre rendez-vous.

A quel âge faut-il faire le dépistage du cancer du sein ?

► Entre 25 et 50 ans : un examen clinique (palpation des seins) est recommandé 1 fois par an. Réalisé par un généraliste, un gynécologue ou une sage-femme, cet examen rapide et indolore permet de détecter une éventuelle anomalie. 

► De 50 à 74 ans : Le dépistage organisé du cancer du sein est le plus efficace entre 50 et 74 ans. Il est à réaliser tous les 2 ans et consiste en une mammographie.

► A partir de 75 ans : Vous ne recevez plus d'invitation systématique tous les deux ans pour vous faire dépister. La question du dépistage doit faire l'objet d'une discussion avec votre médecin. Si vous présentez un niveau de risque de cancer du sein élevé ou très élevé (antécédents médicaux personnels ou familiaux, prédispositions génétiques...), votre médecin vous proposera la technique de dépistage la plus adaptée.
► Pour les femmes à risque de cancer du sein : "On propose aux femmes qui ont des facteurs de risque comme des antécédents médicaux ou familiaux de faire un dépistage dès 40 ans", précise le Dr Brigitte Séradour, radiologue à l'hôpital Beauregard à Marseille. Sans sur-risque, il n'est pas utile de recourir à des actes de dépistage du cancer du sein : il n'y a pas suffisamment d'études qui montrent l'efficacité de ce dépistage avant 50 ans. 

La détection précoce permet à 99 femmes sur 100 d'être en vie 5 ans après le diagnostic.

Comment se passe le dépistage organisé du cancer du sein ?

Dès réception du courrier, prenez un rendez-vous auprès d'un cabinet de radiologie agréé ou dans le service de radiologie d'une clinique ou d'un hôpital. Si vous n'êtes pas ménopausée, prévoyez de passer l'examen dans les 15 jours suivants le début de vos règles. Durant cette période, les seins sont moins sensibles.

► Le jour de la mammographie :

  • N'oubliez pas de prendre votre carte Vitale et votre courrier d'invitation. 
  • Choisissez des vêtements faciles à retirer et habillez-vous de façon à n'avoir que le haut à enlever.
  • Ne portez pas de bijoux (colliers, chaînes, boucles d'oreille) : vous allez devoir les retirer pendant l'examen.
  • Ne mettez pas de crème, de parfum ou de déodorant sous les aisselles ou sur les seins : cela peut gêner la réalisation de l'examen et fausser l'interprétation des résultats.
  • Apportez tous les clichés et comptes rendus d'examens effectués pour vos seins (mammographies, IRM, échographies, biopsies...).

Le radiologue qui va réaliser les clichés vous dirige vers une cabine qui communique avec la salle d'examen et où vous pourrez laisser vos vêtements. La mammographie est réalisée avec un appareil de radiologie spécifique (mammographe). L'un après l'autre, vos seins sont placés entre deux plaques qui se resserrent et compriment le sein pendant quelques secondes. Deux clichés par sein sont réalisés. Le médecin lit immédiatement les clichés et effectue ensuite un examen clinique (palpation des seins) pour repérer certaines anomalies parfois non détectables à la mammographie. Le radiologue vous communique les premiers résultats dès la fin de votre consultation. Une échographie est parfois nécessaire si vos seins sont trop denses, ça ne signifie pas nécessairement qu'il y a une anomalie.

Est-ce que la mammographie est douloureuse ?

La mammographie ne fait pas mal, mais elle peut être inconfortable à cause de la compression faite sur le sein, nécessaire pour obtenir une bonne image et diminuer les radiations. Rassurez-vous : la compression ne dure qu'entre 10 et 15 secondes et sachez que "la douleur" peut varier d'une femme à l'autre selon son degré de sensibilité. Si vos seins sont particulièrement sensibles ou si vous portez des prothèses mammaires, précisez-le au technologue avant l'examen.

Que voit-on à la mammographie ?

Cet examen permet de déceler les toutes petites lésions qui ne sont pas détectables lors de la palpation des seins et donc de dépister les éventuels cancers à un stade précoce. "Plus le dépistage est précoce, meilleures sont les chances de guérison et moins lourds sont les traitements (moins de risque de devoir subir une chimio par exemple)", explique notre interlocuteur.  

Résultats de mammographie dans le dépistage organisé du cancer du sein.
Résultats de mammographie dans le dépistage organisé du cancer du sein. © Inca 2022
 

Quand a-t-on les résultats de la mammographie ?

