Caractères sexuels primaires chez l'homme, la femme : définition, liste

Lèvres, vagin, vulve, testicules, verge... Les caractères sexuels primaires ou les gonades sont l'ensemble des organes génitaux, chez l'homme et chez la femme, qui permettent la reproduction. Il convient de les distinguer des caractères sexuels secondaires qui apparaissent à la puberté. Définition, fonctions, apparition... Les explications du Dr Marc Galiano, urologue.

Caractères sexuels primaires chez l'homme, la femme : définition, liste
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Définition : qu'appelle-t-on les caractères sexuels primaires ?

"Les caractères sexuels primaires désignent l'ensemble des organes génitaux, appelés gonades, qui permettent chez de nombreuses espèces de différencier le mâle de la femelle et qui favorisent la reproduction", explique le Dr Marc Galiano, urologue.

Qu'est-ce que les caractères sexuels primaires chez l'homme ?

Les caractères sexuels primaires chez l'homme sont :

  • la verge
  • les testicules, glandes sexuelles masculines qui produisent les spermatozoïdes et des hormones sexuelles dont la testostérone.
  • A cela s'ajoute les organes "non visibles", mais différenciant l'homme de la femme, comme la prostate et les vésicules séminales

Qu'est-ce que les caractères sexuels primaires chez la femme ?

Chez la femme, les caractères sexuels primaires sont :

  • les lèvres,
  • le vagin
  • les organes "non visibles" comme : les ovaires, les trompes et l'utérus.

Fonctions

Les caractères sexuels primaires ont une fonction de reproduction.

Différences avec les caractères secondaires  

"On distingue les caractères sexuels primaires des caractères sexuels secondaires qui sont, pour leur part, acquis plus tard lors de la puberté et du développement hormonal", précise le médecin.

Chez l'homme, les caractères sexuels secondaires sont :

  • l'apparition des poils axillaires (les aisselles),
  • l'apparition des poils au niveau du visage (la barbe et la moustache),
  • la mue de la voix, due à une modification du volume du larynx,
  • la hausse de la musculature,
  • l'augmentation du volume testiculaire et des dimensions de la verge.

Chez la femme, les caractères sexuels secondaires sont :

  • l'apparition des poils pubiens
  • l'apparition des poils axillaires,
  • le développement de la poitrine et des capacités de sécrétion lactée,
  • l'apparition des cycles menstruels avec les règles.

Quand apparaissent-ils ?

"Les caractères sexuels primaires apparaissent in utero, après quelques semaines de gestation tandis que les caractères sexuels secondaires se développent à la puberté, au moment où les organes sont suffisamment matures pour assurer leur fonction de reproduction", décrit le Dr Marc Galiano. La puberté a lieu généralement entre 8 et 13 ans chez les filles et entre 9 et 14 ans chez les garçons.

Merci au Dr Marc Galiano, urologue et auteur du livre Mon sexe et moi, aux éditions Marabout.

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