Fumer du cannabis : quels effets sur la santé ?

Le cannabis a longtemps été considéré comme moins toxique que le tabac et l'alcool. Et sa consommation en France augmente années après années. Or ses effets sont irréversibles. Explications de Vincent Villiers, addictologue et gestalt-thérapeute.

Cannabis en France

Selon la dernière étude de l'Observatoire français des drogues et des toxicomanies parue sur le sujet en 2017, la France compterait 17 millions d'expérimentateurs du cannabis, dont 1,4 million d'usagers réguliers et 700.000 usagers quotidiens.

  • 48% des jeunes de 17 ans auraient déjà expérimenté le cannabis et 7% seraient des consommateurs réguliers.
  • 8% des adolescents de cet âge présenteraient une consommation problématique ou une dépendance. Des chiffres en augmentation constante. Selon le Baromètre santé 2017 de Santé Publique France, les consommations de cannabis en 2017 "s'avèrent être les plus élevées depuis 25 ans".
  • En France, plus de 20% des adolescents ont fumé un joint au collège.
  • Le cannabis est le produit illicite le plus largement consommé en France.
  • Sur la tranche 18-25 ans, plus d'un jeune sur 4 déclare avoir fumé dans l'année.

Définition

Le cannabis est une plante, originaire d'Asie, appartenant à la famille des Cannabaceae. Le cannabis est considéré à la fois comme drogue et comme remède médical. En effet, si en France, la consommation de cannabis est illégale, elle est autorisée à des fins thérapeutiques dans d'autres pays (Etats-Unis, Canada, Uruguay etc.). Certaines formes de cannabis entrent dans la composition de produits pharmaceutiques. C'est le cas du chanvre, présent dans certains médicaments et crèmes utilisés par les sportifs et les kinésithérapeutes. Le cannabis est le nom scientifique donné au chanvre indien, une plante dont on tire le haschich. Le principe actif du cannabis est le THC (tétrahydrocannabinol), une substance psychoactive qui agit sur le système nerveux central.

Cannabinoïdes

Les cannabinoïdes sont des substances qui agissent sur le système nerveux central, le système nerveux périphérique et dans le système immunitaire, et plus particulièrement sur les récepteurs cannabinoïdes. Ils peuvent être d'origine végétale, comme le cannabis, d'origine humaine ou animale, avec une action sur la fertilité, ou d'origine synthétique, utilisés comme psychotropes pour soulager des douleurs chroniques. Le cannabis produit naturellement les cannabinoïdes ayant des propriétés euphoriques et anticonvulsives. 

Le cannabis existe sous différentes formes :

Herbe 

Marijuana, ganja, beuh. Aussi appelée aussi marijuana, ganja ou beuh, ce sont les feuilles ou tiges séchées mélangées à du tabac et roulées en cigarettes. 

Résine

Haschich, hasch, shit. Elle se présente en plaques compressées ou en barrettes de couleur verte, brune ou jaune et peut être coupée avec des substances toxiques. La résine se consomme dans un " pétard " ou une pipe à eau.

Huile

C'est une préparation plus concentrée en principe actif consommée généralement au moyen d'une pipe.

Ak-47

Il s'agit d'une variété hybride de cannabis aux effets particulièrement puissants. En effet, cette variété possède une très forte teneur en THC (tétrahydrocannabinol, la molécule active du cannabis, celle qui lui donne son caractère psychotrope). Très populaire en Hollande, où sa consommation est légale (contrairement à la France), l'Ak-47 produit une détente physique et a un effet antalgique (antidouleur) particulièrement efficace contre les rhumatismes. Elle est également connue pour réduire les états dépressifs et pour redonner de l'appétit.

Cannabis médical

Le dronabinol correspond au terme médical utilisé pour désigner le delta-9-tétrahydrocannabinol, ou THC, sous sa forme synthétique. Commercialisé sous l'appellation Marinol®, le dronabinol est préconisé dans le cadre d'un traitement anti vomitif chez des patients suivant une chimiothérapie. Il est également prescrit pour développer l'appétit des patients sidaïques. Administré par voie orale, ce médicament n'est prescrit en France que dans le cadre spécifique des centres antidouleur, lorsque d'autres molécules ne s'avèrent pas efficaces pour soulager les patients. La substance est éliminée par voie rénale.

Effets immédiats du cannabis

Détente. Les effets immédiats du cannabis sont la sensation d'un état de détente et de bien-être, une euphorie et une modification des perceptions.

Palpitations, bouche sèche. Apparaissent une augmentation du rythme du pouls, un ralentissement des réflexes, une stimulation de l'appétit, bouche sèche, yeux rouges accompagnés parfois de nausées. 
Isolement. La consommation de cannabis a des répercussions sévères sur la santé. 50% des adolescents âgés de 17 ans fumant du cannabis présenteraient des problèmes sociaux.

Effets sur le long terme du cannabis

Cerveau. A long terme, peuvent survenir une dépendance psychique, des problèmes de mémoire et de motivation, un isolement social et une aggravation des troubles psychiques avec anxiété et bouffées délirantes. Selon de nombreuses études, les consommateurs de cannabis auraient 41% plus de risques de développer une psychose, une schizophrénie. Plus la consommation de cannabis est importante, plus certaines régions du cerveau seraient réduites, notamment celles impliquées dans la mémoire, les émotions, la peur l'agressivité. Apparaissent également une diminution des performances cognitives et psychomotrices avec des difficultés scolaires chez les adolescents ainsi que des troubles urinaires. 

Cancer. Le cannabis brûle moins que le tabac et produit davantage de gaz carbonique. Fumer un joint équivaut à fumer entre 2,5 et 5 cigarettes de suite. Le risque de cancer pour un fumeur du cannabis serait environ 20 fois plus élevé que pour un fumeur de tabac (à dose égale) selon une étude néo-zélandaise publiée par le European Respiratory Journal (ERJ). La "façon de fumer" serait également en cause : les joints sont souvent consommés sans filtre correct, et jusqu'au bout, ce qui augmente la quantité de fumée avalée. Le risque de cancer des poumons, dans le groupe étudié, a été multiplié par un facteur de 5,7 chez les individus ayant fumé quotidiennement plus d'un joint durant dix ans, ou 2 joints par jour durant cinq ans. Le Dr Vincent Villiers, addictologue, ajoute que "selon plusieurs études notamment une américaine parue dans la revue Cancer en 2009, la consommation régulière de cannabis augmenterait également le risque de développer un cancer des testicules".

Traitements, sevrage

Si l'angoisse liée au sevrage ou les signes psychologiques consécutifs ou à l'origine de l'addiction au cannabis peuvent être accompagnés avec un anxiolytique, il n'existe pas de traitement pharmacologique de la dépendance au cannabis.

Il faut aller voir son médecin traitant qui pourra orienter vers un addictologue ou un psychologue. Ces derniers pourront aider le patient à se défaire de son addiction grâce à la thérapie cognitive ou comportementale. Vincent Villiers rappelle que l'hypnose peut être un très bon outil, lorsqu'elle est menée par un hypnothérapeute spécialiste de l'addiction : "L'hypnose est une technique de changement très puissante qui obtient de très bons résultats sur l'addiction au cannabis."

Merci à Vincent Villiers, addictologue et gestalt-thérapeute

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