Les clichés des mammographies réalisés dans le cadre du dépistage organisé bénéficient d'une double lecture. Une première lecture est réalisée au cabinet de radiologie où vous passez la mammographie. Le radiologue vous délivre un premier résultat "oral". Ensuite, si aucune anomalie est détectée, votre mammographie est systématiquement vérifiée par un second radiologue expert. Cette deuxième lecture est un gage de fiabilité. Environ 6% des cancers sont détectés grâce à elle. "Les résultats définitifs sont communiqués par courrier dans un délai de 15 jours maximum" indique le Dr Anthony Gonçalves, oncologue.

Que signifie ACR0, ACR1, ACR2 ?

La mammographie détecte des lésions suspectes mais ne permet pas de poser le diagnostic d'un cancer du sein. Seule une biopsie mammaire permet de confirmer le diagnostic. Les clichés de mammographie sont classés en 6 catégories dites ACR* :

  • Un cliché ACR0 n'est pas interprétable : il faut le compléter avec d'autres examens d'imagerie. 
  • Un cliché ACR1 ne présente aucune anomalie.
  • Un cliché ACR2 présente des anomalies bénignes (microkystes, ganglions axilliaires...) mais ne nécessite pas de suivi.
  • Un cliché ACR3 présente des anomalies qu'il faut surveiller
  • Un cliché ACR4 signifie qu'il y a très probablement un cancer, et qu'il s'agit d'une anomalie suspecte. Elle implique une biopsie, sous échographie ou sous contrôle radiographique. Ce classement ne donne pas d'indications sur l'agressivité du cancer. 
  • Un cliché ACR5  présente des anomalies suspectes et très certainement malignes.

La mammographie est-elle fiable ?

"Comme tout examen, la mammographie n'est pas efficace à 100%. Néanmoins, elle permet de dépister 90 % des cancers du sein", explique l'oncologue. Comme certains cancers peuvent échapper à la mammographie ou se développer entre deux examens (on les appelle "les cancers de l'intervalle"), un dépistage tous les deux ans est indispensable. Entre chaque examen de dépistage, n'hésitez pas à consulter un médecin si vous remarquez des changements inhabituels de vos seins :

  • une boule, une grosseur, un œdème dans le sein ou sous un bras,
  • une modification de la peau : rétractation, rougeur, aspect de peau d'orange,
  • une modification du mamelon ou de l'aréole (zone qui entoure le mamelon) : rétractation, changement de coloration, suintement, écoulement…
  • un changement de forme des seins.

Quels sont les inconvénients du dépistage organisé du cancer du sein ?

La mammographie tous les 2 ans peut induire de longues périodes d'attente et d'inquiétude lorsque des examens complémentaires sont nécessaires. Le dépistage du cancer entraîne aussi des possibilités de surdiagnostic, à savoir le fait de découvrir des cancers qui n'aurait jamais eu d'effets sur la santé de la femme ou de conséquences sur sa vie (cancer qui se développe très peu ou cancer inoffensif). Sur 77 diagnostics de cancer du sein, 10 seraient des cas de surdiagnostic, selon l'Institut national du cancer. Enfin, comme toute radiographie, la mammographie expose à des rayons X. Autre limite : un dépistage du cancer du sein tous les 2 ans ne garantit pas que tous les cancers du sein seront détectés et que toutes les participantes qui auront un cancer y survivront. 

Quel est le prix d'une mammographie ?

Dans le cadre du dépistage organisé, la mammographie est gratuite et prise en charge à 100% par l'Assurance maladie et vous n'avez pas besoin d'avancer de frais. Il faut juste remettre votre bon de prise en charge qui accompagne la lettre d'invitation au médecin qui réalise l'examen médical. Si des examens complémentaires vous sont prescrits par le médecin radiologue, leur prise en charge se fait dans les conditions habituelles de remboursement.
→ Les soins liés à un éventuel cancer du sein sont pris en charge à 100 % par votre caisse d'Assurance maladie.
→ Si vous avez moins de 50 ans, le coût d'une mammographie est généralement de 41.58€ (mammographie unilatérale) et de 66.42€ (mammographie bilatérale). Elle est remboursée à 70% par la Sécurité sociale

Merci aux Dr Brigitte Seradour, radiologue et Dr Anthony Gonçalves, oncologue, membres de la Société française de Sénologie et de pathologies mammaires. / Source : Le dépistage des cancers du sein, Inca

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