Cancer de la langue : signes, stades, pronostic

Le cancer de la langue est le plus fréquent des cancers de la cavité buccale. Il est souvent découvert à un stade avancé car l'apparition des symptômes est souvent tardive. Comment savoir si on a un cancer de la langue ? Peut-on en mourir ? Quel est le diagnostic ? Réponses.

Définition : qu'est-ce qu'un cancer de la langue ?

Le cancer de la langue est l'un des cancers de la cavité buccale. "90 à 95% des cancers de la langue sont des carcinomes épidermoïdes qui se développent à partir de l'épithélium, le tissu de revêtement, informe le Dr Philippe Gorphe, chirurgien ORL à l'Institut Gustave Roussy. Ce cancer se développe d'abord localement puis il s'étend très rapidement aux ganglions du cou. Il reste longtemps localisé au niveau de la tête et du cou avec un objectif de guérison. La maladie ne se généralise que tardivement". Le cancer de la langue peut se subdiviser en deux types : les cancers de la partie mobile et ceux de la partie arrière (base fixe de la langue).

Le pic d'âge au diagnostic est entre 55 et 65 ans

Âge

Les cancers de la cavité buccale touchent 6 000 personnes par an en France, dont un tiers de cancers de la langue. "L'âge moyen des cancers de la cavité buccale est 62 ans" indique le chirurgien ORL. "Le pic d'âge au diagnostic est entre 55 et 65 ans" précise-t-il. Cette maladie qui est masculine dans trois quarts des cas survient dans un tiers des cas chez des personnes de plus de 70 ans.

Symptômes

Les premiers symptômes suffisamment probants n'apparaissent généralement qu'à un stade déjà avancé de la maladie. Dans un premier temps, la prolifération de cellules anormales au niveau de la langue ne se manifeste que par une légère sensation de gêne lors de la mastication ou des mouvements de la partie mobile de l'organe. Peu à peu, les signes cliniques évoluent. "Le premier symptôme est une douleur spontanée et à la déglutition. La résonne peut aussi avoir du mal à articuler, décrit le chirurgien ORL. Il y a souvent une perte de poids car la personne mange moins". Autres signes fréquents :

  • des saignements et des ganglions du cou apparents. "Les tuméfactions des ganglions sont un symptôme fréquent" informe le Dr Philippe Gorphe.
  • "La douleur de la langue peut irradier vers l'oreille car elle emprunte le nerf de la sensibilité de la cavité buccale" ajoute-t-il.

Dans un peu moins d'un tiers des cas, les personnes n'ont jamais fumé et bu.

Causes

Le premier facteur de risque du cancer de la langue ce sont les addictions (tabac et potentialisation tabac et alcool). "Dans un peu moins d'un tiers des cas, les personnes n'ont jamais fumé et bu, informe le Dr Philippe Gorphe. Il existe une tranche d'âge particulière pour le cancer de la langue : des patients de moins de 40 ans non-fumeur. Plusieurs théories ont été émises pour expliquer cette incidence particulière, notamment des mutations sporadiques potentiellement cancérigènes et des facteurs prédisposants, par exemple chez des personnes ayant une déficience de l'auto-nettoyage des cellules".

Stades

"Dans deux tiers des cas, le cancer de la langue est diagnostiqué à un stade global avancé, ce qui a une incidence sur l'importance du traitement et un impact majeur sur le pronostic, le stade de la maladie est le reflet direct des chances de survie" explique le Dr Philippe Gorphe.

Diagnostic

Le diagnostic du cancer de la langue se fait avec un examen clinique et une biopsie, réalisée sous endoscopie le plus souvent. "Ce cancer étant très souvent associé à une intoxication tabac ou tabac et alcool, il risque d'y avoir une tumeur au niveau des autres muqueuses : pharynx, larynx, œsophage" explique le Dr Philippe Gorphe.

Le traitement est en général chirurgical et radiothérapeutique

Traitement, opération, reconstruction de la langue...

"Comme pour les autres cancers de la bouche, le traitement est en général chirurgical et radiothérapeutique. Est effectuée une chirurgie de la tumeur et des aires ganglionnaires et une radiothérapie post-opératoire, informe le chirurgien ORL. S'il n'y a pas de pathologie ganglionnaire apparente de façon clinique et radiologique, on enlève seulement un ou deux ganglions pour les analyser et voir si la maladie n'est pas partie dans les ganglions : c'est la technique du ganglion sentinelle".

"Si aucun facteur de gravité n'a été trouvé lors de la biopsie il peut ne pas y avoir de radiothérapie après la chirurgie. Si des facteurs de gravité ont été trouvés une chimiothérapie peut être associée à la radiothérapie", précise ce spécialiste. En fonction de la taille de la tumeur, une reconstruction de la langue peut s'avérer nécessaire après la chirurgie.

Pronostic et survie

Les chances de survie, évaluées à 5 ans, sont très variables en fonction du site et du stade de développement de la tumeur. Les tumeurs de la partie mobile dépistées précocement ont un taux de survie assez élevé mais qui chute si le dépistage est tardif.

Merci au Dr Philippe Gorphe, chirurgien ORL à l'Institut Gustave Roussy.

Cancer de la langue : signes, stades, pronostic
Cancer de la langue : signes, stades, pronostic

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