Croup : symptômes, causes, contagion ou traitement

Causé par un virus hivernal, le croup est une infection des voies aériennes supérieures touchant le plus souvent les enfants âgés de 3 à 5 ans et parfois les bébés. Si les symptômes du croup peuvent impressionner, cette maladie est, la plupart du temps, sans conséquence grave. Décryptage du Docteur Jonathan Rozental, pédiatre.

Croup : symptômes, causes, contagion ou traitement
© 123rf- dolgachov

Définition : qu'est-ce que le croup ?

Le croup, ou encore le "faux croup" - mot employé lorsque la maladie touche les enfants de moins de cinq ans - sont des termes désuets, aujourd'hui peu utilisés par les pédiatres. Croup, faux croup… On parle en réalité d'une "infection virale aiguë des voies respiratoires supérieures (trachée ou larynx), qui touche principalement les enfants âgés de trois à cinq ans", informe le pédiatre interrogé.

Quels sont les symptômes ?

: "On peut difficilement passer à côté de ces symptômes" prévient d'emblée le Docteur Jonathan Rozental. A savoir :

  • de la fièvre,
  • un rhume,
  • une gêne respiratoire (dyspnée),
  • une respiration bruyante,
  • une toux anormale, rauque et aboyante, similaire à un cri de phoque très caractéristique de cette pathologie.
  • "Dans certains cas, l'enfant peut avoir une difficulté à avaler, des sueurs, ou encore, les extrémités et les lèvres un peu bleues", complète le spécialiste.
  • S'il refuse de s'allonger, c'est car il éprouve une difficulté à respirer dans une autre position que celle où il est demi-assis, prévient-il aussi.

Les adultes ont peu de symptômes s'ils sont infectés. Quant aux petits bébés, ils auront "le nez pris et du mal à finir leur biberon, mais ils n'auront pas tendance à tousser", éclaire le Docteur.

Quelles sont les causes ?

Les causes sont virales. Ces infections sont provoquées par des virus hivernaux, tels que le virus de la laryngite, de la grippe, ou de la pharyngite.

Si les symptômes du croup peuvent être impressionnants, l'infection se soigne facilement.

Est-ce contagieux ?

"Au même titre que tous les virus, le croup est contagieux. Il se propage via les éternuements ou la toux, surtout les premiers jours de l'infection." Il faut consulter rapidement : "Dès les premiers signes repérables, l'enfant doit être conduit chez son pédiatre ou aux urgences pédiatriques" informe le Docteur Jonathan Rozental. Un ORL peut également être consulté, mais pas un pneumologue, "puisqu'il s'agit d'asphyxies hautes".

Quel est le diagnostic ?

"Le diagnostic est purement clinique. Le médecin écoute d'abord l'enfant tousser. Il prend ensuite les constantes : il observe la fréquence respiratoire, cardiaque, sa température et sa tension", indique le médecin spécialisé dans le soin des enfants. "Il n'y a pas d'autres examens prescrits, pas de prise de sang ni de radio", rassure-t-il, une nouvelle fois.

Quels sont les traitements ?

Le jeune patient se verra prescrire des corticoïdes, à prendre durant environ 5 jours, et qui permettent de diminuer l'inflammation. "S'il a énormément de mal à respirer, le médecin peut lui donner un peu d'adrénaline (sauf s'il fait de la tachycardie) afin de contracter les vaisseaux. Il devra alors respirer ce qui sort de l'aérosol", explique clairement l'interviewé qui veut rassurer les parents. Si les symptômes du croup peuvent être impressionnants, l'infection se soigne facilement : "Si l'enfant est pris en charge assez rapidement - et ce le sera cas tant ses symptômes sont repérables, à moins que les parents soient d'une malveillance évidente -, le traitement sera rapide, et bien toléré. Il guérira rapidement, et n'aura ni complications ni séquelles."

Merci au Docteur Jonathan Rozental, pédiatre au centre médical Wagram Santé, dans le 17ème arrondissement de Paris.

Santé du bébé et de l'enfant