Saignement de nez : d'où vient-il et que faire pour l'arrêter ?

Les saignements de nez concernent principalement les jeunes enfants et les personnes âgées et demeurent la plupart du temps sans gravité. Ils résultent le plus souvent d'une lésion au niveau de la muqueuse nasale. Précisions du Dr Richard Handschuh, généraliste.

Définition

Le saignement de nez (aussi appelé épistaxis) est un trouble ORL généralement bénin, qui touche principalement les enfants de 2 à 10 ans et les adultes après 70 ans. Mais il peut concerner n'importe qui, à n'importe quel âge. Ce saignement traduit une lésion du réseau vasculaire qui irrigue la muqueuse nasale, le plus souvent au niveau d'une zone appelée "tache vasculaire". Plusieurs causes peuvent expliquer cette hémorragie, de la plus bénigne à la plus grave.

Causes

  • Le saignement peut survenir après un mouchage ou un éternuement un peu fort lors d'une rhino-pharyngite par exemple.
  • Il peut également être provoqué par un traumatisme (comme un grattement) au niveau de la tache vasculaire, un traumatisme nasal avec ou sans fracture, ou même un effort violent.
  • La présence d'un corps étranger – notamment chez les jeunes enfants – peut également expliquer le saignement. À savoir que certains facteurs environnementaux (changement d'altitude, température froide, air sec, etc.) peuvent parfois être en cause.
  • "Le saignement ne résulte pas toujours d'un problème de muqueuse, ajoute le Docteur Richard Handschuh, généraliste. Il peut également provenir d'une anomalie vasculaire (défaut de coagulation, hypertension artérielle). 
  • "Certains médicaments (anticoagulants, spray nasaux décongestionnants), la consommation de drogue ou d'alcool peuvent également entraîner l'apparition d'un saignement. Si l'épistaxis est généralement bénin, les personnes souffrant d'alcoolisme devront être plus vigilantes face à ce symptôme, qui peut dans ce cas révéler un problème hépatique", précise le Docteur Handschuh.

Symptômes

Dans la plupart des cas, l'épistaxis est bénin : le saignement est peu abondant (goutte à goutte) et unilatéral. Il n'a en outre aucun impact sur l'état général de la personne. "Souvent, le saignement est surévalué, dans le sens où les personnes qui en sont atteintes oublient que l'écoulement ne contient pas que du sang, souligne le Docteur Handschuh. Le nez se met à couler par la même occasion, ce qui donne parfois une impression de flux abondant."

En revanche, dans les cas les plus sévères, le saignement est abondant et touche les deux narines. L'écoulement peut aussi s'effectuer vers l'arrière (des caillots de sang sont alors observés dans les crachats) et altérer l'état général (pâleur, fatigue importante).

Comment arrêter un saignement de nez ?

En cas de saignement bénin, il faut :

  •  rester assis et garder la tête droite (ne surtout pas pencher la tête en arrière sinon le sang s'écoulera dans la gorge). I
  • se moucher délicatement pour évacuer les caillots, puis comprimer l'aile du nez pendant quelques minutes pour favoriser la coagulation.
  • Si le saignement continue, il est conseillé d'insérer une mèche hémostatique dans la narine pour permettre la coagulation.

Quand consulter ?

Si le saignement de nez est sévère, s'il se répète fréquemment et/ou s'il dure longtemps, il est nécessaire de consulter rapidement un médecin pour en identifier précisément la cause. Dans de rares cas, un saignement de nez peut révéler la présence d'une pathologie sous-jacente. La cautérisation de la tache vasculaire au cabinet médical est parfois envisagée en cas de saignements répétés, pour réduire le risque de récidive.

Merci au Dr Richard Handschuh, médecin généraliste, pour ses précisions. 

Saignement de nez : d'où vient-il et que faire pour l'arrêter ?
Saignement de nez : d'où vient-il et que faire pour l'arrêter ?

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